El gerente general de los Dodgers, Brandon Gomes, discute a Kershaw y las lesiones

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Los fanáticos de los Dodgers disfrutaron del FanFest anual del club hoy, y entre las festividades hubo comentarios del gerente general Brandon Gomes, así como de varios jugadores. Además de proporcionar algunas actualizaciones de lesiones, Gomes discutió el futuro del lanzador de toda la vida del club y generacional, Clayton Kershaw, durante el evento.

Según relató Fabián Ardaya de The Athletic, Gomes le dijo a los reporteros que la puerta sigue abierta para que Kershaw regrese al único club que ha conocido durante su ilustre carrera profesional de 18 temporadas, incluso después de que los Dodgers hayan pasado la temporada baja reconfigurando por completo su rotación con las adiciones de los lanzadores derechos Yoshinobu Yamamoto y Tyler Glasnow, así como la adquisición más reciente del veterano zurdo James Paxton. Se esperaba desde hace mucho tiempo que Kershaw eligiera entre quedarse con los Dodgers o unirse a los Rangers de su ciudad natal después del primer campeonato de la Serie Mundial en la historia de la franquicia, con Alden Gonzalez de ESPN indicando que se espera que eventualmente firme un contrato de dos años con uno de los dos clubes.

«Continuamos en contacto con Clayton», dijo Gomes (según lo relayado por Bill Plunkett del Orange County Register), «y progresaremos».

Kershaw, por supuesto, es uno de los mejores abridores en la historia de las Grandes Ligas. El zurdo tiene diez apariciones en el Juego de Estrellas, tres premios Cy Young y un premio MVP en su haber, y está a solo 66 bateadores de lograr 3,000 ponches en su carrera. Aunque ha sido dominante durante toda su carrera, cabe señalar que el zurdo luchó contra lesiones en la segunda mitad del año pasado. A pesar de lograr una impresionante efectividad de 2.23 en ese tiempo, ponchó solo al 22.2% de los bateadores en sus últimas ocho aperturas de la temporada regular, con una tasa de boleto del 11.1% y nunca lanzando más de 66 lanzamientos durante una apertura. La temporada del zurdo en 2023 terminó con una desastrosa actuación en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Nacional, donde permitió seis carreras mientras registraba solo un out.

Poco después de que terminó la temporada, Kershaw anunció que se había sometido a una cirugía en los ligamentos glenohumerales y la cápsula de su hombro izquierdo. En ese momento, Kershaw dijo que esperaba regresar «en algún momento» durante el verano de 2024, antes de indicar en diciembre que su proceso de recuperación iba «realmente bien». Aunque hasta ahora no ha habido actualizaciones en sentido contrario, Juan Toribio de MLB.com ofreció recientemente un cronograma más específico para el regreso de Kershaw al montículo, informando que no se espera que el zurdo lance en las Grandes Ligas «como mínimo hasta agosto». Ese cronograma está en el extremo tardío de la estimación de verano proporcionada en el momento de la cirugía de Kershaw, pero aún así le daría al zurdo tiempo suficiente para prepararse para otra oportunidad en la postemporada.

Dado el largo cronograma de regreso de Kershaw, no es sorprendente que ninguna de las partes parezca tener mucha urgencia en firmar un contrato. Plunkett señaló que los Dodgers podrán poner a jugadores que se esperaba que se perdieran al menos los dos primeros meses de la temporada en la lista de lesionados de 60 días, abriendo así un lugar en su roster de 40 jugadores durante la duración de su lesión, a partir del 8 de febrero. Con esa fecha a menos de una semana, es difícil imaginar que Kershaw sea oficialmente agregado al roster, y por lo tanto requiera un movimiento correspondiente en el roster de 40 jugadores, antes de esa fecha, aunque también es posible que la agencia libre de Kershaw se extienda mucho más allá de esa fecha.

Dejando de lado a Kershaw, Gomes hizo referencia a otro lanzador ya bajo contrato que está listo para comenzar la temporada en la lista de lesionados: el derecho Walker Buehler. El gerente general señaló (según lo relayado por Plunkett) que el regreso de Buehler a un montículo de Grandes Ligas por primera vez desde junio de 2022 será «lento», tanto Gomes como el manager Dave Roberts indicaron que es probable que el derecho comience su campaña 2024 tarde. Dicho esto, Gomes deja en claro que Buehler no es actualmente un candidato para comenzar la temporada en la lista de lesionados de 60 días, lo que indica que el club podría recibir a Buehler de vuelta en la rotación bastante temprano en la campaña 2024.

Que el club pueda buscar retrasar el comienzo de la temporada de Buehler no es sorprendente, dada las declaraciones el mes pasado de Gomes señalando que los Dodgers estarán en un límite de entradas «flexible» de alguna manera a lo largo del año con miras a asegurarse de que esté disponible para un tramo final y un posible impulso en postemporada. Es comprensible que los Dodgers pongan un énfasis en asegurar que Buehler esté sano, ya que el derecho estuvo entre los mejores lanzadores abridores de la liga de 2018 a 2021, cuando registró una impresionante efectividad de 2.82 y un FIP de 3.16 en 564 entradas de trabajo. Mientras tanto, la ausencia de Buehler al comienzo de la temporada seguramente abrirá un lugar en la rotación del Día Inaugural del club junto a Yamamoto, Glasnow, Paxton y el lanzador derecho de segundo año Bobby Miller para uno de los brazos jóvenes del club, como Emmet Sheehan o Gavin Stone.

En cuanto a actualizaciones de lesiones más positivas, Gomes dijo a los reporteros (incluyendo a Mike DiGiovanna del Los Angeles Times) que el infielder Gavin Lux está completamente listo para los entrenamientos de primavera después de perderse toda la campaña 2023 debido a un desgarro del ligamento cruzado anterior sufrido en febrero pasado, mientras que el súper estrella bateador Shohei Ohtani ha comenzado a batear aunque aún no ha reanudado el lanzamiento después de someterse a una cirugía de codo en septiembre. Gonzalez agrega que Ohtani mismo le dijo a los reporteros que está «muy seguro» de que estará en la alineación en el Día Inaugural, preparando el escenario para que la superestrella internacional aparezca en el juego del 20 de marzo del club contra los Padres en Corea del Sur.

DiGiovanna también señala que Gomes expresó optimismo con respecto al veterano derecho Blake Treinen, a quien el gerente general dijo que está «tendencia» hacia un regreso después de perderse toda la campaña 2023 y lanzar solo cinco entradas durante la temporada 2022. Treinen tiene una impresionante efectividad de 2.49 y un FIP de 3.12 en 229 apariciones desde la temporada 2018, y se espera que sea una pieza clave del bullpen del club si logra regresar sano al montículo. Dicho esto, el posible regreso de Treinen no ha impedido a los Dodgers buscar adiciones al bullpen este invierno.

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