Austin Eckroat lidera por 1 en el Cognizant Classic, pospuesto por la lluvia

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El golfista Austin Eckroat dejó PGA National con el liderato compartido el sábado. Sin embargo, el domingo se fue con el liderato en solitario.

Tendrá que regresar el lunes para terminar el trabajo en el Clásico Cognizant.

Una final el lunes espera en PGA National después de que la ronda final del primer evento en la Ronda de Florida del PGA Tour fuera interrumpida por tormentas eléctricas que trajeron casi 2 pulgadas de lluvia de repente el domingo por la tarde y obligaron a todos a abandonar el campo durante 3 1/2 horas.

Eckroat era el líder con 15 bajo par después de siete hoyos, un golpe por delante de Erik van Rooyen, quien ascendió en la clasificación al abrir su ronda con seis birdies consecutivos en su camino a un 8 bajo par 63. Terminó con 14 bajo 270 y ahora espera a ver qué sucederá.

«Un día extraño», dijo Eckroat a Golf Channel.

Es la primera vez que el evento del tour en PGA National, conocido como el Honda Classic hasta este año, tendrá una final el lunes desde 2015.

Van Rooyen está solo en segundo lugar, y Jake Knapp, ganador la semana pasada en México, estaba 5 bajo par en su ronda hasta el hoyo 15, terminando el domingo con 13 bajo par y solo en tercer lugar, dos golpes atrás.

Billy Horschel (5 bajo par después de 17 hoyos) estaba en el grupo con 12 bajo par, junto con Keith Mitchell, Shane Lowry (que completó cinco hoyos) y Alex Noren (que completó 12 hoyos).

Van Rooyen comenzó el día empatado en el puesto 31 y siete golpes detrás del líder después de 54 hoyos compartido por Lowry, David Skinns y Eckroat, pero solo necesitó ocho hoyos para alcanzarlos. Estaba 8 bajo par en el día después de 11 hoyos y líder en solitario cuando llegó la lluvia, pero finalizó con par.

«Siendo tan rezagado, sabes que tienes que hacer un esfuerzo», dijo van Rooyen. «El campo está jugando muy suave en este momento. Empezar con un gran inicio fue increíble, pero la demora por la lluvia probablemente no me ayudó mucho. Tenía mucho impulso».

Y los planes para jugar en el Pro-Am de Seminole el lunes por la mañana podrían tener que esperar; PGA National podría ser hacia donde se dirija en su lugar, solo por si acaso.

«Pienso que será una buena idea estar pendiente», dijo van Rooyen.

El juego se suspendió a las 12:50 p.m. con seis grupos aún por comenzar la ronda y 50 minutos antes de que el último grupo, Lowry y Skinns, tuvieran programado salir al tee. Cuanto más duraba la demora, más inevitable era una final el lunes, con la puesta de sol ocurriendo a las 6:23 p.m.

«Tuvimos que suspender porque se volvió demasiado peligroso», dijo el oficial de reglas del PGA Tour, Mark Dusbabek, a Golf Channel. «El sistema se acercó directamente. El rayo cayó a tres millas de distancia, así que tuvimos que suspender y poner a los jugadores y espectadores a salvo».

La demora duró aproximadamente 3 1/2 horas. La competencia se reanudó a las 4:18 p.m.

Byeong Hun An disparó un 6 bajo par 65 para terminar en 10 bajo 274, subiendo desde un empate en el puesto 48 al comenzar el día hasta un empate en el puesto 16 cuando finalizó el día. También en 10 bajo par: Rory McIlroy, quien terminó su ronda poniendo aproximadamente 10 minutos después de que sonara la bocina que suspendió el juego por oscuridad.

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