Astros Reportadamente «Poco Probables» de Adquirir a Blake Snell

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Los Astros han sido el centro de atención del mundo del béisbol este fin de semana después de informes que indicaban que el club estaba en una «seria búsqueda» del principal agente libre restante, el actual ganador del premio Cy Young de la Liga Nacional, Blake Snell. Un informe del columnista de USA Today, Bob Nightengale, indica hoy que el club podría ser una «apuesta poco probable» para finalmente conseguir al zurdo. Nightengale informa que el club ha «rechazado» el precio solicitado por el equipo de Snell, que asciende a una garantía de $60 millones por dos años que incluye una cláusula de salida después de la temporada 2024. Houston, según Nightengale, está consciente de ser empujado sobre un umbral adicional de impuestos de lujo con un salario promedio anual en el rango de $30 millones. Nightengale sugiere que los Gigantes actualmente parecen ser los favoritos para los servicios de Snell, aunque deja claro que San Francisco ha estado esperando a que el precio de Snell caiga a medida que se han mantenido comprometidos con el zurdo.

No es una sorpresa que los Astros estén preocupados por asumir un compromiso anual de $30 millones por los servicios de Snell. El club ya se encuentra en territorio sin precedentes en cuanto a su nómina de jugadores; Cot’s Baseball Contracts señala que Houston nunca ha comenzado una temporada con una nómina proyectada superior a los $187 millones de su temporada 2021, pero RosterResource proyecta que el club superará esa cifra este año con una asombrosa nómina de $240 millones al inicio de la campaña 2024. Esa cifra alcanza casi los $256 millones a efectos de impuestos de lujo, justo por encima del segundo umbral de $257 millones.

Cualquier adición a la nómina del club en cualquier momento de esta temporada los llevaría más allá de ese nivel, pero una adición más significativa como Snell dejaría al club en riesgo de sobrepasar el tercer umbral, que se ubica en $277 millones para la temporada 2024. Mientras que los dos primeros tramos del impuesto de lujo solo vienen con consideraciones financieras, las sanciones son más severas cuando los clubes superan el tercer umbral. Esas sanciones incluyen, sobre todo, la selección más alta del club en el draft del año siguiente siendo retrasada diez lugares, lo que se ve exacerbado por un recorte asociado al fondo del club para firmar a sus selecciones del draft de ese año. Dadas los costos elevados involucrados en la búsqueda de Snell, no fue sorprendente cuando el gerente general, Dana Brown, sugirió que el club no estaba interesado en perseguir pitcheo adicional esta primavera, incluso mencionando específicamente a Snell como un jugador que al club “le encantaría tener” pero no esperaba firmar.

Por supuesto, es difícil exagerar el impacto que Snell podría tener en la rotación de los Astros a pesar de esas preocupaciones adicionales. Los diestros Lance McCullers Jr. y Luis García Jr. están programados para comenzar la temporada en la lista de lesionados y perderán tiempo considerable esta temporada. Además, al menos en los primeros días de la campaña, se unirá al veterano as Justin Verlander, cuyo inicio de la temporada se ha retrasado por molestias en su hombro derecho. Estas lesiones dejan la profundidad de la rotación del club en una posición difícil al inicio de la temporada, y un reciente susto por lesiones con Jose Urquidy solo ha exacerbado esas preocupaciones.

Perder a Urquidy podría llevar al club a depender de opciones de profundidad como Hunter Brown, J.P. France y Ronel Blanco detrás de un dúo en la parte delantera de la rotación que incluye a Framber Valdez y Cristian Javier, al menos al comienzo de la temporada. Agregar a Snell a esa mezcla no solo le daría al club la profundidad de pitcheo adicional tan necesaria al principio de la temporada, sino que también agregaría un brazo impactante y de nivel de playoffs a una rotación que vio a cada uno de Verlander, Valdez y Javier retroceder en 2023 desde la forma de 2022 que vio al grupo destacarse entre los mejores tríos de abridores en ese año. Aunque Snell ciertamente ha mostrado inconsistencias a lo largo de su carrera, registrando un ERA relativamente mediocre de 3.85 y un FIP de 3.44 de 2019 a 2022, no obstante, se ha movido desde un abridor de media rotación confiable hasta un lanzador élite, de primera línea a lo largo de sus ocho años en las mayores y sería una mejora segura para un club de los Astros que busca hacer su octava aparición consecutiva en postemporada este otoño.

Por otro lado, Snell proporcionaría todos esos mismos beneficios a los Gigantes. San Francisco ha tenido una temporada baja ocupada, trayendo a Bob Melvin para reemplazar a Gabe Kapler en el banquillo mientras agrega nombres como Matt Chapman, Jorge Soler, Jung Hoo Lee y Jordan Hicks en la agencia libre. Sin embargo, el club ha hecho poco para abordar una mezcla de rotación que entregó las menores entradas entre todos los clubes de las Grandes Ligas el año pasado. Hicks ha pasado del bullpen a la rotación desde que se unió a San Francisco, y el club también podría recibir un impulso de la adquisición por canje de Robbie Ray a mitad de temporada después de su regreso de la cirugía de Tommy John en algún momento de este verano. Con Ray, Alex Cobb y Tristan Beck listos para comenzar la temporada en la lista de lesionados, sin embargo, deja al club con escasa certeza en la rotación detrás del as del staff, Logan Webb.

Dado cuánto se beneficiaría el club de contar con otro brazo de primera línea para emparejar con Webb, no es sorprendente que los Gigantes continúen involucrados en el mercado de Snell. A pesar de los comentarios del presidente del club, Greg Johnson, en febrero que sugerían que el club planeaba confiar en jóvenes brazos de rotación como Kyle Harrison y Keaton Winn al inicio de la temporada 2024, informes han indicado que San Francisco ha permanecido en la contienda por Snell en las últimas semanas, aunque el club ha señalado que no anticipa más incorporaciones importantes después de firmar a Chapman a principios de este mes.

Aunque no está claro cuánto tendría que bajar el precio de Snell para que San Francisco se lance, los libros del club tienen mucho más flexibilidad que los de Houston. RosterResource proyecta al club con una nómina de apenas $177 millones al comienzo de la temporada 2024, lo que seguramente deja un amplio margen para que el club encaje a Snell en el presupuesto. Si bien la nómina de lujo del club se sitúa en una cifra algo más alta de $226 millones, incluso un AAV que se acerque a los reportados $30 millones solicitados por Snell dejaría al club justo debajo del segundo umbral de impuestos de lujo.

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