Asociación de la WNBA lanza alianza con VIS para mentorear a atletas femeninas

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Cuando una niña promedio cumple 14 años, justo alrededor de la edad promedio de la pubertad, es dos veces más probable que deje de practicar deportes que un niño de su misma edad en la misma posición.

¿Por qué sucede eso?

Hay perspectivas conflictivas y una falta innegable de investigación integral, pero muchos han teorizado que la ausencia de mentoría femenina generalizada, combinada con las presiones sociales de la adolescencia, contribuyen a este fenómeno.

En busca de una forma de mantener a las niñas en el deporte, Stef Strack fundó VOICEINSPORT (VIS), una plataforma en línea que brinda mentoría y apoyo a miles de jóvenes atletas mujeres en todo el mundo. Cuando lanzó la plataforma hace cuatro años, su visión era crear un sitio web accesible a través del cual las niñas pudieran conectarse directamente con mentoras, ya sean nutricionistas, psicólogas deportivas o atletas profesionales.

Hoy, en el Día Nacional de las Niñas y las Mujeres en el Deporte, la WNBA anuncia una asociación formal con la organización de Strack. Como parte de esta asociación, 12 jugadoras de la WNBA servirán como mentoras de VOICEINSPORT, y más de 50,000 niñas de todo el mundo tendrán acceso gratuito a servicios de mentoría.

Mantener a las niñas en el deporte es crucial no solo por los beneficios tanto físicos como mentales que promueve, sino también debido a la correlación entre la participación en deportes y el éxito profesional a largo plazo. Estudios han demostrado que el 94 por ciento de las mujeres CEO jugaron anteriormente deportes, mientras que el 52 por ciento de ellas jugó deportes en la universidad. «Para mantener a las niñas en el deporte, necesitamos repensar fundamentalmente el ecosistema y apoyar a las atletas de manera integral», dijo Strack. «Necesitamos más visibilidad para las atletas profesionales mujeres y para expertas en psicología deportiva, nutrición y ciencia del deporte».

Los «WNBA Changemakers», que incluyen a AT&T, CarMax, Deloitte, Google, Nike y US Bank, decidieron asociarse colectivamente con la liga y VIS en este esfuerzo. Estos socios han proporcionado una inversión financiera y han trabajado para elevar la liga a través de otras colaboraciones estratégicas.

«Al unirnos a VOICEINSPORT, estamos emocionados de extender nuestro impacto al involucrar a aún más niñas y mujeres en el deporte y construir un entorno de apoyo para la próxima generación de líderes», dijo la Directora de Crecimiento de la WNBA, Colie Edison. «Estamos agradecidos a nuestro Colectivo de WNBA Changemakers por liderar la carga para crear un mundo donde las niñas y las mujeres sean altamente valoradas en el panorama deportivo global».

Las 12 mentoras VIS de la WNBA incluyen a: Ariel Atkins, Aliyah Boston, Alysha Clark, Natasha Cloud, Izzy Harrison, Lexie Hull, Betnijah Laney-Hamilton, Haley Jones, Nneka Ogwumike, Satou Sabally, Katie Lou Samuelson y Erica Wheeler. Cada una ofrecerá dos sesiones de mentoría grupal al mes, y mentoría adicional uno a uno a su propia escala. Al mismo tiempo, las niñas jóvenes en la plataforma podrán solicitar mentoría de psicólogos, nutricionistas y otros expertos, según sus necesidades únicas.

En un comunicado de prensa de la WNBA, la escolta de Washington Mystics, Ariel Atkins, expresó su emoción por ser parte del programa: «Compartir una parte de ti con el mundo siempre es un poco aterrador, pero es tan necesario porque puedo garantizar que hay una persona en el mundo que escuchará tu historia y sentirá inspiración o creencia al saber que eres igual que ellos. El deporte es una forma de expresarse y alimentar sus pasiones. Es una forma de construir relaciones duraderas, comunidad y aprender a trabajar con otros de manera efectiva».

La asociación también es una oportunidad remunerada para las propias atletas de la WNBA, que pueden optar por ofrecer sesiones adicionales a su discreción. «Nuestras jugadoras son un microcosmos de la sociedad», dijo Edison. «Son mujeres diversas en la fuerza laboral. Queremos asegurarnos de empoderarlas en cada paso del camino».

La mentoría proporciona una serie de beneficios para las niñas; las niñas que reciben mentoría tienen un 75 por ciento más de probabilidades de ocupar un cargo de liderazgo en un club o equipo deportivo, y el 92 por ciento tiene más probabilidades de ser voluntaria regularmente en su comunidad. Al mismo tiempo, uno de cada tres jóvenes crecerá sin un mentor.

La alera de Chicago Sky, Izzy Harrison, dijo que espera con ansias ser mentora de niñas a través de la plataforma VIS, compartiendo: «No solo estoy deseando dar consejos y aliviar los desafíos únicos que experimentan las atletas mujeres, sino que también estoy emocionada de celebrar su alegría y éxitos con ellas y ser un recordatorio de que pueden lograr cosas increíbles en su deporte».

Con este anuncio, la WNBA se convierte en la primera liga profesional de deportes en invertir en mentoría virtual y contenido educativo a gran escala.

Puedes obtener más información sobre la asociación WNBA-VOICEINSPORT aquí.

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