Annabell Fuller, de Inglaterra, habla de convertirse en profesional en el Ladies European Tour

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De repente, el agua y los búnkeres se hicieron demasiado evidentes. Antes desapercibidos, representaron una gran amenaza para un momento que cambió la vida.

Pero la británica Annabell Fuller fue más que un rival para el último hoyo en Al Madden Golf en Marrakech, Marruecos, y dos meses después de hacer birdie en ese último hoyo de par cinco, ahora está jugando con algunos de los nombres más importantes del golf femenino.

La estrella estadounidense Lexi Thompson junto con las jugadoras de la Copa Europea Solheim Leona Maguire, Carlotta Ciganda, Charley Hull, Georgia Hall y Gemma Dryburgh encabezan un campo estelar en el Aramco Saudi Ladies International de £ 3,96 millones esta semana.

Fuller también está en la alineación titular de Riad. Es una recompensa merecida por emerger como la mejor amateur en la Escuela de Clasificación del Tour Europeo Femenino celebrada en diciembre pasado en Marruecos.

La joven de 22 años de Surrey terminó compartiendo el quinto lugar después de completar ocho de las rondas más importantes de su vida con notable consistencia.

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Fuller necesita comenzar su aventura en la Q School en la preclasificación con tres rondas en el Noria Golf Club de Marrakech. «Honestamente, fui a la primera etapa pensando en ir allí y ver si podía jugar buen golf», le dijo a BBC Sport.

«Si no lo hubiera superado, sería sólo otra semana de golf y volvería a la universidad y seguiría con mi vida».

A la ex campeona inglesa Amateur Stroke Play le quedaba un semestre en la Universidad de Florida y esa, al momento de la precalificación del LET, era su principal prioridad.

«Fue como jugar golf sin estrés durante un par de días, lo cual fue agradable», dijo Fuller. «Simplemente lo estaba pegando y no cometía grandes errores, así que fue realmente divertido. Y al tener a mi madre en la bolsa, me sentí muy relajado».

Fuller ganó el torneo y llegó rápidamente a la etapa final de cinco rondas tres días después. «Simplemente llevaba esa mentalidad», añadió. «Intentemos hacer el corte y luego me preocuparé por cualquier cosa que suceda después de eso».

Había conseguido un eagle y 24 birdies cuando llegó al tee de cierre de la quinta ronda. Su tarjeta turística estaba casi en la bolsa.

«Era el último hoyo antes de que me sintiera realmente nervioso», admitió Fuller. «No es el hoyo de finalización más fácil. El drive tiene bunkers a la derecha, agua a la izquierda y luego el approach tiene agua en el lado derecho del green».

Los peligros potenciales surgieron como un torrente de conciencia. «Hay agua si quieres descansar y hay bunkers a ambos lados del green», dijo.

«Y si entras en uno de ellos, tienes que preocuparte por el agua en la parte trasera. Nunca había visto el agua cerca del green hasta esa ronda final».

Así que llegar a este último avance fue un momento significativo. «Me dije a mí misma que voy a intentar hacerlo lo más fuerte que pueda y el resultado será el que será», añadió.

Momentos después de que el golpe de salida saliera de la calle, su madre caddie, Oshi, derramaba lágrimas de alegría, orgullo y alivio. Fuller hizo un acercamiento al green y con calma hizo dos putts para birdie.

«Pensé: ‘Dios mío, lo logré’», dijo. «Esto es para lo que practiqué e intenté toda mi vida y luego piensas ‘¿cómo voy a hacer esto?’ ¿Me voy a convertir en profesional?».

Este fue un dilema instantáneo porque salir temprano de Florida es un dolor después de años exitosos jugando para los ‘Gators’ mientras estudiaba inglés.

Completará su carrera en línea mientras busca los beneficios de graduarse a nivel profesional. «Le dije a mi entrenador que si conseguía mi tarjeta la aplazaría hasta mayo y luego empezaría a jugar en el LET», explicó Fuller.

«Pero descubrí cuando estaba en Q School que si obtenía mi tarjeta tenía que decidir antes del 15 de enero. Así que tuve que reclamar mi membresía y eso sólo puedes hacerlo como profesional.

«Mi entrenadora, Emily Glaser, dijo: ‘Esto es lo que te preparamos para hacer: el equipo te va a extrañar, realmente te queremos aquí, pero tienes que hacer lo mejor para ti y tienes que tomar la decisión’. oportunidad’.»

Fuller sintió las duras realidades de la vida profesional en su debut en Kenia la semana pasada, donde falló el corte por un solo golpe. Ahora se dirige a Arabia Saudita para asistir al evento más valioso del LET.

«Si hago el corte, será útil para mí», sonrió. «Mi papá ha ahorrado toda mi vida para este momento y tengo algunos patrocinadores y ayuda de personas que quieren apoyarme.

«Espero que si lo hago bien en los primeros torneos me quitará la presión.

«Es desalentador que cada tiro, cada putt, cada error que cometa me vaya a costar efectivamente y me cueste más de un par de puntos en el ranking mundial amateur», dijo.

«Las consecuencias son mayores. Estoy tratando de mantener la mentalidad de que si lo hago bien seré más recompensado y tendré más oportunidades de hacer otras cosas».

Fuller se inspira en las carreras de sus colegas estrellas inglesas Hall y Hull, quienes llevan mucho tiempo establecidos en el LPGA Tour. «Los vi cuando era niña y jugaba con mi hermana (Samantha).

«Viendo que han llegado allí, yo

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