El Manchester City está en modo aniquilación el doble triplete es el objetivo

Avatar de Howard Buckley

Posted on :

Y así sucedió. Aunque hay que decirlo, y con la debida deferencia a la necesidad de un poco de tensión dramática, precisamente de la manera que la mayoría de los espectadores parecen haber esperado.

A medida que la temporada de la Premier League comienza a acortarse, los favoritos que se dirigen a la curva de casa le resultarán tranquilizadoramente familiares al Manchester City. Cualquier posibilidad que hubiera podido haber de que un outsider pudiera ocupar los puestos de medallas parece haber sido aprovechada con seguridad. Los rivales restantes ya están esforzándose a pleno rendimiento. Los ojos se aturdieron, los tendones de la corva chirriaron mientras, sobre sus hombros, una mancha de pantalones cortos de seda y una resolución de piernas flacas con Pep Guardiola preparándose para la familiar patada a la línea.

La victoria en Brentford el lunes por la noche suma 11 victorias y un empate en los últimos 12 partidos del City en todas las competiciones. Los tres jugadores clave de la innovadora estructura ganadora del triplete de la temporada pasada, Kevin De Bruyne, John Stones y Erling Haaland, se están acercando al estado de pleno funcionamiento, listos para aparecer juntos en el campo por primera vez desde la final de la Liga de Campeones en junio. Y más allá de las gradas hay una sensación de que un cielo más amplio comienza a llamar la atención.

Luky Luky Luky Luky Luky Luky Luky Luky Luky Luky

El martes por la mañana, el City figuraba con marca de 9-1 en las casas de apuestas, no sólo para ganar la liga, no sólo para ganar el doblete, o incluso el triplete, sino también para ganar el primer doble-triple de la historia. Es una medida de las certezas incomparables de este equipo, su capacidad para ganar juegos mientras arrasa cualquier sentido real de las variables competitivas, que todavía se siente cauteloso; que una hazaña que ningún otro equipo ha logrado parece ser la opción predeterminada a partir de ahora, algo que es más probable que suceda.

Llegados a este punto, vale la pena plantearse tres preguntas. En primer lugar, ¿qué está exactamente en juego? La respuesta a esto es: la inmortalidad deportiva. Al City le quedan 16 partidos de liga por jugar, más un máximo de cuatro de la Copa FA y siete de la Liga de Campeones. Si actúan al máximo de sus capacidades, se encuentran dentro de una rutina final de tripletes sucesivos, seis títulos de la Premier League de siete y una coronación como indiscutiblemente el mejor equipo de la era moderna. O de hecho, alguna vez.

Al fútbol le encantan las comparaciones que no encajan a lo largo de las décadas. Comparar el éxito actual con los logros de, digamos, el Celtic de Jock Stein es un viaje sin mapas, escala o contexto. Pero todavía es posible ser grande en cualquier época y ésta es, sin lugar a dudas, una empresa selecta. ¿Qué estamos mirando? ¿El Liverpool de la era de Bob Paisley? ¿El Real Madrid de la época dorada? ¿El Ajax de Johan Cruyff? ¿El Bayern de Múnich de Franz Beckenbauer? Este es el tipo de huella que la Ciudad puede dejar en los próximos tres meses.

Para muchos neutrales, tal éxito en el juego estratificado moderno conllevará una sensación de inevitabilidad económica, un síntoma también de algo roto en la forma en que el deporte se organiza ahora. Sin mencionar, porque nadie parece querer hacerlo, la cuestión de esos 115 cargos no resueltos por violar las reglas financieras. La ciudad niega haber actuado mal.

Pero también conviene recordar que nada dura para siempre. Las eras siempre parecen inevitables mientras suceden. Guardiola en algún momento se irá y la perfecta madurez del equipo actual se convertirá en otra cosa. Otros imperios surgirán. Esta es la oportunidad del City, aquí mismo, de meter las manos en esta cosa y chuparle la dulzura.

En ese momento surge la siguiente pregunta obvia: ¿alguien puede detenerlos? Existe una vaga sensación de que es posible que la oportunidad ya haya pasado en la Premier League. Hasta la fecha, la temporada del City se ha sentido como una puesta a punto de tres etapas. La primera parte fue un truco necesario que vio a De Bruyne y Stones lesionados y un equipo centrado en Haaland que todavía intentaba jugar con la estructura centrada en Haaland del año pasado y tropezó a mitad de temporada. La segunda parte llegó con la lesión de Haaland, que quizá incluso fue una bendición, ya que un funcional 4-2-3-1, un equipo más clásico de Guardiola con Julián Álvarez como delantero central, ganó 10 partidos de 11. Y ahora tenemos esto: las piezas clave están en forma y bien, la Estrella de la Muerte está preparando su rayo destructor y se está preparando para entrar en modo de aniquilación una vez más.

Todavía hay un claro período de peligro en el enfrentamiento del City. Entre el 10 de marzo y el 20 de abril, cinco de sus siete partidos de liga serán: Liverpool fuera, Brighton fuera, Arsenal en casa, Aston Villa en casa y Tottenham fuera. Pero claro, este tipo de racha se siente como un aspecto de la fortaleza del City, el lugar donde ganan títulos en lugar de perderlos. El Arsenal también tiene una final difícil: cinco de sus últimos nueve partidos son fuera del City, Brighton fuera, Spurs fuera, Manchester United fuera y Villa en casa. El Liverpool tiene que ir a Goodison Park, Old Trafford y Villa Park.

Es en estos momentos que la arquitectura sorprendentemente coherente de este proyecto de la Ciudad se vuelve clara, desde la visión de la propiedad hasta la textura básica del fútbol. Se pasa un poco por alto, pero hay una combinación perfecta entre el estilo de Guardiola, que se basa ante todo en el control, el dominio del balón, la destrucción de las variables que podrían provocar la derrota, y el modelo de balón multimillonario de los propietarios del estado-nación del City, que también Implica crear una estructura de riqueza tan impenetrable que su objetivo es eliminar la posibilidad de derrota.

El actual equipo del City es el punto final de ese novedoso proceso, la culminación de diez años en los que nunca se tuvo que vender un jugador, de generar los mayores ingresos del fútbol mundial gracias a algunos patrocinadores regionales maravillosamente previsores, de total coherencia estructural respaldada por un fondo soberano impulsado políticamente. Esa certeza de método y recursos está ahí en los detalles de la carrera por el título. Los delanteros suplentes del Arsenal son Eddie Nketiah y Kai Havertz. El Liverpool estará desesperado por el regreso de Mohamed Salah y, mientras tanto, dependerá del seductor caos de Darwin Núñez. Mientras tanto, el delantero suplente del City es el segundo mejor número 9 de la liga, y su número 1 es el mejor rematador puro del mundo. La única opción real para Guardiola es decidir con qué arma matarte.

Frente a esto, surge una última pregunta. La ciudad es hermosa de ver. Los jugadores son brillantemente hábiles y brillantemente disciplinados. ¿Pero es realmente interesante? ¿O lo suficientemente interesante? Fue notable en la transmisión del partido de Brentford que Sky Sports parecía estar haciendo un esfuerzo muy consciente para desarrollar una narrativa de la Ciudad.

Se habló mucho de la relación De Bruyne-Haaland, que es notablemente productiva. Pero claro, De Bruyne es un futbolista notablemente creativo y Haaland es la expresión más obvia de la versión del City de inevitabilidad deportiva. ¿Cómo se puede detener lo imparable?, preguntaron los comentaristas de Sky. Resulta que no. Haaland anotó el tercer gol de Phil Foden con un pequeño y agradable descanso estático, y anotó el segundo obligando a Brentford a marcarlo dos veces.

Puede que a Haaland le falte ingenio. Puede que sea uno de los futbolistas brillantes menos interesantes jamás concebidos, una superestrella definida únicamente por sus asombrosos números, una paradoja del futbolista que no pasa en uno de los grandes equipos de pases. Pero también es, en muchos sentidos, otro punto final de la visión de Guardiola, otro punto de total certeza, y quizás la presencia definitoria en cualquier sentido mientras se avecina ese doble triplete.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *