Cuando Richa Ghosh casi devolvió la fe

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«Dijeron que creemos en ti porque ‘eres el tipo de jugadora que puede cambiar el juego en cualquier momento’. Ese es el tipo de apoyo y respaldo que he recibido en RCB». Antes de partir hacia la etapa de Delhi de la Women’s Premier League 2024 en curso, Richa Ghosh le dijo a Cricbuzz que todo lo que espera lograr en esta segunda edición es devolver esa inmensa fe.

Si sus pequeños cameos anteriores en el torneo no estaban haciendo los ruidos correctos, la persecución del domingo contra Delhi Capitals, con la vista puesta en los playoffs, parecía la ocasión más adecuada para que la joven de 20 años cumpliera esa promesa. Bueno, casi.

Ghosh llegó en la persecución de 182 carreras cuando RCB había perdido a ambos bateadores establecidos de una asociación de 80 carreras, y un poco antes de lo que su rol designado como finalizadora implica. No hay preocupación, es algo que Ghosh reveló que ha estado trabajando activamente en RCB. El equipo necesitaba 89 carreras de los ocho overs restantes con dos nuevos bateadores en el medio. Mientras Sophie Devine aprovechaba una pizca de suerte para impulsar la persecución brevemente, Ghosh tomó el mando en poco tiempo, confiando en su velocidad de manos y la capacidad para manipular el campo y crear huecos mientras casi lograba el atraco para RCB.

Después de sentir la cancha, ella acababa de encontrar su ritmo en el último over de Arundhati Reddy, el 16º de la persecución. La lanzadora de velocidad media envió primero una bola de lado de la pierna y recibió el castigo que merecía cuando Ghosh simplemente la golpeó bien. Cerró el over con una bola fuera de la zona, la bateadora de RCB se adelantó, extendió los brazos y la elevó limpiamente sobre la cobertura profunda, manteniendo la pose para los fotógrafos. «Esto es una locura», Ellyse Perry observó la repetición totalmente asombrada desde el dugout.

Marizanne Kapp ya había recibido un 4,2,1 en las tres bolas desde que Devine se retiró después de una entrada de 16 bolas y 26 carreras, y Meg Lanning se acercó para hablar antes de la próxima entrega. La ecuación era difícil: 33 carreras de las últimas 14 bolas, pero esto estaba más en el territorio de Ghosh.

Kapp sacó el cortador, lento, en buena longitud justo afuera del bateador, y Ghosh se arrodilló para elevarlo y hacerlo rebotar sobre la tercera región para un cuadrangular de un bote. Kapp no apreció la innovación; tampoco Lanning mientras las dos se reunieron para una charla rápida de nuevo. Otro cortador, corto y ancho, y la bateadora cortó fuerte solo para que fuera interceptado por un cover-point que se lanzó.

Con Ghosh reteniendo el turno para el inicio del último over, del cual RCB requería 17 carreras, Lanning lanzó la pelota a su lanzadora de confianza, Jess Jonassen, quien había tenido éxito en múltiples ocasiones similares para Australia. Excepto que Jonassen lanzó la primera bola justo en la zona, los ojos de Ghosh se iluminaron al despejar la pierna delantera y enviarla directamente sobre la cabeza del lanzador y hacia la pantalla. Un punto más tarde, ahora eran 11 de 4 y Disha Kasat, jugando su primer partido de la temporada, mostró gran conciencia al sacrificar su wicket y recibir un pato buscando un segundo inexistente para simplemente pasarle el turno a Ghosh.

Corriendo tan duro como pudo, jadeando y agachándose entre entregas, Ghosh evaluó minuciosamente el campo antes de enfrentar la penúltima bola. El lado de la pierna era el límite más grande. Ocho requeridos de dos, y la lanzadora australiana volvió a lanzar una en su zona de impacto. Sin embargo, Ghosh bombeó suficiente potencia en esa entrega completa para que el slogsweep navegara sobre un saltando Jemimah Rodrigues en el deep midwicket. Ghosh estaba tan emocionada que apenas notó que completaba una entrada de 28 bolas en el proceso.

Dos para ganar, uno para el primer Super Over de la WPL. Ghosh estudió el campo nuevamente mientras Lanning se tomaba su tiempo en una conferencia con Kapp y Jonassen antes de la crucial última bola. La discusión, como revelaría Jonassen más tarde, era si traer a los defensores de la frontera un poco para detener a los dos. El lanzador consideró que el bateador destructivo apuntaría al cercado de todos modos, y por lo tanto se conformó con la longitud del yorker. La ejecución también fue impecable. Ghosh retrocedió para cortarla a backward point, donde Shafali Verma recogió limpiamente en el bote y lanzó un tiro afilado en el extremo del no bateador para que Jonassen atrapara a la centuria a solo una pulgada de su línea y, poco después, llorando.

«Estoy si perdemos un wicket después de una buena asociación, ese es mi papel en RCB», Ghosh le había dicho a Cricbuzz. «También he estado practicando para situaciones en las que perdemos wickets tempranos y tengo que entrar antes de lo habitual. O si perdemos después de una asociación establecida. Incluso en las redes con los entrenadores, practico para algunos escenarios o hago 2-3 simulaciones en una sesión. Sobre cómo manejar esa situación particular durante las primeras 10 bolas, y luego cómo construir a partir de ahí.

«He trabajado mucho con RX [Muralidhar, entrenador de bateo de RCB] aquí sobre cómo construir mis entradas por encima de la por encima. Como, si hay demasiados puntos acumulándose durante uno o dos overs, cómo compensarlo en el siguiente.

«Sé lo que puedo hacer, lo que tengo que hacer, si me quedan solo las últimas 15 bolas. Esa es mi zona. Si solo tengo 15 bolas, no hay segundas ideas, sé que tengo que golpear porque no tiene sentido defender o jugar por individuales obviamente. Pero sí, tengo que practicar para varias situaciones en las que recibo más de la cuota habitual para un finalizador. Esas ocasiones serían raras y, por lo tanto, tengo que practicar [para terminar esos juegos]», agregó.

Por lo tanto, el episodio tan cercano pero tan lejano del domingo dolió demasiado. Al darse cuenta de que no había hecho su terreno, Ghosh se sentó junto a la raya absolutamente devastada. La primera palmadita consoladora vino del árbitro, N Janani, antes de que Jemimah Rodrigues corriera para verificarla dejando la charla del equipo ganador, seguida de cerca por Lanning. El juego reconoce el juego. Kapp, Jonassen todos se acercaron para hablar rápidamente. Shikha Pandey levantó a Ghosh de pie momentos después, los consuelos de los jugadores de Delhi Capitals seguían llegando. Verma, cuyo lanzamiento agudo desde el mediocampo causó todo el desamor para su compañera de equipo y mejor amiga ganadora de la Copa del Mundo Sub-19, puso su brazo alrededor de Ghosh, tratando de animarla. Smriti Mandhana, su capitana de RCB, pasó por las formalidades antes de abrazarla en un abrazo tranquilizador.

En el otro extremo estaba una Shreyanka Patil igualmente inconsolable, secándose las lágrimas mientras pasaba por los apretones de manos de costumbre felicitando a DC por su estrecha victoria por 1 carrera y el puesto en los playoffs. Fueron las heroicas actuaciones de Patil en los overs finales con la pelota – un 4/26 – y el ciego de Ghosh lo que le dio a Royal Challengers Bangalore el aroma, antes de que todo se desmoronara en la última bola.

Un día después de que su capitana de India, Harmanpreet Kaur, escribiera una increíble clase magistral de persecución en la misma cancha, Ghosh, la prodigio, casi produjo un bis para envolver un largo fin de semana de thrillers de última bola en el Feroze Shah Kotla de Delhi. Tal vez haya lecciones en esta desilusión de última hora que inspirarán futuros éxitos. Correr más duro en la primera carrera, una mejor llamada, o simplemente más comunicación con el no bateador son detalles del trabajo que la joven de 20 años necesitará mejorar, algo que vendrá con práctica implacable y más experiencia. Ghosh sería la primera en admitir que todavía está en proceso de aprendizaje, pero RCB, a pesar de la aplastante derrota, estaría complacido con el perfeccionamiento de su técnica a lo largo del último año.

La bateadora de Siliguri, que también lanza a media velocidad a tiempo parcial, había agregado un total de 138 carreras para RCB como su finalizadora definida en la temporada inaugural, a un promedio modesto de 23, junto con sus nueve despidos detrás de los stumps. Este año, las contribuciones han sido más consistentes, sus 190 carreras vienen con un promedio de 38 con dos puntuaciones de medio siglo. Su agilidad detrás de los stumps también ha mejorado notablemente, obviamente ayudada por el hecho de que también es la guardameta T20 de primera elección de India.

Perry, quien contribuyó con 49 a esa persecución, sintió que RCB -y India- solo ganarán inmensamente con este tipo de actuación y de la jugadora.

«Obviamente, tiene un hermoso swing del bate y es una buena jugadora de golpes. Habiendo conocido a Richa durante un tiempo, jugando con ella en RCB pero también contra ella para Australia, siento que ha mejorado mucho en los últimos 12 meses. Tanto su bateo como su desempeño en los stumps; ha sido fenomenal. Tuvo una serie maravillosa contra nosotros, y ha llevado esa forma al WPL. Ha recorrido un largo camino y todavía es una jugadora joven. Así que es aterrador pensar en lo buena que podría ser.

«Desde nuestro punto de vista, Richa dio absolutamente todo esta noche y eso es lo que importa. Ella hizo eso y más esta noche, dio todo lo que tenía. Nos llevó excepcionalmente cerca y simplemente no estaba destinado a ser… Estoy seguro de que aprenderá mucho de ese juego y, ya sabes, será una mejor jugadora en el futuro. Así que, solo hay aspectos positivos», dijo la mujer de 33 años.

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