Charlotte Edwards elogia a Shreyanka Patil

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«Shreyanka Patil llega al wicket y siempre sientes que estás en una batalla con ella».

Charlotte Edwards, la entrenadora rival de Mumbai Indians, no podría haber hablado más elogiosamente de una lanzadora que probablemente produjo el momento del partido, llevando a Royal Challengers Bangalore a la final de WPL 2024 a expensas de su equipo.

Patil puede, de hecho, poner esto en su CV. Esto, y el hecho de que atrajo a Harmanpreet Kaur dos veces en un over decisivo para sacar a los campeones defensores.

Con 20 para obtener en 18 bolas, era el juego de Mumbai para perder. Tenían a su capitana en forma en el medio que, con 43 necesarios de los últimos cinco overs, anteriormente había enviado a su némesis con la pelota, Ellyse Perry, a la cerca dos veces en su último over. MI también tenía una asociación de más de 50 puntos floreciendo en el medio con Amelia Kerr enfrentando a Georgia Wareham en el otro extremo. Un tiro de límite podría haber reducido la tasa de pedido a menos de un punto por bola, y decididamente habría inclinado el juego a su favor.

Patil también lo sabía cuando caminaba hacia la parte superior de su marca de lanzamiento, acabando de configurar el campo. Entró el offspinner con una trampa de inmediato: una entrega generosamente lanzada afuera, invitando a Harmanpreet a salir de su zona para enfrentarla. La capitana de MI aceptó el cebo, avanzó por la pista para elevarla pero fue vencida. Afortunadamente para Harmanpreet, sin embargo, Richa Ghosh no logró aprovechar la oportunidad detrás de los stumps para ofrecerle un respiro.

Cualquier joven de 21 años habría estado descorazonado. Smriti Mandhana, la capitana de RCB, incluso lanzó su cabeza hacia atrás frustrada cuando vio que la oportunidad se desperdiciaba. Patil también tenía una sonrisa irónica en su rostro, pero también otros cinco lanzamientos por jugar en su último over.

Cuatro singles más tarde, y antes de retirarse por la noche, Patil volvió a ofrecer la zanahoria una vez más. Otra entrega lanzada afuera, atrayendo a Harmanpreet que buscaba el límite a ese tiro aéreo nuevamente. La capitana de MI no pudo resistirse, pero eligió largo con perfección en un intento de limpiar el límite más grande en el lado de la pierna.

El plan no fue muy diferente de la configuración para Hayley Matthews en el PowerPlay, con RCB defendiendo un 135 subpar para un lugar en la final. Allí también, la lanzadora offspinner había sido llamada después de un over caro, y ella cumplió. Matthews amenazaba con llevarse el juego cuando lanzaba y tiraba a Sophie Devine a la cerca por diversión. Patil, que solo había cedido tres en su primer over, tuvo otra oportunidad. Atrajo a la capitana de las Indias Occidentales a un slog-sweep al límite más largo con una entrega lanzada alrededor del wicket. La abridora de MI se atrapó en el midwicket profundo mientras Patil proporcionaba el crucial primer avance en una situación crucial.

Sophie Molineux y Asha Sobhana lanzaron overs excepcionalmente ajustados en el 19º y 20º respectivamente, tomando un wicket cada una, para finalmente restringir a Mumbai pero todos los que tomaron el micrófono más tarde identificaron el despido de Harmanpreet como el cambio de impulso en el emocionante Eliminator. Desde la propia capitana de MI, que dijo que el orden inferior no pudo mantener sus nervios después, hasta el entrenador Edwards, que lamentó dejar escapar un juego establecido en las últimas 12 bolas una vez que la capitana regresó, la influyente contribución de Patil no pasó desapercibida.

A pesar de un comienzo poco satisfactorio en la segunda edición de WPL – Patil solo había obtenido 2 wickets por 100 carreras en la etapa de Bengaluru – el jugador de todos los roles de Karnataka hizo un regreso estruendoso, al menos con la pelota, para desempeñar su papel en la narrativa de redención de RCB.

«Siempre estaba listo para luchar. Esa es la chispa que estás buscando. Todos tienen la habilidad pero es una pelea que ocurre dentro [en el campo] y estás listo para eso: Shreyanka siempre tuvo eso en ella», dijo el entrenador asistente de RCB, Malolan Rangarajan, a los medios después de la victoria por seis carreras.

«Su crecimiento durante los últimos 12 meses – jugando para India, liderando la Zona Sur en los One-Days Zonales – la ha desarrollado mejor y la ha ayudado a entender mejor su propio juego.

«Ella misma fue la primera en admitir que no comenzó bien el torneo. Pero también fue la primera en venir y decir: ‘No estoy lanzando bien’. No necesitaba que yo ni nadie más fuera a ella con eso… Ella vino y preguntó, ‘No estoy lanzando tan bien como puedo. ¿Qué puedo hacer?’ También vino con las soluciones. Sí, contribuimos aquí y allá, pero ese es su carácter. Cuando ves a personas así, sabes que cuando hay momentos críticos, estos personajes se levantarán y entregarán. Shreyanka es una guerrera.»

El luchador en Patil se destacó en su partido de regreso. Después de perderse dos seguidos, Patil regresó al XI contra Delhi para ayudar a RCB a limitar a los líderes de la tabla a 181/5 a pesar de un comienzo rápido. Su lista de víctimas incluyó a Meg Lanning, atrapada LBW y a Jemimah Rodrigues, que había anotado medio siglo, lanzada después de una asociación de 97 carreras con Alice Capsey en un miserly over 18 para solo cuatro. Cuando Molineux cedió 18 carreras en el penúltimo over, Patil ayudó a RCB a responder golpeando dos veces en el último para cortar las alas de DC. Capsey fue lanzada en 48, tratando de hacer espacio y tallar una bola de longitud fuera del bateador que giró hacia atrás para vencer su bate, mientras que Jess Jonassen fue tentada a salir de su zona con una entrega lanzada para crear una oportunidad de stumping regular.

Para poner en perspectiva sus actuaciones, Patil ha estado tomando el campo con un soporte para la mano, su meñique izquierdo fuertemente atado. Es la misma lesión en el dedo que la obligó a estar fuera de acción durante dos juegos antes de la desilusión de DC. Malolan dio un vistazo a lo que Mandhana quería decir con «ella está luchando para estar en forma para el partido» en ese momento.

«Si se le diera la opción, a Patil le habría gustado jugar ambos juegos. Como dije, ese es el personaje que es», señaló el hombre de 34 años.

«El trabajo que hizo entre esos juegos, incluso cuando estaba lesionada… habíamos alquilado un par de campos, teníamos wickets centrales para ella, estaba lanzando, trabajando en sus diferentes lanzamientos. Porque hubo un momento en el que quería lanzar la pelota de una manera particular y estaba saliendo de una manera diferente. Entonces, mucho práctica voluminosa se dedicó a ello conmigo mismo, con Luke [Williams, entrenador principal] y Courtney, todos nosotros colaboramos. Así que todo fue práctica muy consciente y simulamos mucho. Incluso en las redes estábamos simulando, como está bien, mañana vas a lanzar a X jugador, así es como le gusta anotar al jugador, así es como se ve el jugador si quiere jugar un single. así que intentemos atacar esta línea, necesitamos que la pelota termine en esta longitud. Ella fue muy buena con eso. ########

«Es cierto que puede que no haya ejecutado tan bien como quería pero siguió adelante cuando estaba lesionada. Y finalmente se trata de la sensación y el ritmo y creo que en algún lugar de eso [práctica] encontró el ritmo nuevamente.»

Justo el domingo pasado, una inconsolable Patil se recostó junto al campo en la secuela de la derrota de RCB en la última bola, por una carrera, con troncos iluminados y destrozados y una Ghosh igualmente devastada en el otro extremo que se sumaba al estado de ánimo sombrío. Varios de sus oponentes se acercaron antes de que Radha Yadav la levantara de nuevo. El viernes, cuando Fatima Jaffer, con los ojos llorosos, se acercó para los saludos habituales, Patil se convirtió en su hombro para apoyarse. Justo como había sido para RCB con la pelota en la mano, sin causar mucho revuelo.

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