Arsenal y Saka aportan energía y ruido a su renovado desafío por el título

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Los jugadores del Arsenal no celebraron mucho al final aquí. Pero claro, se podría excusar al equipo de Mikel Arteta por sentirse un poco asustado por lo que fue una tarde realmente extraña, una casa embrujada de un partido de la Premier League.

De alguna manera lograron llegar al descanso con una ventaja de 4-0, pero todavía parecían un equipo al que probablemente le vendría bien un delantero centro adecuado (francamente, deberían haber sido siete u ocho). En ambos lados, el público local desapareció, regresó y luego desapareció para siempre, dejando tanto plástico vacío en las gradas que el Estadio de Londres podría haber sido designado zona de desastre ambiental por la ONU.

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Al final, el recuerdo perdurable fue la energía del Arsenal, todavía ajeno a la carrera por el título, pero también bullendo aquí de calor, luz y una sensación tangible de hambre. Por el contrario, el papel del West Ham en esta derrota en casa por 6-0 se puede solucionar con bastante rapidez. Básicamente, no tenían uno.

Será tentador describir la actuación del West Ham como miserable, espantosa, floja, una abdicación de la responsabilidad profesional, porque fueron todas esas cosas. Pero esto también es dignificarlo con una forma y un conjunto de defectos reconocibles. En cambio, esto era algo más, una ausencia, un agujero en forma del West Ham.

Había camisetas, colores, figuras medio vislumbradas en el borde de las cosas, nada de fútbol que no se jugaba frente a nadie. A veces casi se esperaba que un grupo de conductores de furgonetas agitados salieran a grandes zancadas y empezaran a sacar a los jugadores del West Ham del campo, creyendo erróneamente que se trataba de una especie de protesta contra el gasto innecesario de energía, un primer golpe para Just Stop. Movimiento futbolístico.

Fue un espectáculo horrible para David Moyes, más aún para un entrenador cuyo contrato está a punto de renovarse, que pasó gran parte del partido luciendo completamente afligido, levantándose de su dugout para caminar por la línea de banda. Jugar en el contraataque, permitir que el oponente tenga el balón, todo esto se puede hacer con energía, amenaza y agresión.

Por otro lado, se puede hacer así, y el incumplimiento del West Ham recibirá su propia autopsia ampliada esta semana. La historia más feliz aquí fue la energía y el mordisco del Arsenal, un equipo que luce genuinamente renovado y recargado, por ahora, tras ese receso de entrenamiento bajo el sol invernal.

Antes de Dubai, el Arsenal había perdido tres seguidos y había marcado cinco goles en siete. Después del parón, el balance es de cuatro victorias consecutivas y 16 goles marcados. Bukayo Saka suma cuatro goles y una asistencia en esos cuatro partidos. Se parece a Saka otra vez, los mismos movimientos, los mismos giros y vueltas, pero ahora realizados con precisión, mordiscos y chasquidos. Saber lo que está a punto de hacer es una cosa. Detenerlo es otra.

El Arsenal volvió a ser excelente en jugadas a balón parado, con entregas de Declan Rice que marcaron dos goles, el primero de la tarde metido por William Saliba. En ese momento las camisetas verdiamarillas se reunieron junto al banderín del córner para comulgar en masa, el día ya empezaba a despuntar. Y sí, también es un buen momento para hablar de esas celebraciones, y de la temperatura de este equipo, de lo que están intentando hacer esta temporada, a dos puntos de la cima pero todavía forasteros en la carrera. Las celebraciones son fácilmente malinterpretadas, pero también forman parte de esto.

En términos de la vieja escuela, celebrar es mostrar debilidad, presunción, complacencia. Hay que canalizar las emociones. Acecha el miedo a la histeria o a los “entusiasmos”. En la Inglaterra victoriana había una moda de sostener algo llamado tabla de naranjas mientras se comía fruta en buena compañía, por temor a que la vista y los sonidos de un devorador de jugo abiertamente sensual pudieran hacer que la sociedad se desmoronara y la jerarquía se estremeciera. Quizás el Arsenal podría introducir un tablero de celebración para sus jugadores, que se pasaría después del partido, conteniendo así cualquier muestra de debilidad poco masculina.

En realidad, aquí hay una lógica. ¿Por qué el Arsenal celebra con tanta intensidad? Una mejor pregunta es: ¿cómo hace este equipo para escribir una narrativa en la que realmente podría ganar la liga? Eche un vistazo a los otros dos equipos en esta carrera. El Arsenal necesitará terminar por delante del Manchester City, que busca la grandeza, que tiene una ventaja incomparable en Erling Haaland y una oportunidad ahora de alcanzar la supremacía. El Liverpool tiene su propia narrativa. Energía tardía de Jürgen Klopp, últimas cosas, delirio hogareño. Esto también se siente como una historia, puntos que unir, energía de campeón plausible.

¿Por qué el Arsenal terminaría antes que esto? ¿Cuál es la historia aquí, la herramienta que utilizarán para descarrilar estas fuerzas en competencia? La respuesta es energía, voluntad y juventud. Hay muchas partes que funcionan maravillosas aquí, pero otros equipos también tienen puntos fuertes y el Arsenal todavía es un poco más inexperto.

Por eso necesitan hacer ruido, ser disruptivos, ser tan implacables como lo fueron contra el Liverpool, estar más hambrientos, más salvajes, más unidos que tú. Esta es la versión más obvia de cómo ganan una liga ahora. Por eso también el Arsenal celebrará, buscará crear su propia historia interna, ser más salvaje, más intenso.

Es una táctica, una vibra, un intento de escribir una narrativa de éxito. Puede parecer un poco torpe y forzado a veces, como Kendall Roy entrando sin corbata a la sala de adquisición y gritando, comencemos esta fiesta. Podría despegarse al final. Pero aquí replicaron esa misma energía colectiva en el campo y redujeron al West Ham a un equipo que jugaba una versión medio recordada de su propio juego.

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