El foco principal de los Reds no es el Jefe No. 10 Damian McKenzie

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El entrenador de Reds, Les Kiss, puede haber descrito al creador de juego de Chiefs, Damian McKenzie, como un «genio» en el campo de rugby, pero los de Queensland no están poniendo todos sus huevos en una sola canasta al centrarse intensamente en el All Black.

Con la capacidad de romper un juego desde absolutamente nada, McKenzie es uno de los jugadores más emocionantes en el Super Rugby Pacific. Pero los Reds entienden la amenaza que los Chiefs representan como colectivo, y confían en su propia capacidad también.

Después de perder ante los Hurricanes en un emocionante thriller con punto de oro en el AAMI Park de Melbourne el fin de semana pasado, los Reds estarán ansiosos por rebotar cuando reciban a los Chiefs en Brisbane el sábado.

Pero para vencer a los Chiefs por segunda vez en menos de 12 meses, los Reds no se centrarán solo en una amenaza de creación de juego. Se trata de ellos, no de Damian McKenzie.

El co-capitán de los Reds, Tate McDermott, ha insistido en que los de Queensland están enfocados en ellos mismos antes del enfrentamiento, diciendo que la defensa será la diferencia en la Jornada Tres.

«Creo que para nosotros se trata de mantenernos conectados», dijo McDermott a los medios de los Reds.

«No vamos a ir tras Damian… pero para nosotros, se trata de nuestra defensa, que va a ganar o perder este juego y está en el centro de atención esta semana».

Los Reds ganaron su primer partido de la nueva temporada del Super Rugby Pacific con una victoria por 40-22 sobre sus archirrivales, los Waratahs, en Brisbane antes de perder ante los Hurricanes una semana después.

Mostrando mucha lucha contra sus oponentes favoritos, un try del co-capitán McDermott ayudó a los Reds a tomar una ventaja de 19-12 tarde en la primera mitad durante el enfrentamiento ferozmente disputado.

Si bien los Hurricanes lucharon para recuperarse, aún fue un enfrentamiento reñido. Jordie Barrett fue expulsado con 25 minutos por jugar, lo que mantuvo las cosas interesantes con el marcador empatado en 26.

Al final, se decidió después de los 80 minutos, con los Canes ganando un thriller por solo cinco puntos. A pesar de no ganar, los Reds pueden sacar muchas cosas positivas de ese partido.

«Creo que es algo de lo que estoy orgulloso de este equipo, que nos mantuvimos en la lucha», dijo McDermott.

«No fuimos lo suficientemente buenos para aprovechar esas oportunidades cuando se presentaron el fin de semana pasado, pero para nosotros, también se trata de mantenernos en la lucha pero también confiar en la profundidad que tenemos esta semana.

«Los chicos que vienen, han entrenado muy bien. Ha sido un cambio rápido.

«Chicos como Isaac Henry, chicos como Mac Grealy que vuelven al equipo, Jeff (Toomaga-Allen) allí en los forwards – es emocionante ver que esos chicos están listos para ir y no puedo esperar para ir a la batalla con ellos».

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