El doblete de Silva mete al Manchester City en semifinales a costa del Newcastle

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Continúa la tendencia del Manchester City hacia un notable segundo triplete consecutivo. El equipo de Pep Guardiola está a 180 minutos de completar la parte de la hazaña de la Copa FA y, aunque Ederson y Kevin De Bruyne estaban ausentes por lesión, este envío profesional del Newcastle volvió a ilustrar cómo el genio catalán es un maestro a la hora de trazar un camino hacia la victoria.

Guardiola ha guiado al City a siete semifinales de la Copa FA en sus ocho temporadas al mando, y su logro de seis consecutivas es un récord.

Dijo: “Suena muy bien. Sé que jugamos para ganar la final, pero para ganarla hay que ganar las rondas anteriores. Ganamos cuatro finales seguidas de la Copa Carabao y ahora estamos en seis semifinales seguidas de la Copa FA. Correr y jugar como lo hicieron es increíble, felicidades al equipo, nadie lo había hecho antes”.

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Guardiola dice que estar en la pelea por repetir el triplete es estimulante. “Hemos ganado el triplete, cinco títulos [en el pasado] y [ahora] regresar del último parón internacional durante los últimos uno o dos meses para estar en la pelea significa mucho. Este club tiene algo especial”.

¿Podría Newcastle ser mejor que en la última ronda? ¿Podrían ser peores? Era una pregunta más pertinente porque, en una noche fría en Ewood Park, los hombres de Eddie Howe habían superado a Blackburn en los penaltis en lo que fue, para caracterizarlo cortésmente, una actuación decepcionante. Entonces, eran los grandes de la Premier League que se esperaba que jugaran en el equipo del campeonato y se demostró que carecían de ideas. Aquí eran definitivamente los segundos favoritos, por lo que se esperaba un empate persiguiendo a los de azul.

Esto es lo que ocurrió, cuando los pases de los campeones movieron a los visitantes y, como suele ser el caso, presagiaron un gol. El City avanzó campo arriba y Rodri deslizó el balón a Bernardo Silva por la derecha dentro del área de Newcastle. Su remate superó a Martin Dubravka, el portero indefenso tras un desvío de Dan Burn.

En varias embestidas, Jérémy Doku estuvo a punto de acabar con toda la defensa de rayas de cebra, y una incursión provocó que Jamaal Lascelles lo derribara y fuera amonestado. El siguiente ataque del City terminó en su segundo gol cuando, nuevamente, un desafortunado compañero de equipo derrotó al desafortunado Dubravka. Kyle Walker alimentó a Silva en una zona casi idéntica a su primer gol y su disparo pasó por la cabeza de Sven Botman.

La respuesta de Newcastle incluyó un centro de Jacob Murphy que se convirtió en un gesto de Burn hacia Alexander Isak, cuyo esfuerzo fue detenido inteligentemente por Stefan Ortega, bajo a su izquierda. Aquí había un mensaje para que el City tuviera cuidado, por lo que Phil Foden decidió activar la habilidad. Al recibir de Josko Gvardiol, un travieso tacón dejó a Fabian Schär como una estatua y cuando el atacante del City se acercaba, Bruno Guimarães tuvo que cerrarlo.

A medida que se acercaba el descanso, el City estuvo cerca de enterrar al Newcastle. Después de más jugadas veloces de Doku, descargó hacia Dubravka, quien desvió el balón. En el córner resultante, el eslovaco agarró un cabezazo de Rúben Dias cuando, desde cerca, el central debería haber puesto el 3-0.

Doku estaba en modo atormentado, un portador de malas noticias para Newcastle cada vez que se le antojaba. Gvardiol le pasó el balón al belga y en un instante una pared con Foden le permitió alcanzar la portería, pero solo las yemas de los dedos de Dubravka se lo impidieron.

Ahora Erling Haaland decidió que le gustaría galopar en Newcastle. El número 9 se agachó en su propio campo para recibir el pase de Mateo Kovacic, giró y se dirigió directamente hacia el centro, dispersando la retaguardia. Mientras Walker gritaba por la derecha, el máximo goleador del City disparó hacia el objetivo y falló por poco a la derecha de Dubravka.

Esto provocó el aplauso de Guardiola por lo que parecía una táctica dada a sus hombres durante la charla del entretiempo cuando, momentos después, Ortega encontró a Haaland con un despeje. Esta vez, sin embargo, el toque del joven de 23 años no fue correcto y la amenaza se esfumó.

En el minuto 60, después de que Dubravka cortara un chip de Walker, Howe hizo un cambio cuádruple. Se fue Burn más los anónimos Anthony Gordon, Joe Willock y Sean Longstaff. Entraron Miguel Almirón, Lewis Hall, Elliot Anderson y Lewis Miley. El primer disparo de Almirón fue una carrera por la izquierda, pero los defensores locales que retrocedieron le cerraron la puerta. Luego, una pieza de colección: Silva perdió el tiempo y fue asaltado, y Almirón entró en el centro. Isak recibió el balón y se cobró un córner, pero el City se escapó.

Luego continuaron eliminando al Newcastle y lo hicieron ensartándose el balón entre sí, desmoralizando a sus oponentes. Quienquiera que empate en los últimos cuatro no debería disfrutar enfrentándose a ellos.

Howe rechazó una pregunta sobre otra temporada sin trofeos. «Lo es, pero no creo que podamos sentir lástima por nosotros mismos».

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