Conor Gallagher persigue al Crystal Palace al salvar la última victoria del Chelsea

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Esto debe haber sido como un puñetazo en el estómago para Roy Hodgson. En su partido número 200 al mando, Crystal Palace sucumbió a la decimotercera derrota consecutiva en la Premier League ante el Chelsea después de que dos goles de Conor Gallagher sellaron una dramática remontada tardía para el equipo de Mauricio Pochettino.

Fue el golpe más cruel para un entrenador que ya ha sufrido mucho esta temporada mientras su equipo luchaba contra las lesiones y una mala racha que ahora se extiende a dos victorias en sus últimos 14 partidos. Pero si bien las cosas no se pondrán más fáciles para Hodgson mientras su equipo bajo presión se prepara para un viaje al Everton, un club al que no han vencido en sus últimos siete intentos y actualmente ocupa el último puesto de descenso, fue una historia diferente para el equipo de Pochettino. y se llevaron los puntos en el tiempo añadido con un tercero de Enzo Fernández.

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Eso coronó un cambio increíble después de una primera mitad en la que el Chelsea alcanzó nuevas profundidades al no lograr realizar un solo tiro al arco a pesar de dominar el balón y conceder el primer gol con un rayo de Jefferson Lerma. Al menos siempre podrán confiar en Gallagher, que marcó ocho goles mientras estuvo cedido en el Palace y ahora suma cuatro en seis partidos contra ellos.

Hodgson describió la situación actual del Palace como “el período más difícil de mi carrera por una razón, y es que los fanáticos se han vuelto tan contra nosotros”. Así que una serie de pancartas sostenidas por los aficionados locales cuando los equipos arrancaban, una de las cuales apuntaba a la “cultura y dirección débiles del club”, no era exactamente lo que necesitaba.

La principal crítica al técnico de 76 años ha sido su falta de voluntad para dar una oportunidad a los jugadores jóvenes del Palace, pero en esta ocasión, Matheus França y Adam Wharton personificaron su espíritu de lucha en sus debuts completos que pusieron a la multitud de su lado. Pochettino optó por iniciar a Cole Palmer como un falso 9 con Nicolas Jackson operando por el flanco izquierdo, mientras que Gallagher estaba de regreso en el campo donde disfrutó tanto éxito en calidad de préstamo hace dos temporadas. No es que pareciera hacer mucha diferencia en el ataque del Chelsea, ya que ninguno de los lados parecía capaz de elevar la temperatura en una noche fría en el sur de Londres.

Trece de los 26 goles de liga de Palace esta temporada fueron marcados o creados por los lesionados Eberechi Eze o Michael Olise, pero Wharton demostró su habilidad en su primera titularidad completa desde que llegó procedente de Blackburn con un balón rasante que casi toca en Jean-Philippe Mateta. El delantero francés debería haberlo hecho mejor cuando le robó el balón a Axel Disasi en un saque de banda del Chelsea, pero sólo pudo dirigir su disparo directamente a Djordje Petrovic.

Si alguna vez un juego necesitó un impulso, fue este y Lerma lo cumplió debidamente. La resistencia de Tyrick Mitchell lo hizo posible después de una brillante doble entrada sobre Noni Madueke y Moisés Caicedo, aunque el Chelsea se molestó porque Lerma le había cometido una falta al mediocampista ecuatoriano antes de meter el balón en la red desde 25 metros. Selhurst Park estalló en un raro momento de celebración contra sus rivales de Londres después de una racha de derrotas que se remonta a una victoria por 2-1 aquí en octubre de 2017, cortesía de un gol de la victoria de Wilfried Zaha.

Por supuesto, hace mucho que se fue estos días, pero a pesar de su equipo remendado, fue Palace quien continuó representando una mayor amenaza mientras un Pochettino desconcertado observaba cómo su equipo no creaba nada. Casi el 80% de la posesión había dado como resultado precisamente un disparo (desviado por Gallagher) antes del descanso. Podría haber sido peor para el Chelsea si el árbitro, Michael Oliver, hubiera fallado en contra de Thiago Silva después de que pareció empujar a Daniel Muñoz dentro del área.

Ambos grupos de fanáticos se unieron con una interpretación de Three Little Birds de Bob Marley durante un retraso en el inicio de la segunda mitad debido a problemas técnicos de Oliver. Pareció darle vida a los jugadores del Chelsea, ya que en 90 segundos, Gallagher había rematado un centro de Malo Gusto para igualar y de repente todo volvió a estar bien. Algo así como.

Con el sustituto del descanso Christopher Nkunku en primer plano, el Chelsea mostró un renovado propósito de ataque cuando Palmer desvió su disparo tras otro centro de Gusto. Mateta vio su intento de un pase de França bloqueado por Silva luego de una estocada tardía del veterano brasileño que marcó el final de su trabajo nocturno.

Petrovic tuvo que estar atento para desviar el disparo de França desde fuera del área alrededor de su palo, mientras que Palmer no pudo batir a Dean Henderson desde muy cerca tras un excelente intercambio con Gusto. A Mateta se le negó un penalti al final después de caer ante un desafío de Levi Colwill antes de que Gallagher golpeara con su martillo un pase de Palmer en el primer minuto del tiempo de descuento y Fernández enviara a los jubilosos fanáticos del Chelsea a celebrar hasta la noche.

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