Desafío Celta: Torneo de rugby femenino se expande a seis equipos

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El torneo de rugby femenino Celtic Challenge se expandirá a seis equipos en su segundo año. Irlanda, Escocia y Gales cada una presentará dos equipos de desarrollo que competirán durante 11 semanas a partir del 18 de diciembre.

El objetivo de este torneo es reducir la brecha entre los partidos nacionales e internacionales femeninos, dando a las jugadoras la oportunidad de adquirir experiencia antes del Seis Naciones Femenino.

El torneo del año pasado contó con la participación de varias jugadoras experimentadas, como Lisa Neumann, Sioned Harries y Abbie Fleming, quienes luego participaron en el Seis Naciones y en el WXV1 en Nueva Zelanda. Según Neumann, la competencia le permitió demostrar su nivel, y para Fleming, fue una oportunidad vital para impresionar a los entrenadores tanto a nivel de club como de selección.

El equipo combinado de provincias irlandesas se llevó el título inaugural, superando a los Scottish Thistles y al WRU Development XV.

Este torneo es organizado por las federaciones de rugby de Irlanda, Escocia y Gales, con el apoyo económico de World Rugby. Sally Horrox, directora de rugby femenino en World Rugby, afirmó que los comentarios del primer año fueron «abrumadoramente positivos», y que están deseando ver a más equipos en competencia y fortalecer sus caminos hacia el Mundial de Rugby Femenino de 2025.

Las vías para unirse al equipo de Gales en el Celtic Challenge se abrirán con pruebas abiertas los días 2 y 3 de diciembre en el National Centre of Excellence, Vale Resort, para todas las jugadoras galesas que compiten en el rugby nacional de Gales o en la Premiership y el Championship ingleses.

La segunda edición del Seis Naciones Femenino comenzará a fines de marzo de 2024.

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