Chelsea 0-1 Liverpool: Los resilientes Reds resisten a los Blues para alzar la Carabao Cup

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El capitán del Liverpool, Virgil van Dijk, cabeceó el gol ganador en la prórroga profunda mientras el equipo considerablemente diezmado de Jurgen Klopp venció al Chelsea 1-0 para reclamar la décima Carabao Cup, extendiendo así un récord.

El defensor holandés, que polémicamente tuvo otro gol de cabeza anulado en la misma portería en la segunda mitad después de la intervención del VAR, se elevó por encima de Mykhailo Mudryk para rematar de cabeza el córner de Kostas Tsimikas en el minuto 118.

No fue más que lo que merecía el internacional neerlandés, levantando su primer trofeo como capitán del Liverpool, después de una actuación monumental en defensa en una victoria que parecía improbable durante largos períodos.

Klopp se convirtió en el tercer entrenador del Liverpool en ganar el trofeo más de una vez, mientras que su larga despedida al final de la temporada comenzó con el primero de potencialmente cuatro trofeos.

Pero para el entrenador contrario, Mauricio Pochettino, su larga espera por un trofeo doméstico inglés continúa.

Un lado del Liverpool ya faltaba con 11 titulares, incluyendo a Mohamed Salah, Darwin Nunez y Dominik Szobozslai, quienes no pasaron las pruebas de aptitud de última hora, perdiendo a Ryan Gravenberch en la primera media hora.

Su banquillo contaba con seis jugadores de 21 años o menos, con Trey Nyoni de tan solo 16 años, y tres de ellos estaban en el campo al final del tiempo reglamentario.

En cambio, la reciente inversión de miles de millones de libras del Chelsea significó que Trevoh Chalobah, en el banquillo, era su único jugador en la plantilla que quedaba de la final de 2022.

Cuanto más avanzaba el juego, más jugaba a favor de los Blues con sus recursos más profundos en el equipo y al final del tiempo reglamentario, el equipo del Liverpool se asemejaba más a uno digno de la tercera ronda de esta competición que de la final.

Pochettino tenía el lujo de incorporar a Christopher Nkunku, Mudryk y Noni Madueke, adquiridos por un total de £171 millones.

Si no fuera por las heroicidades del portero del Liverpool, Caoimhin Kelleher, y la falta de compostura de Conor Gallagher frente al gol, el juego se habría acabado mucho antes.

El Chelsea agradeció la generosa interpretación de la obstrucción de Chris Kavanagh que anuló el gol de Van Dijk en la hora.

El capitán del Liverpool fue imperial y en ocasiones, en el tiempo adicional, parecía que era lo único que frenaba la marea azul, aunque el incansable Wataru Endo también cumplió su papel frente a él.

Considerando lo que enfrentaban al final del juego, el mediocampo del Chelsea falló gravemente, mientras que la línea delantera ofreció poco en cuanto a amenaza.

Cuando a Gallagher no se le negaba un gol por un poste, se encontraba con Kelleher recreando sus hazañas de hace dos años en su contra o simplemente era muy derrochador.

Kelleher produjo una parada brillante en el minuto 20 cuando Cole Palmer le disparó desde seis yardas, con Endo negando el seguimiento de Nicolas Jackson.

La entrada de Moises Caicedo sobre Gravenberch en la línea de banda, que ni siquiera fue llamada falta, vio al neerlandés partir en una camilla.

Eso obligó a una reorganización, con Joe Gomez entrando como lateral derecho y Conor Bradley moviéndose a la línea delantera para reemplazar a Harvey Elliott, quien retrocedió al centro del campo.

Eso permitió al Chelsea tomar la iniciativa, pero cuando el exdelantero del Liverpool, Raheem Sterling, convirtió el pase bajo de Jackson, la bandera de fuera de juego se levantó de inmediato.

El equipo de Klopp se calmó y ganó más control sobre el enfoque más caótico de sus oponentes, y Cody Gakpo dirigió un cabezazo contra el poste y Bradley tuvo un disparo en dirección a gol bloqueado.

Después del descanso, el volea de Elliott fue desviada por Djordje Petrovic antes de que Van Dijk rematara de cabeza en el segundo palo desde el tiro libre de Robertson.

Sin embargo, el VAR pidió a Kavanagh que fuera al monitor para decidir sobre un fuera de juego en el papel de Endo bloqueando a Levi Colwill, y decidió que el defensor central habría tenido la oportunidad de llegar a Van Dijk.

La falta de cabeza fría continuó afectando al Chelsea y, después de que Axel Disasi fallara un cabezazo en el poste de lejos, Gallagher golpeó el poste con una astuta finta de cerca antes de ser bloqueado por Kelleher con solo el portero por delante.

Klopp envió a los adolescentes James McConnell y Jayden Danns y este último casi tuvo una introducción de ensueño con su cabezazo que fue despejado.

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