Dos equipos nuevos y una gran muestra de fe en dos más

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Me he sentido pocas veces más feliz al ver perder a los All Blacks, que durante sus derrotas en 2020 y 2022 ante Argentina.

Ahora, no me alegra ver perder a los All Blacks. Bueno, al menos no todo el tiempo. Pero mi interés en el rugby va más allá de los hombres de negro.

Cosas como la competitividad y el desarrollo me entusiasman.

Las victorias de los Pumas en 2020 y 2022 sobre Nueva Zelanda fueron el resultado de la participación de los Jaguares en el Super Rugby y sería el primero en aplaudir su regreso propuesto a la competencia, si se materializara. Tal como me emocionó ver al Fijian Drua vencer a los Crusaders durante el fin de semana.

Intento no favorecer a equipos y jugadores por igual, pero, si me empujan, tendría que admitir que soy un entusiasta de los Crusaders. Y, sin embargo, me alegré de verlos vencidos.

Feliz por el rugby, feliz por el Fijian Drua y feliz por el Super Rugby Pacific. Lo que me hizo reflexionar sobre esta competencia.

No recibo con agrado la probable desaparición de los Rebels, pero espero que concentre a los jugadores de élite de Australia en menos franquicias y nos dé cuatro equipos muy útiles.

Si los Jaguares los reemplazaran, eso sería bueno para el rugby.

Lo mismo ocurre con Moana Pasifika y el Fijian Drua establecidos permanentemente en las islas.

Eso es parte de mi visión para esta competencia, al igual que el regreso de una franquicia de Japón.

Super Rugby Pacific ha sido una sorpresa agradable en las últimas dos semanas, porque los resultados han sido impredecibles.

Tal como fue muy emocionante ver esas victorias de los Pumas en Sídney y en Christchurch, a las que ya me he referido.

Deseo que Japón algún día haga algo similar a los All Blacks y una reedición de los Sunwolves ayudaría en eso.

Mi punto de vista es de un fanático. Nunca he compartido argumentos de jugadores sobre viajes.

Si eso es a Tokio o Buenos Aires o Lautoka, Apia y Nuku’alofa en el futuro, que así sea. Nivela el campo de juego, si nada más. También hace crecer el juego y tiene el potencial de construir mejores naciones de rugby en el camino.

¿Queremos seguir el camino del cricket de prueba y tener tres equipos – India, Inglaterra y Australia – jugando entre sí en un bucle aparentemente interminable? ¿O preferiríamos el rugby de prueba con, digamos, 12 equipos de élite, todos con posibilidades de vencerse regularmente?

Bueno, eso comienza en parte teniendo una presencia genuina en el Super Rugby.

El argumento de tener equipos con base en el Pacífico es comercial. Que no hay población ni patrocinadores para apoyar a un equipo todo el tiempo.

Está bien, pero ¿cuánto dinero se desperdició al hacer que Moana Pasifika jugara contra los Rebels frente a una audiencia de docenas la otra noche?

La competitividad genera interés, lo que genera comercio y sin duda el Drua es más formidable en casa. No veo cómo eso sea malo para el juego.

Nueva Zelanda y Australia siempre estarán bien. Puede que no sean los tiempos más prósperos, en el campo o fuera de él, para ninguna de las naciones, pero sobreviviremos por ahora y esperamos prosperar nuevamente en el futuro.

Pero no parece que podamos organizar una competencia por nuestra cuenta y hay alternativas, en naciones con una genuina pedigrí y cultura de rugby.

Hace años, recuerdo que se hablaba de llevar el Super Rugby a Norteamérica. Sé que tienen una Copa del Mundo de Rugby en el horizonte, pero simplemente no veo que ese mercado sea nunca uno legítimo para el rugby.

No porque no haya dinero, simplemente porque no hay una cultura de rugby legítima.

Japón tiene una de esas. Argentina, Samoa, Tonga y Fiji también. Así como tienen jugadores o -ciertamente en el caso de Japón- la capacidad para adquirirlos.

La alternativa son competiciones globales y nuestras equipos de élite con base en el hemisferio norte durante meses y simplemente no veo que eso funcione.

Tenemos una competencia en vivo aquí este año. Tenemos sorpresas y buen rugby y un nivel creciente de interés que solo se verá potenciado al final del verano del cricket de prueba.

Pero también tenemos el potencial de ser aún mejores y ampliar nuestros límites geográficos reintroduciendo naciones con historia en el Super Rugby y no limitando la inclusión de Moana Pasifika y el Fijian Drua a una mera participación simbólica.

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