Cerveceros firmarán a Gary Sánchez a un contrato de un año

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Según informes, los Cerveceros están firmando al agente libre, el receptor Gary Sánchez, con un contrato de un año y una opción mutua con una garantía de $7 millones de dólares. El roster de 40 jugadores del club está completo y se requerirá una movida correspondiente cuando el trato se oficialice.

Sánchez, de 31 años, tuvo dificultades para conseguir trabajo el año pasado, pero hizo lo mejor cuando finalmente lo consiguió. Inicialmente firmó un contrato de ligas menores con los Gigantes, pero optó por salir cuando ese club no le daría un lugar en el roster. Luego firmó otro contrato de ligas menores con los Mets y fue llamado a las Grandes Ligas, pero fue rápidamente puesto en waivers.

La oportunidad que necesitaba llegó con la reclamación de los Padres. Luego llegó a tener 260 turnos al bate en 72 juegos con San Diego, conectando 19 cuadrangulares en ese breve tiempo. Su promedio de bateo y su porcentaje de embasado fueron bajos, como es bastante normal para él, pero su línea ofensiva de .218/.292/.500 en ese tiempo se tradujo en un wRC+ de 115, lo que indica que era un 15% mejor que el promedio de bateo de la liga.

Con Sánchez, siempre ha estado presente el poder, pero su defensa ha sido más cuestionable a lo largo de su carrera. Sin embargo, parece haber mejorado con el tiempo. Defensive Runs Saved le ha dado calificaciones positivas en los últimos dos años, incluyendo una calificación de +7 en 2023. FanGraphs, Statcast y Baseball Prospectus consideraron su capacidad para encuadrar lanzamientos como positiva en las últimas dos temporadas. Su brazo de tiro siempre ha sido considerado fuerte, con su bloqueo como una debilidad, aunque incluso sus calificaciones de bloqueo han mejorado en las últimas temporadas también.

Su fuerte campaña en 2023 se vio truncada cuando sufrió una fractura de muñeca a principios de septiembre. Entre eso y el comienzo tardío, solo participó en 72 juegos con los Padres, pero aún así logró producir 1.8 victorias por encima del reemplazo según FanGraphs y 2.5 según los cálculos de Baseball Reference.

En cuanto a intangibles, su tiempo con los Padres coincidió con la explosión de Blake Snell el año pasado. A través de 10 salidas el año pasado, Snell tuvo un promedio de carreras limpias de 5.04. Pero registró un diminuto 1.18 de carreras limpias en sus últimas 22 aperturas, reduciendo su promedio de carreras limpias a 2.25 y ganándose un segundo premio Cy Young. Sánchez jugó las primeras 18 de esas 22 juegos, perdiéndose las últimas cuatro debido a la mencionada lesión de muñeca. Snell habló positivamente de su relación con Sánchez durante la temporada.

A pesar de la fuerte temporada, hay preocupaciones con Sánchez. Como se mencionó, fue un mal bloqueador al principio de su carrera. Nunca ha sido un gran bateador de promedio o embasado, aparte de las primeras partes de su carrera. Los ponches ocasionalmente han sido un problema, con su tasa de ponches de carrera del 26.8% unas pocas décimas por encima de los promedios típicos. Su poder también se le escapó en 2022, ya que conectó solo 16 cuadrangulares en 128 juegos para los Mellizos ese año.

Pero en general, el paquete tiene atractivo. Aparte de esa sequía de poder con los Mellizos, siempre ha conectado 20-35 cuadrangulares o ha estado al menos en camino de hacerlo. La defensa ha sido una lucha pero ha mejorado con el tiempo. En cada temporada completa desde 2016, ha producido al menos 1.3 fWAR. Incluso si se ignora el comienzo caluroso de su carrera y se mira desde 2018 hasta el presente, está décimo entre los receptores activos en fWAR.

Recibió interés de los Padres y los Piratas este invierno, pero terminará en un lugar interesante con los Cerveceros. Ya tienen un muy buen catcher en William Contreras. Eso quizás sugiere que Sánchez será una especie de receptor suplente pero también bateador designado a tiempo parcial. Sánchez, un bateador derecho, tiene divisiones de bateo bastante neutrales en su carrera, pero fue excelente contra los zurdos el año pasado. Bateó .267/.304/.680 contra los zurdos, con un wRC+ de 162, pero .194/.282/.406 contra los derechos para un wRC+ de 90.

Los Cerveceros tienen un grupo de jardineros y Sánchez podría tener que repartirse el tiempo de bateo como bateador designado con ellos, pero la situación de divisiones de bateo podría funcionar bien allí. Cada uno de Christian Yelich, Garrett Mitchell, Sal Frelick y Jake Bauers batea del lado izquierdo. Quizás Sánchez pueda darle un respiro ocasional a Contreras detrás del plato y también quitarle algunos turnos al grupo al ocupar el puesto de bateador designado contra lanzadores zurdos difíciles. Esta firma puede resultar desfavorable para Eric Haase, quien fue firmado por los Cerveceros en diciembre. Generalmente se considera un catcher orientado al bateo, pero tuvo grandes problemas en el plato en 2023. También puede jugar en el jardín, pero los Cerveceros tienen un montón de jugadores luchando por puestos ahí. Dado que se quedó sin opciones, es posible que se vea fuera del roster en algún momento.

Los Cerveceros han estado bastante activos en las últimas semanas, firmando a Rhys Hoskins antes de cambiar a Corbin Burnes a los Orioles por Joey Ortiz, DL Hall y una selección del draft, luego firmando a Jakob Junis y ahora a Sánchez. La subtracción de Burnes obviamente debilita su rotación, junto con la pérdida de Brandon Woodruff, quien fue liberado después de requerir cirugía de hombro. Pero las adiciones de Hoskins y Sánchez, junto con el próximo debut del prospecto de center field Jackson Chourio, podrían compensar parte de la diferencia en su ofensiva.

El club solo permitió 647 carreras el año pasado, la cifra más baja en las mayores, mientras que sus 728 carreras anotadas estuvieron en el promedio. Quizás permitan algunas carreras más este año, pero también anoten algunas más. Dicho esto, dada la actividad que han tenido en las últimas semanas, es posible que no hayan terminado de hacer movimientos. Roster Resource sitúa su nómina actual en $111 millones de dólares, muy por debajo de los $126 millones del año pasado.

Jon Heyman del New York Post fue el primero en informar que los Cerveceros estaban firmando a Sánchez y añadió la garantía de $7 millones. Ken Rosenthal de The Athletic fue el primero en reportar que había una opción mutua para 2025.

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