De tal palo, tal hijo, los talentos del Liverpool siguen los famosos pasos

Avatar de Howard Buckley

Posted on :

Jayden Danns, Lewis Koumas y Bobby Clark: recuerda los nombres. Pero es posible que ya los reconozcas, y no porque los tres adolescentes jugaron con el Liverpool el miércoles por la noche, con Danns anotando dos goles y Koumas anotando el primer gol en la victoria por 3-0 sobre Southampton en la quinta ronda de la Copa FA.

Los tres tienen padres famosos y son hijos de Neil Danns, Jason Koumas y Lee Clark respectivamente, exprofesionales de la Premier League. Si esto parece algo digno de mención, no es exclusivo de Liverpool: el Manchester City tiene a los gemelos Heskey, Jaden y Reigan, en su academia, mientras que Jack y Tyler Fletcher, hijos de Darren, están en el Manchester United, pero la academia de Liverpool parece tener un grupo de prospectos con conexiones paternas. Keyrol Figueroa, hijo del ex defensa del Wigan Maynor, y el príncipe Kobe Cissé, hijo del ganador de la Liga de Campeones de 2005, Djibril, también se dirigen allí, y Marcus Neill, hijo del ex internacional australiano Lucas, se fue recientemente para unirse al Sunderland. .

Huwo Huwo Huwo Huwo Huwo Huwo Huwo Huwo Huwo

¿Qué hay detrás de esta tendencia en el Liverpool? Alex Inglethorpe, el célebre director de la academia del club, le dice a The Guardian que fichar a hijos de exprofesionales «no es una estrategia», sino la confluencia de algunos factores.

«Si los ex jugadores se instalan en la zona, el club quizás sea un punto de contacto obvio para ellos», dice Inglethorpe. “Es una suposición natural que, como hijo de un exjugador, crezca en un entorno futbolístico y posiblemente tenga interés en este deporte. Eso, combinado con genes atléticos, dado que su padre podía jugar fútbol profesional, no sorprende que terminen siendo buenos. Pero tenemos entre 160 y 180 chicos en la academia, así que en realidad es un pequeño porcentaje de lo que tenemos”.

Figueroa probablemente será el próximo jugador de esta lista en intentar abrirse camino en los planes de Jürgen Klopp. El delantero de 17 años, nacido como su padre en Honduras pero internacional juvenil con Estados Unidos, está con la sub-18. Cissé, también delantero, tiene sólo 15 años, por lo que parece poco probable que se una a Danns, Koumas y Clark para formar parte del primer equipo esta temporada.

«Hablo con [esos cinco] regularmente, dentro y fuera de la cancha», dice Inglethorpe. “A menos que quieran hablar de sus padres, trato de no hacer referencia a ello porque siento que puede ser una carga. No quiero aumentar la carga que probablemente tengan en sus mentes por lograr lo mismo o más que sus padres. Son personas con derechos propios”.

Inglethorpe describe la academia juvenil (de ocho a 13 años) como “una especie de club de la Liga Dominical realmente bueno. Excelentes lanzamientos, los entrenadores son realmente buenos, ¡el kit es encantador! Pero en la academia superior las cosas son diferentes. La forma de preparar a un chico de 14 años cambia a esa edad con datos y nutrición. El mensaje cambia”.

¿Quizás en el caso de los hijos de futbolistas famosos ese mensaje ya está arraigado? ¿Quizás exista una comprensión inherente de lo que se necesita para llegar al nivel de élite y los sacrificios necesarios en torno al fitness, el descanso, los planes sociales y la nutrición? «Estoy feliz de que sean jugadores jóvenes, muchachos jóvenes», responde Inglethorpe. “Jayden es de la ‘preacademia’, cuando tenía seis o siete años. Figgy llegó a los 11 o 12 años, procedente del fútbol base. Bobby se unió a nosotros a los 16 años, vía Newcastle. Es bueno que todos tengan una historia ligeramente diferente”.

La transferencia de Clark desde Newcastle causó titulares y, según se informa, el Liverpool gastó £ 1,5 millones en el mediocampista. Su padre, Lee, explicó cómo el Liverpool cerró el trato. «Una vez que Bobby decidió dejar Newcastle, mantuvo conversaciones con los cuatro o cinco clubes que habían acordado [una tarifa] con Newcastle», dijo Lee al Echo el año pasado. “Quedó impresionado por el profundo conocimiento que el Liverpool tenía de él… por qué creían que podía ser un jugador del primer equipo. También ha visto a amigos cercanos de nuestra familia, como Terry McDermott, desde que era un niño y entendía lo que significa Liverpool”.

La historia de cómo Clark llegó a Liverpool parece estar indirectamente relacionada con su padre, pero Inglethorpe dice que Lee «no estuvo involucrado» en las negociaciones contractuales. “Estuvo ahí como padre, pero enormemente respetuoso. Si su hijo va a trabajar en un banco mañana, no se reunirá con el gerente del banco para preguntarle si estará en las cajas o en algún lugar atrás, ¿verdad? Llega un momento en el que hay que dejarlos en paz.

“No sé si esos cinco [hijos de exjugadores] están mejor preparados para afrontar las exigencias del fútbol moderno. Siempre he creído que el talento puede llevarte a los 16 años, el carácter puede llevarte a los 35. Para entrar en el Liverpool XI, compitiendo por trofeos nacionales y europeos, el nivel es increíblemente alto. Sigue trabajando duro, esfuérzate por no mirar a los demás y sé paciente. Lo mismo que cualquier otro niño, independientemente de su ascendencia”.

Independientemente del linaje, el papel de los padres de los jugadores jóvenes es enormemente importante. «La mayoría de los padres con los que trabajamos son respetuosos en términos de confiar en las decisiones de los entrenadores», dice Inglethorpe. “Por supuesto, no todos los padres están contentos. Pero la mayoría también entiende que es difícil. No se basa en datos. En la escuela, puedes hacer un examen y aprobar un porcentaje de ese examen. No está sujeto a debate. Pero el fútbol se trata de opiniones, y hay muchas miradas sobre cómo podría jugar ese chico en el futuro. Y a veces nos equivocaremos.

“Los padres de Trent [Alexander-Arnold] no eran futbolistas profesionales, pero él recibió muchos mensajes sobre la resiliencia. Leí una entrevista de Robin van Persie, quien habló sobre una conversación que había tenido con su hijo [Shaqueel, en la academia del PSV] sobre no permitirle convertirse en una víctima. No permitir que su hijo piense como un perdedor, no culpar a nadie más: a su entrenador o a sus compañeros. Sobre aprender a ser proactivo. Eso fue muy interesante”.

Otra persona que sigue siendo proactiva es Klopp. Puede que haga falta un pueblo para criar y entrenar a un joven futbolista profesional hasta el nivel de élite, pero el nivel de confianza de Klopp en esos adolescentes (incluso en algunos de los partidos más importantes de la temporada) parece único.

«Soy muy afortunado de estar en Liverpool en un momento en el que hay muchos miembros del personal del primer equipo que sienten curiosidad y entusiasmo genuinos por los jugadores jóvenes», dice Inglethorpe. “Su personal hablará con Jürgen, irá a observar a esos jugadores, hablará sobre esos jugadores y algo que lo separa: jugará contra esos jugadores jóvenes. Es lo suficientemente valiente como para darles una oportunidad, y no sólo en partidos que no importan”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *