Banqueros saudíes enfrentan posible tiempo en prisión por investigación del PGA Tour-LIV Golf

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Un comité del Senado de los Estados Unidos está investigando la posibilidad de una fusión del PGA Tour con LIV Golf, y los banqueros y consultores que asesoran al Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita han declarado que enfrentan «penalizaciones criminales y financieras» si cooperan con la investigación.

Según un informe de Bloomberg News, el PIF demandó a sus asesores en un tribunal saudí en noviembre pasado para evitar que compartieran información con el comité del Senado de EE. UU. sobre seguridad nacional y asuntos gubernamentales.

En Washington esta semana, el banquero Michael Klein y representantes de las firmas de consultoría McKinsey, Boston Consulting Group (BCG) y Teneo Strategy se enfrentaron a los legisladores y presentaron su caso de por qué no están cooperando.

«El PIF ha sido explícito al afirmar que la divulgación de información relacionada con el trabajo de BCG para el PIF es una violación de la ley saudí, que impone sanciones penales por la divulgación o difusión de dicha información, incluida una pena de prisión por un máximo de 20 años», dijo Rich Lesser de BCG en su testimonio preparado. «Corremos el riesgo de sanciones penales y financieras para la empresa y para las personas que trabajan o viven en Arabia Saudita».

Eso incluye sentencias de prisión de 20 años para ejecutivos y empleados que trabajan en Arabia Saudita, dijo Klein.

«Esto representa un comportamiento aberrante para un cliente, y, francamente, para el PIF, que históricamente ha sido un cliente que ha operado con las mejores prácticas de gobierno con nosotros», dijo Klein en una audiencia.

Los ejecutivos agregaron que están luchando contra la demanda del PIF, informó Bloomberg. Afirmaron que están tratando de reducir el número de redacciones en sus documentos presentados al panel del Senado. La mayoría de los 91 páginas del documento de BCG, por ejemplo, eran invitaciones de calendario con el nombre de cada asistente redactado.

En junio pasado, el PGA Tour anunció el «acuerdo marco» para una sorprendente fusión con el PIF, que financia la nueva liga rival LIV Golf, así como con el DP World Tour. Mientras el PGA Tour ha asumido un nuevo socio de inversión formado por grupos de propiedad deportiva con sede en EE. UU., llamado Strategic Sports Group, se dice que todavía está en negociaciones con el PIF.

Todavía está por verse si se permitirá la fusión del PGA Tour con su único rival bajo la ley federal de competencia desleal.

La reticencia de los grupos de consultoría a trabajar con el panel molestó al senador Richard Blumenthal (D-Conn.).

«Me resulta simplemente asombroso que las empresas estadounidenses no solo estén dispuestas a aceptar esta afirmación, permitiendo que el gobierno saudí determine lo que se permite proporcionar a este subcomité, sino que también la utilicen para justificar su negativa a cumplir con una citación del Congreso debidamente emitida», dijo Blumenthal.

En un comunicado a Bloomberg, el PIF dijo que estaba haciendo «esfuerzos significativos para facilitar la producción de la información solicitada por nuestros asesores de conformidad con las leyes de Arabia Saudita, que deben ser reconocidas como las de cualquier otro país».

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