El Manchester City recortó distancias en la cima mientras el hat-trick de Phil Foden lidera el rally en Brentford

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Se había anunciado como el gran regreso de Erling Haaland al once inicial del Manchester City. Quizás podría haber un tiroteo con Ivan Toney, el delantero del Brentford, que también se está recuperando después de bastante tiempo al margen tras su prohibición de apostar.

Por un tiempo, hubo un atisbo de que Neal Maupay podría eclipsarlos a ambos cuando le dio al Brentford una sorprendente ventaja a mitad de una primera mitad que fue memorable por el desafío de Mark Flekken en la portería local. Pero al final, todo se trataba de otro atacante cuyo talento puede parecer absolutamente irresistible en noches como ésta.

El título de la Premier League vuelve a estar en manos del City después de la derrota del Liverpool ante el Arsenal el domingo, justo donde les gusta. Phil Foden tenía el balón en los pies delante de la portería, incluso con la cabeza en un momento, y ahí es exactamente donde le gusta.

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Foden no anota muchos goles de cabeza pero lo hizo aquí para poner al City arriba 2-1. Había conseguido el empate (pecho, rebote y remate) mientras guardaba lo mejor para el hat-trick, una explosión en el despido de Haaland, cada toque perfecto, sin permitir que nadie cerca de él dentro del área olfateara lo más mínimo.

El City está en una mala racha, ganando los siete partidos desde su regreso victorioso del Mundial de Clubes en Arabia Saudita.

Pep Guardiola dijo recientemente que siente las ganas de sus jugadores de ganar y seguir ganando. Brentford había hecho el doblete sobre el City la temporada pasada, pero nadie con las franjas rojas y blancas pudo detener a Foden. ¿Alguien podrá hacer lo mismo con su equipo? La pregunta retumba con fuerza cada vez mayor.

Lo que pasa con el City es que la resistencia puede parecer inútil. Pocos han resistido tan valientemente como lo hizo Flekken durante una extraordinaria exhibición en la primera mitad; las estadísticas muestran que hizo ocho salvamentos, la mayoría de ellos fantásticos. Incluso consiguió la asistencia para el gol de Maupay. Sin embargo, cuando llegó a tiempo completo, era una nota a pie de página.

El gol de Maupay fue un rayo para los sky blues, sorprendente por su valor sorpresa porque en ese momento, la portería de Flekken estaba sitiada. Todo cambió, brevemente, cuando lanzó un balón largo hacia adelante, aunque tal vez la verdadera asistencia debería haber sido atribuida a Toney. Puso una pantalla contra Nathan Aké, al estilo baloncesto, lo que permitió que Flekken siguiera corriendo hacia Maupay, quien pasó a Ederson.

Maupay parece disfrutar de manera desproporcionada de liquidar a sus oponentes. Chocaría con Rúben Dias en una esquina defensiva, ganaría una tarjeta amarilla por un ataque tardío a Rodri y tendría un largo intercambio de opiniones con Guardiola en las etapas finales, después de aparentemente decir algo que enfureció a Kyle Walker. Nadie puede decir que Maupay no esté ardiendo de cara a portería. Ya ha marcado en cinco partidos consecutivos. Quizás debería apegarse a eso.

Guardiola estaba encantado de darle a Haaland su primera titularidad desde una fractura en el pie a principios de diciembre. Por primera vez desde el partido inaugural de la temporada liguera, el técnico del City contó con Haaland y Kevin De Bruyne desde el principio. Todo es parte de la narrativa que tiene al club listo para correr hacia la línea de meta.

Los malos resultados del Brentford están bien documentados (ahora son siete derrotas de ocho, aunque merecieron más con sus actuaciones) y Flekken fue llamado a rechazar dos veces a Julián Álvarez y a Walker en los primeros 15 minutos. Los que estaban delante de él se arriesgaron, a una cuadra de Ethan Pinnock para frustrar a Haaland en siete minutos especialmente vitales.

Flekken salvó el uno contra uno contra Haaland después de un pase hacia atrás suelto de Vitaly Janelt y lo hizo bien para evitar una explosión de Josko Gvardiol, mientras que el City estuvo a punto de fallar en la primera mitad, incluso cuando un disparo de Bernardo Silva en el arco golpeó a Mads Roerslev. volar de par en par.

Brentford amenazó antes del descanso cuando Ederson desvió un disparo cruzado de Sergio Reguilón y Dias tuvo que hacer una intervención importante para bloquear a Janelt con Ederson fuera de su línea. Foden, sin embargo, finalmente restauró la paridad en el tiempo adicional después de un mal despeje de cabeza de Pinnock tras un centro de De Bruyne.

Contra este City, puede parecer implacable, inevitable y se pusieron al frente en el minuto 53; Después de todo el arduo trabajo de Brentford en la zaga, fue otra concesión suave. Nadie cerró a De Bruyne y nadie siguió la carrera de Foden. La cruz era preciosa. Foden tensó los músculos de su cuello para generar potencia y precisión.

Brentford se negó a dejar de creer. Crearon las ocasiones para igualar. Christian Nørgaard fue rechazado por un gran bloqueo de Dias y Toney puso demasiado en una volea lateral cuando estaba bien colocado. Foden los mataría.

«Sólo Phil decidirá sus límites», dijo Guardiola. “Cómo se mueve en espacios pequeños, su impacto, tienes la sensación de que puede anotar. Es difícil encontrar tanto el movimiento como el después ser como un cuchillo”.

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