Descubriendo la vindicación juntos: Brennan Johnson y Ange Postecoglou en Tottenham

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El segundo gol de los Spurs… marcado en tiempo de descuento del segundo tiempo… ¡del número 22… Brennan Johnson!» Gritó Pete Abbott, el locutor del estadio, sin aliento a las 4:58 pm del sábado.

El extremo galés del Tottenham Hotspur acababa de dar a los anfitriones una ventaja tardía de 2-1 contra el Brighton & Hove Albion, corriendo hacia el final de un pase bajo de Son Heung-min y estrellando el balón en la parte superior de la red desde corta distancia en el minuto 96.

Por tercera vez esta temporada, el equipo de Ange Postecoglou había arrebatado una victoria en el último momento en casa. Fue una oportuna vindicación para el greco-australiano y sus jóvenes estrellas, que habían sido intensamente criticados la semana pasada por conceder demasiados goles tardíos.

Este gol en particular fue un argumento más de «te lo dije» para Postecoglou y Johnson como pareja. El joven de 22 años ha sido empujado a un brillante foco en su primera temporada en los Spurs, con lesiones y ausencias en otros lugares del frente significando que ha tenido que destacar mucho más de lo que probablemente estaba previsto en su llegada en septiembre.

Johnson impresionó en sus primeras apariciones con el Tottenham, marcando la diferencia desde el banquillo contra el Sheffield United y el Crystal Palace, además de jugar bien en los enfrentamientos contra los fieros rivales Arsenal y Chelsea.

Estas breves apariciones y algunas titularidades más continuaron con una racha de 12 titularidades consecutivas en todas las competiciones. Incluso si Johnson estuviera en el mejor momento de su vida, esto no estaría en el guion.

En su mayor parte, Johnson fue devuelto al lado derecho y se le encomendó la tarea de estirar el juego. Con su velocidad y estilo general, es el único jugador en la plantilla del Tottenham que encaja naturalmente en el sistema habitual de Postecoglou, con extremos de línea de fondo. Se acostumbró a aparecer con pases bajos apuntando hacia el primer poste, con el en forma Richarlison como beneficiario habitual.

Aunque Johnson no estaba proporcionando mucho más, la previsibilidad del ataque del Tottenham, particularmente mientras Son estaba ausente en la Copa Asiática, molesto a los aficionados.

Pero Johnson y su precio de 47,5 millones de libras son solo los últimos perdedores de una política de fichajes impuesta a clubes como el Tottenham. Todavía no pueden ir a comprar superestrellas listas para jugar y tienen que correr más riesgos en el mercado. Si Johnson se hubiera quedado en Nottingham Forest y hubiera tenido una gran temporada, probablemente valdría aún más y los Spurs serían excluidos de cualquier carrera por su firma; necesitan arriesgarse con jugadores que tengan ese tipo de campaña de ruptura con ellos en su lugar.

Postecoglou era un gran seguidor de Johnson cuando estaba en Forest y estaba ansioso por traerlo justo antes del plazo de transferencia de verano. Su equipo aún carecía de un extremo capaz de avanzar por fuera y dejar marcas en sus botas, uno que también pudiera ser moldeado no solo para proveer esos pases bajos sino también para convertirlos en la última línea.

Como tal, Johnson es un miembro no prioritario del ataque del Tottenham, pero con la expectativa de jugar como tal. Es suficientemente difícil para un jugador joven y crudo como es, pero está empezando a prosperar con la vuelta de lesiones y compromisos internacionales del equipo.

Con el Tottenham acercándose a su máxima fuerza de nuevo, Postecoglou tiene la oportunidad de dar descanso a sus estrellas cuando sea necesario, sacarlas de la línea de fuego para protegerlas o simplemente cuando no estén al 100%. En teoría, eso debería beneficiar a alguien como Johnson, poniendo fin a los días de 12 titularidades consecutivas y asumiendo más de la carga de anotación.

Johnson salió del banquillo contra el Brentford y ayudó a cambiar el juego, anotando el segundo gol del Tottenham en una eventual victoria por 3-2. También fue utilizado como suplente contra Brighton, realizando una actuación frustrante hasta que hizo un último sprint hacia la línea de fondo y marcó el gol ganador, pero eso es exactamente por qué está en el equipo de Postecoglou, exactamente por eso lo necesita Postecoglou.

El Tottenham está en el mercado en busca de otro extremo en verano, lo que hace que el camino de Johnson hacia la titularidad sea mucho más complicado, pero así es como funciona la construcción de plantilla en la actualidad. Necesitas perfiles diferentes para diferentes necesidades.

El último gol de Johnson lo llevó a siete contribuciones goleadoras en 21 partidos de la Premier League para el Tottenham, promediando una cada 186 minutos, aproximadamente una cada dos partidos. No es precisamente un total desastroso, más bien, uno que probablemente mejorará en la trayectoria actual del Tottenham con una plantilla sana de nuevo. El chico está bien.

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