Cómo Irlanda ganó el Seis Naciones 2024: ¿Pueden mantener el éxito del campeonato después de repetir títulos?

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Cómo Irlanda ganó repetidamente el Seis Naciones: ¿Pueden mantener el éxito? Un comienzo impresionante en Marsella, con una declaración post-Copa del Mundo; Una forma soberbia vio a Italia destruida; La victoria contra Gales mantuvo viva la búsqueda del Grand Slam, pero el ataque claramente obstaculizado sin Keenan; Los sueños de Grand Slam terminaron en Twickenham.

Analizamos cómo Irlanda aseguró el título del Seis Naciones 2024, y después de dos victorias consecutivas en el campeonato, nos preguntamos si pueden mantener tal éxito.

Un comienzo impresionante en Marsella, con una declaración post-Copa del Mundo Irlanda comenzó la vida en la era post-Johnny Sexton de manera ideal, con una actuación magnífica que los llevó a una victoria por 38-17 sobre Francia en Marsella en la noche inaugural.

Jamison Gibson-Park, Tadhg Beirne, Calvin Nash, Dan Sheehan y Ronan Kelleher anotaron ensayos en el Stade Vélodrome contra un equipo francés que vio al segunda línea Paul Willemse recibir una tarjeta roja durante la primera mitad por dos amarillas, ambas por placajes altos.

Jack Crowley comenzó nervioso pero ganó confianza y se metió en el partido, anotando un penal y cinco conversiones exquisitas, además de producir una asistencia de try magnífica para Beirne en un total de puntos récord y margen de victoria para Irlanda en Francia.

Mientras Les Bleus claramente aún estaban sufriendo por la derrota en cuartos de final de la Copa del Mundo en casa ante Sudáfrica, Irlanda, que ellos mismos sufrieron una derrota devastadora en cuartos de final ante Nueva Zelanda, apenas parecía perder el ritmo, en una de las mejores actuaciones bajo el mando de Farrell hasta la fecha.

Desde entonces, Irlanda fue el gran favorito para el Seis Naciones, y para muchos, el favorito para el Grand Slam.

Una forma soberbia llevó a la destrucción y al cero ante Italia en Dublín En la segunda jornada, Irlanda mantuvo su forma soberbia al arrasar con una victoria por 36-0 sobre Italia en Dublín en una exhibición totalmente dominante.

Los tries de Crowley, Sheehan (dos), Jack Conan y los alas James Lowe y Nash enviaron a Irlanda a la cima de la tabla después de dos jornadas, habiendo obtenido el máximo de puntos en competición con dos victorias de bonificación.

Italia, que perdió por estrecho margen 27-24 ante Inglaterra en Roma una semana antes, y que luego vencería a Escocia y Gales, y empataría con Francia en un partido que deberían haber ganado, fueron completamente superados y lucharon enormemente por posesión y territorio en el encuentro, con Irlanda luciendo soberbia.

Crowley, cuyo juego de aproximación y toques de ataque rozaban lo sublime en ocasiones, añadió dos conversiones con el botín en la victoria, con la única preocupación para Farrell una lesión en la pierna en la segunda mitad del zaguero Hugo Keenan.

La victoria sobre Gales mantiene viva la búsqueda del Grand Slam, pero el ataque visiblemente obstaculizado sin Keenan En casa ante Gales en la tercera jornada, la búsqueda de Irlanda de Grand Slams consecutivos en el Seis Naciones seguía en pie, ya que aseguraron una victoria por 31-7 sobre el equipo de Warren Gatland en Dublín.

Sheehan, Lowe, Ciaran Frawley y Beirne anotaron ensayos en el éxito con bonificación, con Crowley terminando al 100 por ciento con el botín, anotando un penal y todas las conversiones.

Sin embargo, a pesar de que el marcador final fue cómodo, el ataque de Irlanda sin Keenan sufrió y estuvo visiblemente obstaculizado.

Fue una evaluación justa que Irlanda no alcanzó las alturas que mostraron contra Francia e Italia en las dos primeras jornadas.

Los sueños de Grand Slam mueren en Twickenham contra la sensacional Inglaterra En la cuarta jornada, las esperanzas de Irlanda de lograr Grand Slams históricos consecutivos fueron truncadas por Inglaterra con el último golpe en Twickenham, cuando Marcus Smith conectó un gol de campo en el último momento para sellar una victoria por 23-22.

Inglaterra, que produjo su mejor actuación del campeonato por bastante distancia, anotó ensayos a través de Ollie Lawrence, George Furbank y Ben Earl.

Irlanda anotó sus puntos a través de cuatro penales de Crowley y dos tries de Lowe, pero quedaron rezagados desde una posición de nueve puntos adelante mientras Inglaterra se impuso en su touch, dos lesiones en los backs obligaron al medio scrum Gibson-Park a la posición de wing y el capitán Peter O’Mahony recibió una tarjeta amarilla costosa.

Inglaterra fue sensacional y ofreció su mejor actuación con el balón desde la victoria en la semifinal de la Copa del Mundo de Rugby 2019 sobre Nueva Zelanda en Japón, pero Irlanda también estuvo muy por debajo de sus mejores niveles en el día.

Una división de banquillo de 6-2 les pasó factura, pero quizás Inglaterra haya establecido un posible plan para vencer a Irlanda: jugar rápido, extremadamente preciso, y atacar el breakdown y el touch lo más duro posible.

Irlanda finalmente se deshace de la obstinada Escocia para sellar títulos consecutivos por tercera vez en la historia Y así llegamos al sábado, donde Irlanda tuvo que levantarse del desencanto de Twickenham y salir a ganar un campeonato en casa contra los escoceses.

Al final, Irlanda aseguró títulos consecutivos por tercera vez en su historia cuando el equipo de Farrell finalmente superó a una Escocia obstinada por 17-13.

Los tries de Sheehan y Andrew Porter, sumados a siete puntos a través del botín de Crowley, llevaron a Irlanda a la victoria, con Finn Russell anotando dos penales en respuesta para Escocia, y Huw Jones un try tardío.

Las victorias consecutivas en el campeonato absoluto en 1948 y 1949 y 2014 y 2015 se han sumado después de que Irlanda ganara un Grand Slam en 2023, y aunque la derrota de último minuto en Twickenham les negó la oportunidad de Grand Slams históricos consecutivos, el título fue envuelto de nuevo.

Lejos de ser perfecto, Irlanda desperdició varias oportunidades en la segunda mitad en ataque, con Jordan Larmour -convocado tarde con Keenan descartado durante el calentamiento-, Tadhg Furlong, Nash y Robbie Henshaw bien fuera por knock-on o siendo detenidos justo antes o sobre la línea de try.

No terminaron el campeonato en su mejor forma, pero lo terminaron levantando el trofeo. Hay interrogantes sobre si el capitán O’Mahony se retirará o no, con más claridad sobre eso aún por venir, pero con Inglaterra y Francia visitando Dublín en el próximo Seis Naciones, Irlanda, en principio, tiene una buena oportunidad de hacerlo tres veces seguidas, lo que nunca han hecho.

«No tomaré ninguna decisión en los próximos días», dijo O’Mahony. «Pero la próxima semana tendremos que tener una charla.

«Todavía lo estoy amando. Esta parte es el mejor sentimiento del mundo y esa es la parte que persigues. Pero tienes que tener una charla adecuada y ser realista.

«Si fuera mi último, no fue un mal partido para salir. Puedo colgar la camiseta en un buen lugar, si lo fuera. Pero tendré esa charla la próxima semana. Significa mucho para mí (jugar para Irlanda).

«Es algo especial ser seleccionado para tu país y tienes que tratarlo con el máximo respeto.»

Antes del próximo año, está el asunto de una gira de dos tests a los campeones del mundo Sudáfrica en julio, y una agenda de otoño contra equipos como Nueva Zelanda, Argentina y Australia.

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