Apuntes de los Cardenales: Gray, Middleton, y el Jardín Central

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El nuevo as de los Cardenales, Sonny Gray, lanzará en una «simulación previa al juego» el domingo mientras se recupera de una distensión en el tendón de la corva, según John Denton de MLB.com. Si todo sale bien, Gray podría estar listo para lanzar en la serie de apertura del equipo contra los Dodgers del 28 al 31 de marzo. Sin embargo, el manager Oliver Marmol le dijo a Denton que aún no ha decidido quién será su abridor en el Día Inaugural. Eso sugiere que el entrenador no está optimista sobre la disponibilidad de Gray para el primer juego de la temporada.

Subcampeón del Cy Young de la Liga Americana en 2023, Gray firmó un contrato de tres años y $75 millones con San Luis este invierno para ser el nuevo lanzador número 1 del club. Si estuviera en plena forma en este momento, no habría dudas sobre quién tomaría la bola en el Día Inaugural. Sin embargo, en última instancia, a los Cardenales no les importará quién haga el primer lanzamiento simbólico siempre y cuando Gray esté lo suficientemente saludable para tener un lugar en la lista del Día Inaugural.

En una actualización de lesiones mucho menos positiva, el lanzador derecho Keynan Middleton estará fuera de acción durante 10 días mientras se recupera de una distensión en el antebrazo de su brazo de lanzar. Mientras que Gray fue la mayor adquisición de agentes libres de los Cardenales para la rotación, Middleton fue la mayor adquisición de agentes libres del equipo para el bullpen. Como dijo Marmol a Lynn Worthy del St. Louis Post-Dispatch, esto «obviamente lo retrasará varias semanas», lo que garantiza que comenzará el año en la lista de lesionados. Según Katie Woo de The Athletic, San Luis planea estar sin el derecho al menos las primeras dos semanas de la temporada.

Si bien los Cardenales esperarán que Middleton no se pierda demasiado de la temporada regular, tendrán que considerar nuevas opciones en el bullpen en su lugar. Ryan Helsley, Giovanny Gallegos, Andrew Kittredge y JoJo Romero tienen seguros en la lista del Día Inaugural, mientras que Andre Pallante también es una apuesta segura. Después de esos cinco nombres, Denton menciona a Riley O’Brien, Nick Robertson y la selección del draft de Regla 5 Ryan Fernandez como contendientes para los últimos tres lugares en el bullpen. Woo sugiere que el equipo también ha considerado una rotación de seis hombres, lo que significaría correr con un bullpen de siete hombres.

En el lado ofensivo, los Cardenales tienen que tomar una decisión en el jardín central. Con Tommy Edman lidiando con dolor en la muñeca después de una cirugía en la temporada baja, no estará en la lista del Día Inaugural. Dylan Carlson podría haber parecido la elección obvia para reemplazar a Edman, pero Marmol le dijo a Denton que el puesto titular en el jardín central aún está en disputa. Carlson es un contendiente, pero también lo son los prospectos Victor Scott II y Michael Siani.

Scott es el prospecto número 83 en el béisbol, según Baseball America y FanGraphs. Tiene una velocidad increíble y juega una defensa fenomenal en el jardín central. Siani tiene un conjunto de habilidades similar pero no tiene el mismo potencial, lo que podría ayudar su caso para ganar el trabajo; los Cardenales serán menos propensos a apresurar a Scott a las grandes ligas. Siani también tiene la ventaja de estar en la lista de 40 hombres. Carlson tiene habilidades ofensivas mejores que cualquiera de los novatos, pero viene de una temporada decepcionante en el plato. Además, aunque es un jardinero defensivo capaz, tanto Scott como Siani tienen un potencial defensivo élite. Si Marmol no está convencido de que Carlson pueda solucionar las cosas en el plato, podría preferir priorizar la defensa en el centro del campo.

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