El problema con el mando de Blake Snell es su enfoque

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El béisbol ha regresado. El 14 de febrero, los lanzadores y receptores se presentaron al Entrenamiento de Primavera, y los informes de jugadores estando en la Mejor Forma de su Vida no han dejado de llegar. Ausente de estas festividades: el actual ganador del premio Cy Young de la Liga Nacional, quien al momento de escribir este artículo todavía está desempleado. Parte de esto es sin duda que los equipos están esperando para maximizar su ventaja, pero parte de ello puede ser que Blake Snell es uno de los lanzadores más difíciles de proyectar en el béisbol. Dejando de lado su historial de salud por un momento, hay evidencia de una base débil subyacente detrás de su éxito. Otros han escrito extensamente sobre las preocupaciones detrás del liderazgo de Snell en la Liga con una efectividad de 2.25 la temporada pasada, y giran en torno a su propensión a dar bases gratis a los bateadores. Considera cómo nuestras métricas de Calidad del Lanzamiento, que valoran a un lanzador basándose únicamente en las características de sus lanzamientos y no en los resultados, lo colocan entre los abridores calificados: Mientras que su Calidad del Repertorio se ubica en el puesto 13 entre los abridores calificados, su Calidad Total del Lanzamiento, que tiene en cuenta tanto el Repertorio como las Localizaciones, se ubica en el puesto 36. En pocas palabras, no está ubicando sus lanzamientos lo suficientemente bien como para maximizar el valor de su repertorio.

Donde los analistas comienzan a discrepar es en lo que impulsa una ubicación aparentemente deficiente de sus lanzamientos. Mientras muchos atribuyen sus bases por bolas a un mal control, otros han argumentado que son por diseño: un efecto secundario valioso de apuntar a los extremos de la zona y de no estar dispuesto a ceder y arriesgar contacto fuerte. La verdad probablemente sea una combinación de ambos, pero es difícil desentrañar los dos sin saber a dónde apuntaba Blake con cada lanzamiento. Afortunadamente para nosotros, una presentación en el Seminario Saber del año pasado por Scott Powers y Vicente Iglesias ofreció una hoja de ruta para hacer precisamente eso. Utilizaron lo que se conoce como un Modelo Jerárquico para estimar el promedio y la desviación estándar de las ubicaciones de los lanzamientos de un lanzador y luego simular nuevas ubicaciones utilizando estas estimaciones del modelo. Nuestra metodología difiere ligeramente de la de ellos, y aunque puede sonar complicado, el enfoque general es intuitivo y fácil de seguir.

Comenzamos modelando la ubicación horizontal y vertical esperada de cada lanzamiento basándonos en el tipo de lanzamiento que fue, el conteo en el que fue lanzado, la lateralidad del bateador y del lanzador, y la identidad del bateador. Luego ajustamos estas ubicaciones esperadas en base a las tendencias generales del lanzador.

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