Cristiano Ronaldo dejó al Manchester United en circunstancias dramáticas apenas unos meses después del inicio del mandato de Erik ten Hag en el club.

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Cristiano Ronaldo dejó al Manchester United en circunstancias dramáticas apenas unos meses después del inicio del mandato de Erik ten Hag en el club.

Cristiano Ronaldo cree que algunas personas lo consideraron ‘perdido’ durante las últimas semanas de su segunda etapa en el Manchester United, y que ha respondido a esos críticos marcando goles en Arabia Saudita.

Ronaldo aceptó una entrevista explosiva con Piers Morgan en noviembre de 2021, y eso marcó el comienzo del fin de su tiempo en Old Trafford.

El anuncio oficial de que Ronaldo dejaría el United por mutuo acuerdo se produjo poco después de que se emitiera la entrevista, y el delantero se unió a Al Nassr en Arabia Saudita.

Ronaldo se ha convertido en embajador del fútbol saudita, y su traslado al Reino vio a otros jugadores destacados de Europa cambiar al Medio Oriente.

El jugador de 38 años ha continuado marcando goles en Arabia Saudita y recientemente se sentó para una entrevista con el periódico portugués Record para reflexionar sobre sus últimos 18 meses.

«No me sorprende mi nivel, ya que sé que aún tengo muchas posibilidades que ofrecer», dijo Ronaldo. «Sé que puedo proporcionar muchos goles para Al Nassr y la selección nacional, así que fue increíble a nivel personal marcar 54 goles.

«Si retrocedes y ves lo que sucedió en el Manchester United y en la selección nacional, la gente realmente pensaba que yo estaba perdido, pero la verdad es que me enfoqué y tuve un gran período de preparación para la nueva temporada con Al Nassr, yo y el cuerpo técnico liderado por Castro.

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«Creo que fueron importantes para motivarme a tener una gran temporada, y está claro que me sorprendió en ese aspecto, pero no me sorprendió ganar. Sé que aún tengo muchas posibilidades de ofrecer, y sé que puedo proporcionar muchos goles para Al Nassr y la selección nacional, así que fue increíble a nivel personal.

«Como dijiste, bueno, los 54 goles que marqué, puede haber quienes digan que es más fácil porque estoy en Arabia Saudita. Pero los profesionales del fútbol saben que es difícil marcar goles, ya sea en Arabia Saudita o en Italia, España o Portugal.

«Un gol es un gol. De alguna manera, me siento aún más orgulloso de haber vencido a Haaland, Mbappé y Kane».

Ronaldo celebrará su cumpleaños número 39 en tres semanas. Anteriormente, había sugerido que espera seguir jugando al fútbol hasta los 40 años.

Otro año y otro nuevo director ejecutivo en el Manchester United. La bandeja de entrada de Omar Berrada no estará desbordada con renovaciones de contratos pendientes, al menos.

Richard Arnold reemplazó a Ed Woodward en febrero de 2022, y el United tenía cuatro jugadores destacados con contratos que vencían pronto: Paul Pogba, Jesse Lingard, Juan Mata y Edinson Cavani.

Los cuatro fueron liberados y no se han echado de menos. El calor de Mata está ahí, pero tenía 34 años y había pasado sus años de mayor rendimiento, Lingard está sin club, Pogba enfrenta una suspensión de cuatro años por dar positivo en testosterona, y Cavani ha marcado dos goles en el último año.

Fuentes de alto rango en el United intentaron enmarcar las salidas como actos despiadados. Inexplicablemente, habían mantenido discusiones con Pogba y Lingard sobre nuevos contratos cuando deberían haber aprovechado a ambos graduados de la academia.

El jugador actual más destacado del United que se acerca a los últimos cinco meses de su contrato es Jonny Evans, un defensor central de quinta opción de 36 años fichado en el último día de fichajes después de entrenar con el equipo durante seis semanas.

Tom Heaton, de 38 años en abril, está en la misma situación. Luego está Brandon Williams, con una aparición como suplente para el United en casi tres años.

Williams no jugará más para el United y, a menos que llegue una tarifa, la extensión de un año en su contrato debería dejarse inactiva. Heaton ha sido maltratado desde que volvió a unirse a su club de toda la vida en 2021 con la suposición de que sería el portero número dos. Se bloqueó un movimiento a Luton Town, donde esperaba el fútbol de primera categoría, durante el verano.

Evans es uno de los pocos intérpretes respetables en el United esta temporada. Se ubicaría alto en una encuesta al jugador del año hasta ahora. Su segunda aparición completa en Burnley fue memorable por una asistencia visionaria para Bruno Fernandes, y superó eso con diligencia en Anfield antes de una actuación heroica en el regreso del Boxing Day contra el Aston Villa.

Ya ha jugado más partidos de clubes esta temporada que la temporada pasada. Raphael Varane y Willy Kambwala, defensores franceses de diferentes épocas, se han beneficiado de tener a Evans al alcance del oído.

Dicen que no hay lugar para el sentimiento en el fútbol y Evans fue una firma tan sentimental que dio la ilusión de que Ole Gunnar Solskjaer estaba de vuelta al mando. Pero Evans siempre ha sido un mejor futbolista que defensor y está alineado con la filosofía de Erik ten Hag.

Se equivocó al hacer señas a Mohammed Kudus y Rodrigo Bentancur para que dispararan y estaba en los talones cuando Erling Haaland atacó por segunda vez en el derbi de octubre. Pero Evans ha superado las expectativas al llegar al círculo completo en su carrera en el club.

Hace nueve años, Evans, Phil Jones y Chris Smalling estaban en juicio por sus futuros. Los tres estaban sin contrato en 2016 y algo tenía que ceder antes de un verano en el que se esperaba ampliamente que el United reclutara a un defensor central de primer nivel.

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Los tres eran propensos a las lesiones. Evans, el mayor, comenzó miserablemente 14 veces bajo Louis van Gaal y la última fue en St James’ Park a principios de marzo. Fue filmado escupiendo al delantero del Newcastle Papiss Cisse y suspendido por seis partidos.

Fue algo completamente fuera de carácter y las imágenes no eran demasiado condenatorias. Evans lo describió como una «acción refleja». Su exclusión del equipo coincidió con la mejor forma del United bajo Van Gaal, y para cuando Evans cumplió su sanción, Van Gaal seleccionó a Paddy McNair y Tyler Blackett para el equipo en Everton. Luego, Evans sucumbió a otra lesión.

Jones y Smalling tenían contratos nuevos y el United esperaba ofertas por Evans. Evans habrá estado escupiendo plumas por el escupitajo.

Evans siempre ha sido un futbolista superior a Smalling y Jones, este último de alguna manera prolongando su carrera en el United hasta 2023. Jones estaba en el banquillo con el personal de la academia del United en su sorprendente eliminación de la Copa FA Juvenil en Swindon la semana pasada mientras continúa ayudando al entrenador sub-18 Adam Lawrence.

Jones no necesitaba haber anunciado su retiro del juego a la edad de 31 años después de que una lesión de rodilla paralizadora lo redujera a 135 minutos de fútbol en sus últimos tres años como jugador del United. El deber de cuidado del United es loable y le han dado a Jones una estructura y un propósito diarios.

Algunos de los novatos a los que Jones está entrenando no tendrán carreras profesionales hasta sus 30 años y, incluso los más talentosos, deben prepararse para lo peor. Los defensores Kambwala y Rhys Bennett pasaron un período desmoralizador lejos del campo el año pasado y Jones sería un consejero comprensivo para los jóvenes en una sala de tratamiento sin ventanas.

A pesar de un comienzo arrollador en su carrera en el United como un jugador de 19 años que cosechó comparaciones increíbles con Duncan Edwards, Jones se convirtió más en un tapón que en una estrella. Ese estilo defensivo está desactualizado entre los clubes de élite y la colocación de los defensores centrales por parte de Ten Hag está dictada por su destreza en la distribución.

Evans no se ha alejado mucho de casa desde que dejó el United para unirse al West Brom en 2015. The Hawthorns está justo al lado de la M6 y Leicester fue un santuario para los graduados de la academia del United en el momento en que Evans llegó en 2018. Permanecer en el United en una capacidad de entrenamiento tiene méritos más allá de esta temporada.

Definitivamente, vale la pena mantenerlo más que a algunos de los recientes graduados de la academia.

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