Chris Getz analiza a Kopech y Crochet

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El gerente general de los White Sox, Chris Getz, habló con los reporteros esta mañana. Su implicación de que Dylan Cease probablemente seguirá en la lista durante la temporada fue el desarrollo más notable, pero Getz también abordó a un par de posibles compañeros de rotación de Cease.

El GM de primer año dijo que todavía ve a Michael Kopech como un lanzador abridor. Chicago movió al lanzador derecho de lanzamiento duro al bullpen al final de una desastrosa campaña en 2023. Kopech registró una efectividad de 5.16 mientras ponchaba a más del 15% de los bateadores contrarios en 26 aperturas hasta la primera semana de septiembre. El manager Pedro Grifol lo utilizó en cortas apariciones, con tres apariciones como relevista y una breve apertura, para cerrar el año. Kopech recibió siete carreras en 3 2/3 entradas antes de someterse a un procedimiento en la rodilla que puso fin a la temporada.

La cirugía de extirpación de un quiste menor no se espera que afecte la preparación de Kopech para la temporada. La gran pregunta es si podrá recuperarse desde el punto de vista del rendimiento. Kopech mostró cierto potencial hace dos temporadas. Registró una efectividad de 3.54, aunque con una tasa de ponches del 21.3% y un porcentaje de bases por bolas del 11.5%, en 2022. Esa fue la primera temporada completa de Kopech trabajando como abridor. La esperanza era que diera un paso adelante con más experiencia en ese rol. Eso no sucedió el año pasado.

Kopech se recuperó para ser abridor luego de trabajar como relevista al principio de su carrera en MLB. Las lesiones, particularmente una cirugía de Tommy John, eliminaron sus campañas en 2019-20. Los Sox lo usaron como relevista en ’21 para controlar su carga de trabajo. Fue bastante bueno en esa capacidad, registrando una efectividad de 3.50 con un masivo porcentaje de ponches del 36.1% y una tasa de bases por bolas mucho más manejable del 8.4% en 69 1/3 entradas.

Ese es el guión general que Garrett Crochet espera seguir. El ex seleccionado de primera ronda ha salido del bullpen en sus 72 apariciones en MLB desde 2020. Una cirugía de reemplazo de ligamento en el codo le costó la temporada ’22 y las primeras seis semanas del año pasado. La inflamación del hombro lo envió nuevamente a la lista de lesionados un mes después de su regreso y lo dejó inactivo hasta septiembre. El producto de Tennessee terminó el año con 12 2/3 entradas en 13 apariciones.

Sin embargo, Crochet ha expresado su deseo de luchar por un lugar en la rotación. Los Sox ciertamente no esperarán que haga más de 30 aperturas dada su limitada participación en las últimas dos temporadas. Sin embargo, Getz dejó la puerta abierta para que Crochet compita por un lugar en la rotación del Día de Apertura.

«Fue muy claro que estaba emocionado por tener la oportunidad de ser abridor, y cuando tienes un jugador con ese tipo de convicción, creo que le haces un mal servicio al jugador al ignorarlo«, dijo el GM a los reporteros. «Necesita ser desarrollado aún más. No ha tenido demasiadas entradas como abridor. Eso incluso se remonta a la universidad. Pero es un brazo especial. Ha mostrado tres lanzamientos en el pasado, así que tiene el kit de abridor«. Fegan escribe que Getz indicó que Crochet podría pasar algún tiempo en asignación opcional a Triple-A Charlotte mientras el zurdo se prepara para una carga de trabajo más pesada.

Cease lidera el staff, mientras que el regreso de la KBO, Erick Fedde, se ubica en la mitad. Kopech y Crochet se unen a Michael Soroka y Jared Shuster (adquiridos de Atlanta en el intercambio de Aaron Bummer), la adquisición de agentes libres Chris Flexen, y los abridores de profundidad actuales Jesse Scholtens y Touki Toussaint en la competencia por trabajo en la rotación.

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