Cuatro lecciones de cada partido de Super Rugby transfronterizo

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El rugby de pretemporada no vale la pena examinarlo demasiado detenidamente, pero es divertido.

Estamos a una semana de los juegos de pretemporada del Super Rugby Pacific y hemos aprendido al menos un par de cosas sobre cada equipo, su personal y, más específicamente, cuán profundos son sus equipos de talento.

No que alguna vez estuviera realmente en duda, pero la profundidad del rugby en Nueva Zelanda es impresionante. Sin que los participantes en la Copa del Mundo de Rugby 2023 tomaran el campo para sus respectivos equipos durante el fin de semana, la próxima generación de talento tuvo un gran protagonismo en los tres cruces interfronterizos.

Si bien los equipos kiwis reclamaron solo una victoria en sus tres juegos, se debe dar crédito por competir contra una fuerte oposición en forma de mediados de temporada.

Algunos jugadores jóvenes se destacaron, y algunas debilidades quedaron expuestas. Aquí hay cuatro conclusiones de cada uno de los partidos.

Blues vs Tokyo Suntory Sungoliath

Este joven grupo de los Blues es emocionante. Desde Adrian Choat y Anton Segner en los terceras líneas, hasta Cade Banks y Caleb Tangitau en las alas, hay un talento especial en la ciudad de los veleros. No está claro cuántas oportunidades tendrán mientras estén detrás de los All Blacks, pero los jóvenes están preparados para aprovechar cualquier oportunidad que se les presente.

Esa melé necesita trabajo. Al alinear a una primera línea de Angus Ta’avao, Kurt Eklund y Josh Fusitu’a, los fanáticos de los Blues podrían perdonarse por pensar que establecerían una plataforma sólida en la melé, pero ese fue un área donde la oxidación estuvo muy presente. Nepo Laulala ya no está con el equipo, pero Ofa Tu’ungafasi regresará una vez que haya cumplido con los requisitos de descanso de los All Blacks. Se esperan algunas sesiones intensivas para el pack antes de que el equipo enfrente al Yokohama Eagles.

La profundidad del mediocampo ocultará felizmente la pérdida de Roger Tuivasa-Sheck. Leo Gordon y Corey Evans fueron sólidos, este último reclamando los honores de Hombre del Partido y mostrando destellos de Alex Nankivell con su ritmo de trabajo en ambos lados del campo (y con su melena). Mientras que Bryce Heem y Harry Plummer poseen el primer y segundo turno en el recién vacante 12 camiseta, los jóvenes de 20 y 23 años, Gordon y Evans, ofrecen mucho potencial para asociarse con Rieko Ioane en el medio campo en el futuro.

Stephen Perofeta es un talento elegante listo para tener un gran año. Perofeta se siente cómodo en el 10 jersey, familiarizado con su línea de ataque y eficiente en encontrarlos en el momento adecuado. El jugador de 26 años tiene un cronometraje natural en su juego, una cualidad instintiva para la creación de jugadas y mucha compostura para levantar a su equipo en momentos importantes.

Crusaders vs Munster

Taha Kemara es un operador tranquilo a nivel profesional. El joven apertura es probable que esté dirigiendo el barco del campeón vigente hasta aproximadamente la séptima ronda, cuando se espera que regrese Fergus Burke. El entrenador Rob Penney insistió desde el principio en que respaldaría a sus jóvenes mediocampistas para que se destacaran en la ausencia de Burke (y la ausencia de Richie Mo’unga) y el hecho de que Kemara estuviera lejos de estar abrumado por la ocasión es una gran señal para el equipo. Habrá mucho desarrollo, pero el representante del equipo sub-20 de Nueva Zelanda en 2023 tiene un gran potencial para el club.

La disciplina y toma de decisiones de los Crusaders fueron pobres, atípicamente. Si bien se puede atribuir gran parte de eso a la oxidación de pretemporada, algunas de esas decisiones en torno a la melé y en el contacto fueron feas. El capitán interino Quinten Strange estará ansioso por liderar con el ejemplo en el próximo enfrentamiento contra Bristol.

La defensa de Codie Taylor en la Copa del Mundo de Rugby fue increíble, pero los Crusaders no pierden mucho al comenzar con el talento de George Bell en su lugar. El jugador de 22 años fue reserva de lesiones All Black para la Copa del Mundo antes que algunos nombres más establecidos como Asafo Aumua y Kurt Eklund, y los fanáticos están a punto de ver por qué. Bell es móvil, atlético, pulido en sus funciones básicas y golpea como una roca absoluta. Taylor regresará a los Crusaders antes del final de la temporada regular.

Dallas McLeod no esperará que se le entregue su oportunidad en el mediocampo. El ex All Black es una estrella en ciernes y en un equipo de mediocampo compuesto por nombres como David Havili, Braydon Ennor, Levi Aumua y Ryan Crotty, está listo para establecerse como un talento destacado en un campo de All Blacks. Fue señalado en la línea de ensayo por los delanteros más grandes del Munster y recibió dos tries, cediendo algo de peso en esos enfrentamientos particulares.

Chiefs vs Panasonic Wild Knights

Lachlan Boshier fue una gran pérdida para el rugby de Nueva Zelanda, un excelente «fetcher» y un jugador de rugby bien pulido con un buen armazón. Boshier fue fundamental para Panasonic en su desmantelamiento completo de los subcampeones reinantes del Super Rugby Pacific, reclamando los honores de Hombre del Partido y ganando la batalla de los Boshiers contra su hermano menor, Kaylum.

Quinn Tupaea ha extrañado el rugby tanto como el rugby lo ha extrañado a él. La energía del joven All Black era palpable cada vez que se acercaba al balón en el Estadio de Rugby Kumagaya, atacando a la defensa de los Wild Knights y demostrando ser un problema en el contacto. Naturalmente, algo de óxido fue evidente, pero esperen una temporada muy positiva del jugador de 24 años.

¿Son demasiado dependientes de su talento estelar? Perder ante un equipo bien entrenado y pulido como los Wild Knights mientras estás en pretemporada no es nada para escribir a casa, pero hubo una presencia de química entre los miembros más amplios del escuadrón en los otros dos equipos kiwis que faltaba en el lado de los Chiefs en ambos lados del campo. Si bien el equipo está experimentando más problemas de lesiones que sus rivales kiwis en este momento, estarán lejos de estar contentos con un déficit de 24 puntos en su primera participación del 2024, considerando que comenzaron la temporada 2023 con un golpe y enfrentarán a los Crusaders una vez más en la primera ronda de este año.

Naitoa Ah Kuoi mantendrá a los locks de los All Blacks, Tupou Vaa’i y Josh Lord, en alerta. El jugador de utilidad es un jugador muy inteligente con el tamaño para igualar, no necesitando comienzos regulares en 2023 para terminar entre los cinco primeros en robos en touch. El jugador de 24 años fue impresionante en la gira del XV de los All Blacks de 2023 a Japón, operando como un punto focal del sistema defensivo y ejecutando bien. Entre Ah Kuoi y el máximo anotador de tries de la NPC en ’23, Manaaki Selby-Rickit, la tensión al perder a Brodie Retallick se aliviará.

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