El Manchester City recibe al Manchester United en la Premier League el domingo por la tarde.

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El Manchester City recibe al Manchester United en la Premier League el domingo por la tarde.

La última edición del derbi de Manchester tendrá lugar este fin de semana en el Etihad Stadium.

El Manchester City recibe al Manchester United en un partido de gran importancia para ambos equipos. El City busca mantener la presión sobre los aspirantes al título, Arsenal y Liverpool, mientras que el United luchará para asegurarse de permanecer en la pelea por un puesto europeo.

Los dos clubes no podrán contar con una selección de jugadores, siendo la lista de lesiones del United actualmente mucho peor en comparación con sus ruidosos vecinos. Existían preocupaciones de que el capitán Bruno Fernandes pudiera quedar fuera el domingo después de ser visto cojeando tras la victoria en la FA Cup sobre el Nottingham Forest el miércoles, aunque Erik ten Hag ha disipado los temores de que el centrocampista portugués esté ausente. Raphael Varane también se entiende que está listo para participar en el Etihad, después de haber estado en duda para el partido contra el Forest.

Uno de los jugadores que no estará disponible para los Diablos Rojos es Harry Maguire, quien se perdió el miércoles y no se espera que participe. Hablando el jueves por la tarde, Ten Hag dijo: «Ellos [Varane y Fernandes] lucharon por ser parte [de eso] y salieron bien del juego. Creo que también estarán disponibles para el domingo. Y por el resto, no creo que los jugadores regresen para el domingo, así que lo hacemos con el plantel de ayer».

Esto significa que Rasmus Hojlund, quien debería regresar de su problema muscular a mediados de marzo, Tyrell Malacia, Anthony Martial, Lisandro Martinez, Mason Mount, Luke Shaw y Aaron Wan-Bissaka no están disponibles.

Las preocupaciones por lesiones del City son menos graves, con solo dos jugadores actualmente no disponibles. Jack Grealish fue obligado a abandonar el miércoles en el minuto 38 de la victoria de la FA Cup sobre el Luton Town y es muy improbable que sea declarado apto para este fin de semana. El internacional inglés parece haber sufrido una repetición de la lesión en la ingle que ha obstaculizado su campaña 2023/24 hasta ahora.

Al hablar sobre la condición del centrocampista después del partido contra el Luton, Guardiola dijo: «Aún no he hablado con el médico, pero creo que se quejó de la ingle, así que podría ser bastante similar. Se sintió realmente, realmente bien, pero desafortunadamente, volvió a lesionarse al principio del juego. Ha sido una temporada difícil para él».

El defensa central Josko Gvardiol es la otra duda para el derbi después de ausentarse del equipo en la quinta ocasión consecutiva a principios de esta semana. El defensor croata ha estado lidiando con una lesión en el pie últimamente y no está claro si el partido contra el United llegará demasiado pronto para el jugador de 22 años. Al hablar sobre la condición de Gvardiol a principios de esta semana, Guardiola comentó: «También está bien. No sé [si jugará contra el Luton]. Está entrenando sin mucho dolor. Aún así, no entrenó con nosotros, pero está a punto de regresar. Entrenará esta tarde, pero creo que todos están bien».

Se espera que el entrenador del City proporcione una actualización adicional sobre Grealish y Gvardiol durante la conferencia de prensa previa al partido el viernes.

Andre Onana insiste en que ha tenido un «punto de inflexión» fuera del campo en su carrera en el Manchester United después de siete meses difíciles en el club.

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El portero Onana admitió que ha tenido dificultades con el proceso de adaptación desde su traslado de £47,2 millones desde el Inter de Milán en julio, después de describir el cambio de Ajax a Milán en 2022 como «fácil». El jugador de 27 años tuvo una primera mitad de temporada desafiante cuando fue culpado por goles costosos en la fase de grupos de la Liga de Campeones del United y su técnica de portero fue cuestionada en las victorias contra Wolves y Aston Villa el mes pasado.

Onana también fue convocado al equipo de Camerún en septiembre después de una ausencia de nueve meses, pero solo jugó en uno de los cuatro partidos de la Copa Africana de Naciones en enero, después de ser expulsado tras la derrota por 1-3 en la fase de grupos contra Senegal.

Varios compañeros de equipo del United han apoyado a Onana durante un período difícil y también está agradecido por el respaldo de los aficionados.

«Ya sé qué tipo de portero soy. Necesité seis meses o siete meses no para jugar bien, solo para sentirme bien», dijo Onana al Manchester Evening News y otros dos periodistas. «Fue un momento difícil para mí. Ahora me siento un poco mejor.

«Todo era nuevo, me resultaba difícil sentirme en casa por [razones] tantas; nuevo país. Ahora me siento bien,

«No quiero hablar de rendimiento porque sé qué tipo de portero soy y he hecho mucho más de lo que acabo de hacer, así que, para mí, lo más importante es estar preparado, estar feliz y brillaré.

«No creo», respondió Onana cuando se sugirió que se había golpeado mentalmente. «Pero fueron momentos. A veces te enfrentas a una situación difícil.

«Tuve seis o siete meses difíciles solo para sentirme bien, no para jugar bien porque no creo que haya empezado a jugar bien. Así que fue algo extraño, no sé.

«Fue un buen momento para aprender porque aprendí mucho en ese momento. Jugar en la final de la Liga de Campeones y ser eliminado en la fase de grupos después de algunos meses… fue una gran lección para mí.

«Ahora creo que lo tengo todo en mi espalda, aprender, seguir adelante y tratar de ser feliz. Eso es lo más importante.

«Mi compañero de equipo, siempre me recordaron quién soy y qué tipo de portero soy y por qué vine a este club. Me dijeron: ‘Andre, algunos jugadores necesitan dos años, para otros seis meses, y para otros no hace falta tiempo. Tienes personalidad para cambiar la situación [alrededor]’. Siempre creyeron en mí y me dijeron desde el principio: ‘Andre, la calidad está ahí, es solo cuestión de tiempo’. Estoy muy feliz, especialmente con los aficionados, los fans, fueron amables conmigo incluso en los períodos difíciles y estoy muy agradecido. Solo puedo agradecerles.

«Todo está detrás de mí, ahora tenemos que seguir adelante y juntos vendrá un tiempo maravilloso. Solo tenemos que hacer lo correcto y el futuro será brillante para todos nosotros.

«Tuve un punto de inflexión, pero no en el campo. Como dije… más hacia lo mental. Por supuesto, la temporada pasada me mudé de Ámsterdam a Milán, pero esa adaptación fue bastante fácil. Pero me llevó siete u ocho meses aquí. Fue solo tiempo para aprender y poco a poco. Espero que terminemos en la cima».

Onana mantuvo su portería a cero cuando el United avanzó a los cuartos de final de la FA Cup con un ganador en el minuto 89 en el Nottingham Forest el miércoles. La victoria ofreció al manager Erik ten Hag un breve respiro en medio de la incertidumbre continua sobre su futuro a largo plazo.

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El United se dirige al City para el segundo derbi de Manchester de la temporada el domingo con nueve jugadores esperando estar fuera de juego debido a lesiones. Aunque pocos dan al United alguna posibilidad de obtener un resultado positivo, Onana espera que puedan restablecer el impulso esta semana después de la derrota ante el Fulham el sábado.

«100%. Por eso estamos aquí», subrayó. «Vamos a tratar de terminar en la cima incluso si tienes muchas lesiones. Por supuesto, no es una excusa, pero esta temporada nos sucedieron muchas cosas, muchos momentos fueron difíciles para nosotros.

«Pero como jugador del Manchester United, debes ganar, así que todos somos responsables de lo que sucedió. Acepto toda la responsabilidad como siempre. Sé lo buenos que somos y creo en mis jugadores y que todo cambiará. Hoy [contra el Forest] fue importante ganar y seguir adelante».

Cuando Erik ten Hag estaba a cargo del equipo B del Bayern de Múnich, algunos en el club tenían un apodo para él: Mini Pep. Esto tenía más que ver con una apariencia similar en la parte superior, por así decirlo. El neerlandés predicaba un estilo y una filosofía similares a las de Pep Guardiola.

Los dos hombres no se veían mucho en Saebener Strasse. En muchos sentidos, sus trabajos eran bastante separados. Sus equipos competían en diferentes ligas con objetivos diferentes. Pero lo que compartían era una obsesión por el fútbol y esto llevó al apodo de que Ten Hag era, de hecho, un Guardiola neerlandés.

Esta comparación habría entusiasmado a los fanáticos del United cuando Ten Hag fue nombrado en Old Trafford antes de la temporada 2022/23 y durante gran parte de esa temporada parecía el hombre que finalmente iba a plantar cara al Manchester City. Pero antes de su centésimo juego a cargo de este fin de semana, esa narrativa ha cambiado y hay una corriente de opinión que sugiere que este podría ser su último derbi de liga como entrenador del United.

En realidad, la idea de que Ten Hag es una versión ‘mini’ de Guardiola no pasa realmente la prueba del ácido. En realidad, es el hombre mayor por 11 meses, para empezar, pero después de haber sido aprendiz del maestro en Múnich, sus caminos se han cruzado en Manchester. Este será su quinto enfrentamiento en un derbi, pero Guardiola tiene tres victorias por una de Ten Hag y nadie espera seriamente que la cifra mejore a favor del último en el Etihad.

Pero hay un respeto mutuo entre los dos hombres, e incluso Guardiola llegó a promocionar a Ten Hag como un posible candidato para sucederlo en el City, antes de que ese barco zarpara con su decisión de cambiar el Ajax por el lado rojo de Manchester. Ese respeto comenzó a germinar desde su tiempo juntos en Múnich y esta es esa historia.

Ten Hag renunció a un trabajo en la Eredivisie con el Go Ahead Eagles, después de haber ascendido al club por primera vez en 17 años, para hacerse cargo de un equipo B del Bayern que jugaba en la cuarta categoría de Alemania en 2013. Ten Hag lo llamó en un momento «una movida ilógica». Guardiola, mientras tanto, acababa de comenzar su trabajo en Múnich después de su sabático de un año después de Barcelona.

Podría haber comenzado su ascenso al entrenamiento con un final ecléctico de su carrera como jugador, pero su aprendizaje fue una temporada a cargo del equipo B del Barcelona. Desde su primera temporada en el Camp Nou y ese maravilloso triplete, tuvo su elección de clubes. El City pasó años construyendo las condiciones para atraerlo al Etihad.

Ten Hag, mientras tanto, se mudó a Múnich para hacerse cargo de un grupo de jugadores que buscaban cambiar sus sesiones de entrenamiento por las de Guardiola. Pasó dos años en el trabajo y en ese momento, el United aún podía soñar con aterrizar a Guardiola algún día. Es justo decir que el holandés desconocido que dirigía juegos en lugares como Wurzburg, Buchbach y Aschaffenburg no estaba en su radar.

Para Ten Hag, la oportunidad de mudarse a Alemania y aprender a las órdenes de Guardiola surgió debido a los vínculos con Matthias Sammer, quien como director deportivo de la DFB, la asociación de fútbol alemana, se había interesado en su visión para el desarrollo de jóvenes jugadores. Sammer incluso intentó reclutarlo como entrenador de la selección sub-21 de Alemania anteriormente.

Hubo historias de éxito, también. Pierre-Emile Hjoberg, un jugador que ahora ha llegado a la Premier League, comenzó con Ten Hag, se graduó con Guardiola y jugó en la final de la DFB Cup de 2014. Pero el objetivo también era el ascenso y el equipo B del Bayern se quedó sin esa hazaña en dos ocasiones.

Para Ten Hag, sin embargo, fue una desviación de carrera que valió la pena. Tuvo la oportunidad de ver innumerables sesiones de entrenamiento de Guardiola y tomó notas sobre lo que veía y lo que sentía que podría usar en el futuro.

Hablando con el autor Maarten Meijer para su libro «Ten Hag: The Biography», lanzado el año pasado, el entrenador del Manchester United habló sobre su tiempo en Múnich.

«No quiero compararme con Guardiola, su lista de honores es incomparable. Pero Guardiola ciertamente me inspiró», dijo. «Cada entrenador quiere jugar al fútbol ofensivo como sus equipos. Aventurero, rápido, dinámico, técnicamente excelente y con tanta alegría. Cada entrenador que le guste el fútbol atractivo aspira a eso. Por supuesto, hablaba regularmente con él al respecto. Pero sobre todo, observé con mucho cuidado. Sus sesiones de entrenamiento son un placer de ver».

Sammer sintió que Ten Hag era «una mezcla entre un neerlandés y un alemán», que definía como un entrenador casado con la idea de un fútbol hermoso pero también con un toque disciplinario. Es una categorización con la que probablemente estarían de acuerdo las personas en Old Trafford y Carrington.

El portero Lukas Raeder jugó para Ten Hag en el Bayern de Múnich II, pero también entrenó bajo las órdenes de Guardiola con el primer equipo, y podía ver similitudes incluso en ese momento.

«La filosofía de fútbol era muy similar a la filosofía de fútbol de Pep Guardiola», dijo Raeder a Karan Tejwani para su libro sobre el reciente ascenso del Ajax, «Glorious Reinvention».

«Quería que su equipo tuviera buenas cualidades para pasar, mantuviera el balón y siempre jugara con el balón. Sus equipos necesitaban mantener bien el balón. Ese era el aspecto más importante».

Es difícil cuantificar exactamente qué partes del enfoque de Guardiola han inspirado a Ten Hag. Si algo, se ha demostrado pragmático en el United, en lugar de estar casado con una idea en particular. Pero sus equipos del Ajax eran similares al enfoque de Guardiola y está claro cuánto admira y respeta al entrenador contrario en Manchester.

“Pep fue un pionero, cambió el fútbol en Alemania”, dijo Ten Hag a Sueddeutsche Zeitung en 2019. “Aprendí mucho de él, cómo lleva su filosofía al campo, construcción del juego, transición, ataque, tenía ejercicios para todo».

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