Coco Gauff Gana su Primer Título de Grand Slam en el Abierto de los Estados Unidos

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Coco Gauff aprovechó la multitud más ruidosa y partidaria del circuito para conseguir su primer título de Grand Slam, cuatro años después de su explosivo debut en Wimbledon.

Después de un comienzo lamentable, el partido se iluminó en el segundo set y emocionó a una audiencia de estrellas que incluyó a Nicole Kidman, Charlize Theron, Diane Keaton y Laura Dern.

Los fanáticos estadounidenses hicieron todo lo posible para animar a su protegida, y sus exhortaciones comenzaron a dar frutos después de aproximadamente una hora. Una vez que Gauff se recuperó de la temprana ventaja de Sabalenka, cada juego exitoso generó una respuesta tan enérgica que el sonido tenía una fuerza casi física.

A pesar de los primeros intercambios dubitativos, Gauff creció en el partido y mostró las virtudes que la han marcado como una leyenda en ciernes.

Sirvió con potencia y golpeó la pelota en ambas alas. Pero el factor clave fue su asombroso movimiento. Aunque Sabalenka es una pegadora tan poderosa como el juego femenino ha visto, parecía que tenía que terminar cada punto cuatro o cinco veces, tal era la defensa impecable de Gauff.

En el set decisivo de la victoria por 26, 63, 6-2 de Gauff, el poderoso gruñido de Sabalenka sonaba menos como un rugido territorial y más como un grito de dolor. No estaba jugando mal, pero Gauff tenía respuestas para todo. Con las condiciones aquí siendo mucho más lentas de lo habitual este año, los corredores de fondo, que también incluyen al finalista masculino Daniil Medvedev, han tenido ventaja sobre los jugadores de tiros.

Incluso si dejamos de lado el chauvinismo estadounidense, la mayoría de los neutrales también debieron estar del lado de Gauff. Por un lado, la nacionalidad bielorrusa de Sabalenka es menos apetecible en medio de un momento de guerra en Europa del Este. Pero también había una imagen más grande en juego. Este fue el avance que Nueva York, y todo el deporte del tenis, había estado esperando desde que Gauff sorprendió a Venus Williams en la cancha No. 1 en 2019.

Articulada, carismática y políticamente progresista sin parecer nunca santurrona, Gauff es una atleta excepcional. Ahora, con esta corona detrás de ella, podría relajarse ante las enormes expectativas que la han seguido durante años.

Nervios en ambos lados jugaron un papel en los primeros intercambios inseguros. El recuento combinado de errores no forzados había llegado a los dos dígitos después de solo un par de juegos, y fueron los golpes de derecha de ambas mujeres los que estaban fallando.

Una y otra vez, Sabalenka usaba su mayor peso de tiro para empujar a la eléctricamente rápida Gauff alrededor de la línea de base y obtener una pelota corta para rematar. Sin embargo, estos tiros aparentemente fáciles eran los que seguía fallando.

Mientras tanto, el famoso golpe de derecha de Gauff estaba teniendo uno de sus días malos. Debido a su agarre extremo, necesita golpear agresivamente la pelota para generar revoluciones y, por lo tanto, control. Pero cuando su brazo de raqueta se tensa, como lo estaba en los primeros doce juegos más o menos, lo dispersa por todas partes.

El punto de inflexión fue una fenomenal obra de escapismo para negar a Sabalenka una retención de servicio en 6-2, 1-2. Después de resistir una serie de ataques brutales, Gauff golpeó un pase de revés corriendo que provocó el rugido más fuerte del torneo hasta la fecha.

El simple volumen del apoyo claramente la vigorizó y alejó sus nervios. Y ahora, finalmente, el golpe de derecha comenzó a funcionar, mientras golpeaba con compromiso por fin. En las etapas finales de esta clase magistral, estaba actuando en su mejor momento, cometiendo solo dos errores no forzados en el tercer set.

Sabalenka intentó detenerla con un tiempo médico en el último cambio, pero Gauff mantuvo su enfoque, sirviendo pelotas contra el tablero para mantenerse caliente. Luego, finalmente, envió un pase de revés por la línea y rompió a llorar.

Así, Gauff se convirtió en la primera adolescente estadounidense en ganar el US Open desde Serena Williams en 1999, aunque solo han pasado dos años desde que la británica de 18 años Emma Raducanu logró la misma hazaña. Mientras que el milagro de Raducanu envió una onda de choque alrededor del mundo, este será un resultado aún más popular en la patria de Gauff.

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