Aston Villa 1-2 Man Utd Momentum con los Diablos Rojos mientras persiguen a sus rivales en los primeros cuatro

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El legendario ex capitán del Manchester United, Roy Keane, está seguro de que un puesto en los primeros cuatro está al alcance, mientras que la creencia del entrenador Erik ten Hag está creciendo.

En términos de puntos, el United puede estar solo a tres pasos más cerca de los codiciados primeros cuatro después de su victoria en Aston Villa el domingo que después de perder en Nottingham Forest el 30 de diciembre.

Pero las ópticas les favorecen.

Tres victorias consecutivas en la Premier League, incluyendo victorias tardías en Wolves y ahora en Villa Park después de que Scott McTominay resolviera un juego que el United fácilmente podría haber perdido. Cuatro triunfos sucesivos en todas las competiciones por primera vez esta temporada y partidos ganables contra Luton y Fulham por venir.

Esta última victoria los deja a solo seis puntos del Tottenham en cuarto lugar y un punto más cerca del Aston Villa en quinto, lo que incluso podría ser suficiente para asegurar el fútbol de la Liga de Campeones la próxima temporada con los dos países más exitosos de Europa asegurando un lugar extra en la competición renovada del próximo año.

Keane está feliz de centrar la atención en los equipos que el United está tratando de perseguir.

«Tienen el impulso», dijo el irlandés a Sky Sports. «Los equipos que están por delante de ellos, especialmente el Aston Villa y el Tottenham, estarán preocupados. Los están cazando».

El ex defensor derecho del Manchester United, Gary Neville, agregó: «El Man Utd podría haber estado fuera de la contienda hoy, pero ahora están al alcance».

Ten Hag no hace hiperboles. Pero proporciona un análisis franco.

«Nos hemos puesto en esta situación y tenemos que ponernos al día», dijo. «Podemos vencer a cualquier oponente fuera o en casa, pero a veces fuera tenemos que creer más en ello.

«Podríamos haber ganado en Arsenal, merecíamos ganar allí, y podríamos haber ganado en Liverpool, se trata de creencia y este equipo hoy creyó que podíamos ganar».

Hojlund en llamas
Antes del primer encuentro entre el United y el Villa en el Boxing Day, Rasmus Hojlund aún no había marcado su primer gol en la Premier League. Más importante aún, ni siquiera parecía estar cerca de marcar uno. Su confianza parecía estar desapareciendo.

Pero mientras el United regresaba para convertir un déficit de dos goles en una emocionante victoria por 3-2, el joven de 21 años aseguró la victoria al empujar el balón suelto después de que un córner de Bruno Fernandes golpeara a John McGinn.

Es justo decir que el gol ha transformado la temporada de Hojlund.

El danés mantuvo su posición en el centro del área de seis yardas del Villa el domingo mientras Harry Maguire devolvía el balón desde el córner de Fernandes. Ollie Watkins dejó en posición adelantada a Hojlund y el delantero marcó.

Ahora ha marcado seis en siete partidos y cinco en sus últimos cinco partidos de la Premier League. El único jugador en lograr esta hazaña a una edad más temprana fue Nicolas Anelka, quien ganó el doblete de la Premier League y la FA Cup con el Arsenal en 1997-98.

«Cada vez que Hojlund entra al campo ahora, parece que creerá que puede marcar goles», dijo Keane.

«Es un jugador diferente a su antiguo yo. Está lleno de confianza y muestra un deseo real. El hecho de que haya tenido que jugar semana tras semana en realidad ha sido de gran ayuda para él».

Ten Hag podría haber querido a Harry Kane al comienzo del verano, pero ha defendido repetidamente la decisión del United de apostar por la juventud e invertir £ 72 millones en fichar a Hojlund del Atalanta en la Serie A.

Y, justo cuando la pregunta sobre la sabiduría de esa decisión comienza a disminuir, también lo hará el debate sobre el portero Andre Onana.

Cuando el United luchaba por mantener a Onana el mayor tiempo posible antes de que finalmente se presentara para el deber de Camerún en la Copa Africana de Naciones, algunos estaban perplejos. La forma de Onana había sido tan irregular que se preguntaban por qué Ten Hag estaba tan reacio a permitir que el internacional turco, Altay Bayindir, interviniera de manera prolongada.

En Villa Park, Onana entregó.

«Su portero fue fantástico», dijo el jefe del Villa, Unai Emery.z z z z z z z z z z

Fue una subestimación ya que produjo una serie de impresionantes salvadas para frustrar a los anfitriones.

Dado el número de veces que ha tenido que defender a la pareja, Ten Hag debe haber quedado satisfecho con su contribución conjunta.

«El premio se otorga al final de la temporada», dijo el holandés. «Estamos en febrero y tenemos muchos partidos por jugar, pero estamos regresando. Tenemos que mejorar nuestro juego, pero estamos contentos de tener una serie de victorias».

Ten Hag minimizó una disputa entre el defensor del United, Raphael Varane, y Douglas Luiz, que parecía haber sido provocada por la reacción del centrocampista del Villa cuando marcó y requirió la intervención del árbitro Rob Jones.

«No tengo opinión al respecto», dijo. «No he hablado con los jugadores. No creo que sea importante».

El jefe del United también dijo que no estaba dispuesto a correr riesgos con Luke Shaw, quien no volvió a aparecer para el inicio del segundo tiempo.

Shaw estaba haciendo solo su cuarta aparición en su último regreso de una lesión después de pasar tres meses en el banquillo al principio de la campaña con un problema muscular.

«Luke tenía algunas quejas y conocemos su historial», dijo Ten Hag. «Ha tenido demasiadas lesiones y no podíamos correr ese riesgo y perderlo durante seis semanas».

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