Ágony para Irlanda mientras Inglaterra valiente se lleva el título Seis Naciones Sub20

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El equipo de Inglaterra con seis ensayos de Mark Mapletoft ha negado a Irlanda, dirigida por Richie Murphy, un tercer título consecutivo en el Torneo de las Seis Naciones Sub-20 tras otra noche increíble de rugby internacional de categoría juvenil.

Los irlandeses cerraron una dura victoria de cinco ensayos por 36-0 sobre Escocia en Cork, con sus últimos tres ensayos llegando en los últimos 10 minutos, dejando a Inglaterra necesitando vencer a los campeones del mundo, Francia, en Pau para llevarse la gloria.

Detrás por 12-21 al descanso en un partido que comenzó una hora más tarde, los ingleses igualaron a 31 en el minuto 59 antes de ponerse por delante 38-31 cuatro minutos después con un ensayo de penalización.

Otro ensayo convertido con Francia con un jugador menos por tarjeta amarilla cerró el inspirado éxito de 45-31, asegurando a Inglaterra su primer título de las Seis Naciones desde el campeonato a puerta cerrada de 2021.

Después de haber empatado 32-32 la semana pasada en Bath, Inglaterra llegó a la última jornada un punto por delante de Irlanda en la tabla y con una diferencia de puntos superior de +59 a +42.

Irlanda inició en Cork una hora antes de que Inglaterra comenzara su juego en Pau y los escoceses sin victorias inicialmente frustraron a los irlandeses, manteniéndolos sin anotar hasta el minuto 21, cuando el ala Hugo McLaughlin se metió en el rincón para un ensayo expertamente convertido por Jack Murphy.

Ese avance no fue el impulso para que Irlanda dominara. En su lugar, su scrum filtró una sucesión de penales que frenaron el impulso, y llegaron al intervalo sin sumar a su ventaja de 7-0.

Para cuando regresaron para comenzar la segunda mitad, Inglaterra estaba iniciando en Francia con fuerza, ya que Ben Redshaw aprovechó al máximo un error francés para correr desde lo profundo de su propio campo y anotar un ensayo no convertido con menos de un minuto jugado.

Este liderazgo volvió a colocar a Inglaterra en la cima de la tabla, pero la emoción de la noche aún estaba por llegar. Un penalti ganador de scrum del tighthead suplente irlandés Patreece Bell permitió a Murphy anotar para una ventaja de 10-0 en el minuto 50, y esto fue seguido rápidamente en Francia por los ingleses cediendo descuidadamente su ventaja desde una formación de scrum.

Archie McParland lanzó un pase sin sentido desde la formación en el medio campo y el balón suelto fue recogido por Theo Attissogbe. Un magnífico pase en el tackle seguido de Leon Darricarrere y se alejó el full-back Mathis Ferte para anotar el ensayo 13 convertido por Hugo Reus para una ventaja de 7-5.

El siguiente tanto llegó en Cork, el capitán irlandés y jugador del partido Evan O’Connell anotó un ensayo sin convertir en el minuto 60 a través de jugadas rápidas y todo en su equipo se adelantó 15-0, seguido rápidamente por grandes desarrollos en Pau donde Inglaterra concedió dos ensayos convertidos en un período de dos minutos para caer 5-21 detrás en el minuto 27.

Un show de poder del pack, que incluía a Posolo Tuilagi en la carga, atrajo a los visitantes cerca de la línea en el lado derecho y cuando el balón fue pasado hacia adentro, Kalvin Gourgues tuvo demasiado impulso para que Ben Waghorn lo detuviera.

Reus convirtió desde frente a los postes y hizo exactamente lo mismo rápidamente después de seguir una audaz jugada que inició con un saque en diagonal en su propio 22 que encontró a Attissogbe en el ala lejana.

A pesar de que Redshaw se acercaba rápidamente, ejecutó con desdén un kick raso, corrió alrededor de su marcador, recogió y pasó claro al apoyo Ferte, quien luego le dio al capitán Leo Carbonneau una carrera fácil desde la distancia.

El punto de bonificación se habría obtenido en el minuto 33 si Maxence Biasotto se hubiera respaldado para anotar en lugar de arrojar un pase a Reus, y este error permitió a Inglaterra responder tres minutos después con el hooker James Isaacs anotando desde un maul y Sean Kerr convirtiendo para reducir la ventaja a 12-21.

De vuelta en Cork, Irlanda encontró de repente una nueva marcha para cerrar impresionantemente su victoria. El hooker suplente Danny Sheahan se mauló sobre el minuto 71 con los escoceses con un jugador menos a tarjeta amarilla. Sean Edogbo luego agregó el ensayo del punto de bonificación seis minutos después, y el reloj había llegado al minuto 83 cuando Sheahan agregó su segundo y el quinto ensayo de su equipo.

Murphy convirtió los tres ensayos para hacer el marcador final de 36-0, dejando a su equipo cuatro puntos por encima en la cima de la tabla y esperando ver qué sucedería en la segunda mitad en Pau.

Inglaterra ahora sabía con certeza que necesitaba una victoria con punto de bonificación para ser coronada campeona y su tercer ensayo llegó solo tres minutos después de reiniciarse, cuando Isaacs anotó otro ensayo desde un maul de touch y la conversión de Kerr dejó la situación en 19-21.

Lo que siguió fue un emocionante pasaje en ambas áreas del campo. Francia, atacando desde su propia línea de 10 metros en el minuto 46, finalizó un excelente movimiento de equipo con Mathis Castro arqueándose alrededor de Ioan Jones para lograr el punto de bonificación del cuarto ensayo que fue sumado por Reus.

Sin embargo, su alegría fue rápidamente eliminada cuando Jones cronometró perfectamente una intercepción dentro de su propio medio campo para embarcarse en una carrera fantástica que lo llevó a la línea. El ensayo no fue convertido, pero significaba que Inglaterra ahora tenía el punto de bonificación del cuarto ensayo y su única prioridad ahora era revertir el margen de 24-28 para ganar el juego y reclamar el título.

Francia anotó a continuación, con Reus poniendo un penal en el minuto 57 después de una infracción de scrum, pero Inglaterra igualó rápidamente con un magnífico ensayo convertido en el minuto 59. McParland fue inteligente con su pase retrasado para poner al capitán Finn Carnduff en un hueco y el apoyo Henry Pollock galopó sobre la línea y George Makepeace-Cubitt lo empató a 31.

Para el minuto 63, los visitantes estaban 38-31 por delante gracias a un ensayo de penalización después de que un maul de touch se colapsara en la línea por el amonestado Thomas Duchene. Esa ventaja numérica fue luego explotada por más empuje seis minutos después, con Jimmy Halliwell siendo el beneficiario cuando el juego cambió hacia el interior.

Kerr, que volvía a encargarse de las patadas, convirtió para ampliar la brecha a 45-31, lo que significaba que Francia necesitaba un ensayo convertido para forzar el empate que le arrebataría el título a Inglaterra y se lo entregaría a Irlanda. Los locales no pudieron avanzar, ni siquiera después de que el pilar suelto suplente Scott Kirk fuera amonestado.

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