Dos años de Xavi Barça son mejores, pero ¿podrán volver a ser los mejores?

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Ahora que el excentrocampista llega a su tercer año al frente de Catalunya, ¿cómo puede llevar a su equipo al nivel de aquellos en los que jugó?

La rueda de prensa de presentación de Xavi en Barcelona giró en torno al ADN del club. Habló de su estilo preferido: «presionar alto… recuperar el balón… crear ocasiones». Admitió que sus principios no eran nada revolucionarios: «No estoy descubriendo nada, ese es el ADN del Barça». Y, quizás lo más importante, reconoció que estaba adelantando a un equipo que necesitaba urgentemente una reparación: «Psicológicamente vamos a trabajar con ellos. Individualmente y como grupo, los vamos a ayudar».

Después de dos años completos en el puesto, el gerente ciertamente ha tenido éxito en algunas áreas. El Barça tiende a presionar alto y recuperar el balón con frecuencia. Ganaron La Liga la temporada pasada y al mismo tiempo introdujeron y desarrollaron a varios jóvenes, lo que sin duda sugiere que Xavi ha reparado un equipo que carecía gravemente de confianza. Todo esto también se ha producido ante el impacto incontrolable de las luchas financieras y el drama de los blaugrana provocados por el caso Negreira. Éste no es un trabajo fácil.

Pero sigue siendo objeto de debate si Xavi ha recuperado el «ADN del Barça«. Entonces, ¿qué ha mejorado el Barça y qué queda por lograr?

La Liga vuelve a manos del Barça
¿No fue éste siempre el objetivo final? El Barcelona es uno de los pocos clubes del mundo que exige un trofeo cada año. Quizás sólo el Real Madrid, rival de La Liga, sea más exigente con el éxito. La mejora, el desarrollo o cualquier sentido de reconstrucción no es realmente suficiente para una base de fanáticos, una sala de juntas y un club que ha cultivado un ambiente en el que el éxito sólo puede medirse en cubiertos y medallas colgadas del cuello de los jugadores.

Y cuando Xavi asumió el mando, en noviembre de 2021, los blaugrana parecían tan lejos de un trofeo como lo habían estado en años. Era un equipo vacilante, que envejecía en posiciones clave, tambaleándose por la pérdida de Lionel Messi y careciendo del tipo de mentalidad que es tan crucial para ganar los grandes premios.

Este cambio, por supuesto, no se produjo de inmediato. El Barça estuvo decepcionante durante la mayor parte de los primeros nueve meses de Xavi al mando. Estuvo a punto de ser despedido dos veces, mientras que las derrotas en la Europa League, el bajo rendimiento nacional y una paliza en la final de la Supercopa de España no contribuyeron a tranquilizar a los aficionados de que el Barça estaba de regreso.

Pero una paliza al Madrid en El Clásico en marzo de 2022 demostró que algo podría estar cocinándose. Y en agosto de ese año, el Barça había reunido un equipo lo suficientemente bueno como para competir con Los Blancos. Su equipo que ganó el título en 2022-23 no fue bonito, pero la defensa fue lo suficientemente buena como para sobrevivir a la mayor parte de La Liga.

Esta victoria por desgaste no mantuvo contentos a todos los aficionados, pero al final, el Barça levantó el título español por primera vez en tres años. Trabajo hecho.

Jóvenes impresionantes
La Masia siempre ha sido un filón de talento. Están los grandes nombres (Messi, Xavi, Andrés Iniesta, etc.), pero la academia del Barça también ha aportado muchos otros jugadores confiables por derecho propio. Sergi Roberto, Pedro, Pepe Reina y Luis García han disfrutado, con distintos grados de éxito, de carreras sólidas por derecho propio.

El desafío para muchos entrenadores del Barça ha sido integrar estos talentos de la academia sin que se les imponga la expectativa de grandeza de inmediato. Y en gran medida, Xavi ha encontrado ese equilibrio.

Gavi se ha abierto camino con firmeza en el equipo del Barça, y quizás ahora se le utilice demasiado, pero Xavi se ha asegurado de que el mediocampista adolescente no se haya debilitado bajo presión. Lo mismo ocurre con el prometedor lateral izquierdo Alejandro Balde, que sirvió prudentemente como cobertura de Jordi Alba, antes de ganarse el puesto titular al inicio de la temporada 2023-24.

Espera ver lo mismo de la estrella Lamine Yamal. El extremo ha estado plagado de comparaciones con Messi desde su ascenso a la fama en mayo. Sin embargo, Xavi se ha asegurado de que no le sobrecarguen de trabajo ni le pidan que haga demasiado. Los fanáticos del Barça pueden sentir que Yamal está perdido al salir del banquillo, pero podría ser una decisión prudente proteger las piernas de un joven de 16 años cuyas ambiciones se extienden mucho más allá de esta temporada.

Es complicado pedir a los jugadores jóvenes que tengan un impacto, sin depender demasiado de ellos. De momento, Xavi parece haberlo conseguido.

El renacimiento de De Jong
Qué frustrante debe haber sido para Xavi recibir cada semana preguntas sobre Frenkie de Jong. Aquí estaba un mediocampista con mucho dinero, con una reputación inmensa (y una promesa aún mayor) que no pudo encontrar la forma en el club de sus supuestos sueños.

El canal entre el Ajax y el Barça volvió a estar vivo y se suponía que De Jong sería la chispa. Pero durante dos años frustrantes, no pudo evitarlo, y a Xavi lo interrogaban todas las semanas. Nunca se ha revelado realmente qué tan cerca estuvo de vender al centrocampista holandés del Barça. Sin embargo, ciertamente acogieron con agrado el interés del Manchester United y dejaron claro que podría haberse marchado por el precio correcto.

De Jong, por supuesto, se quedó, y Xavi buscó constantemente una manera de hacerlo funcionar. Quizás no sea sorprendente que un gran centrocampista viera cómo podía sacar lo mejor de otro. Aún así, se necesitó una gran cantidad de talento táctico y habilidad gerencial para recrear el tipo de doble pivote que De Jong prosperó en su antiguo club, sin sacrificar demasiado el ataque.

Jugarlo en un papel más profundo, efectivamente como un mediocampista portador del balón que podría apoyar a un Sergio Busquets menos móvil, resultó ser un golpe de genialidad. De Jong ha sido el corazón palpitante de este equipo del Barça desde el inicio de la temporada pasada, dictando todo y asegurando que un grupo inmensamente talentoso trabaje al unísono.

Hacer joven de nuevo a un viejo equipo
La plantilla del Barcelona que heredó Xavi se acercaba al final de una era. Dani Alves, Gerard Piqué, Busquets, Sergio Agüero, Alba, Pierre-Emerick Aubameyang y Luuk de Jong estaban en el lado equivocado de 30. Mientras tanto, Antoine Griezmann y Philippe Coutinho habían visto pasar sus mejores días en Catalunya, independientemente de los pocos que hubiera. eran.

Poco a poco, esos nombres se han ido eliminando. A Griezmann, Coutinho, Memphis Depay, Luuk De Jong y Alves se les permitió caminar dentro de 15 meses. Los demás, mientras tanto, se retiraron en Cataluña o se marcharon el verano pasado. No hubo mucho beneficio económico con sus salidas, pero los blaugrana se deshicieron cómodamente de siete jugadores veteranos con grandes salarios y sin ningún alboroto ni fanfarria.

Todos los fichajes posteriores estaban por debajo de ese perfil de edad, siendo Lewandowski un raro caso atípico. En 18 meses, el Barça pasó de tener uno de los equipos menos equilibrados, sobreinflados y más viejos de La Liga a uno mucho más manejable. La estructura salarial de los blaugrana sigue siendo un desastre (y algunos jugadores aún no han sido registrados para nuevos contratos), pero Xavi fue despiadado al alterar su plantilla.

Acertar en los fichajes
Parte del negocio de transferencias del Barça en los años previos a la llegada de Xavi fue pésimo. Griezmann, Coutinho, Miralem Pjanic y Malcom, por nombrar algunos, fueron fichajes pobres. De hecho, sólo Pedri, fichado procedente de Las Palmas en 2019, fue un negocio inteligente, a buen precio.

Pero Xavi cambió eso. Las finanzas siempre iban a ser un problema para el Barça. Efectivamente, se habían paralizado en las últimas temporadas de la era Messi y en los dos años siguientes. Es un lío del que todavía no han salido.

Aún así, independientemente de cómo se haya ordenado el dinero, Xavi ciertamente ha encontrado a los jugadores adecuados y, en su mayor parte, al precio adecuado. Lewandowski era la mejor opción goleadora y resultó crucial para llevar el título de Liga al Camp Nou. Jules Kounde y Raphinha aún no han explotado, pero ambos han sido movimientos de buen valor. Una letanía de fichajes de agentes libres y cedidos, destacados por Joao Félix, Joao Cancelo y Andreas Christensen, también han sido adiciones prudentes.

No todo ha sido perfecto. Ferran Torres, Aubameyang y Depay fueron incorporaciones extrañas. El técnico también se encontrará en una situación complicada a la hora de asegurar los servicios a largo plazo de sus cedidos. Aún así, si el objetivo era formar plantillas, Xavi lo ha hecho bien.

PERO… ¿dónde está el ADN del Barça?
Esto es, por supuesto, algo relativo. Para algunos, el ADN del Barça es cruyffiano, la reintroducción y renovación del fútbol total. Para otros, es tiki-taka, Messi como un falso nueve y mediocampistas sedosos haciendo ping al balón durante 90 minutos. Para una generación más joven, incluso podría ser ‘MSN’, el colmo de un trío de ataque desenfrenado que fue tan devastador en el contraataque que simplemente superó al resto de Europa.

Este equipo de Xavi ciertamente tiene elementos de ambos. Pueden romper como el equipo dirigido por Neymar, Messi y Luis Suárez de Luis Enrique, mientras mueven el balón para evocar recuerdos del Barça de la era de Pep Guardiola. Y el coqueteo, aunque fallido, con Félix como falso nueve sugiere que el actual entrenador todavía está tomando prestadas y adaptando ideas del pasado.

Entonces, si el ADN del Barça, de alguna forma, es lo que prometió, entonces partes de él están aquí. Quizás Xavi lo haya hecho bien. Su equipo de Barcelona nunca será tan bueno, exitoso o impactante como aquel en el que jugó durante tantos años. En cambio, está empezando a parecer una entidad propia, una que podría seguir acumulando premios en los años venideros.

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