Disfrutando del papel de Ahmed en la nueva era de Inglaterra

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Rehan Ahmed está disfrutando su vida como sorpresa de Ben Stokes en el equipo de cricket de Inglaterra

Rehan Ahmed está disfrutando su vida como sorpresa de Ben Stokes en el equipo de cricket de Inglaterra, admitiendo que encuentra aburrido lanzar pelotas certeras y que puede haber tenido dificultades para encontrar su lugar en una era diferente del cricket inglés.

Ahmed se convirtió en el jugador de cricket masculino más joven del país, cuando logró cinco wickets en su debut en Karachi, pero tuvo que esperar casi 14 meses para su próxima oportunidad en pistas desafiantes en India.

Después de un papel de apoyo en el juego de apertura en Hyderabad, el joven de 19 años tuvo un papel más central en el segundo Test, logrando tres wickets en cada entrada y ofreciéndose como voluntario para ascender en el orden de bateo como el llamado ‘halcón nocturno’.

Impulsado por los instintos ofensivos del capitán Stokes, Ahmed ha recibido la licencia completa para hacer que las cosas sucedan sin preocuparse por su índice de economía y parece estar bien situado para resistir la aversión histórica de Inglaterra por el lanzamiento de muñeca.

«No me gusta lanzar pelotas certeras. Creo que es aburrido. Intentaré cambiar las cosas», dijo, refrescantemente honesto sobre su papel en el equipo.

El relato de talentosos lanzadores de pierna ingleses es breve y en su mayoría desafortunado, con jugadores como Ian Salisbury, Chris Schofield, Scott Borthwick y Matt Parkinson que no lograron convertir su potencial en un lugar a largo plazo.

Pero el que realmente se escapó en el escenario del Test es Adil Rashid: un ganador de la Copa Mundial de dos formatos en cricket de bola blanca y mayor número de wickets en T20, pero dueño de solo 19 gorras y 60 wickets en cricket de bola roja.

Ayudó a mentorizar a Ahmed cuando emergió por primera vez en la escena internacional y todavía se encuentran en contacto regular.

Si bien los aficionados pueden preguntarse cómo le habría ido a un jugador como Rashid bajo el régimen actual, Ahmed se da cuenta de que tiene la suerte de operar en un entorno diferente.

«Rash estaba en el cricket de Inglaterra en un momento diferente al mío. La forma en que creció y jugó es cómo era el cricket de Inglaterra en ese entonces. Se sentía que los lanzadores de pierna no eran los que controlaban. Obviamente, él habría querido jugar más cricket de Test, pero el momento en que jugó no lo permitía», dijo.

Además de ayudar a Ahmed con su oficio, Rashid y Moeen Ali también ayudaron a allanar el camino para que su fe musulmana sea una parte cotidiana de la vida en el campamento.

«Mi fe es obviamente mucho más importante que el cricket, eso es lo primero en mi vida», dijo Ahmed.

«Siempre que lo esté haciendo bien, estoy bien con lo que sucede en el cricket. Creo que eso me ayuda a estar tan tranquilo en el campo. Stokes es muy bueno con eso.

«Me envió un mensaje y me dijo ‘ven a mí cuando quieras hablar sobre este tipo de cosas, lo entiendo completamente’ y ha cumplido su palabra. Cada vez que rezo, es muy respetuoso y comprensivo. Todos en esta gira lo son».

Una cosa que puede resultar más divisiva son las opiniones de Ahmed sobre el pasatiempo favorito del equipo, que se presentará en los próximos días durante un descanso en Abu Dhabi antes del tercer Test.

«¿Golf? No. No estoy seguro de cómo alguien juega eso. Es un deporte espantoso».

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