El problema de la comercialización del golf y ocho soluciones que podrían ayudar

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La parte más frustrante de ver golf en la televisión?

Irónicamente, no poder ver el golf en sí. Las transmisiones del PGA Tour, e incluso algunos de los eventos más grandes del golf, suelen estar regularmente inundadas de comerciales, convirtiendo la experiencia del espectador en una pesadez. Es lo suficientemente peligroso como para que algunas personas solo graben el golf y lo vean a demanda después de que se haya embocado el último putt.

Durante una ventana de transmisión típica, los espectadores de golf se encuentran con 18 minutos de comerciales por hora. Sentarse a través de una transmisión de tres horas requiere casi una hora de ver anuncios. Cada deporte principal tiene comerciales. Aproximadamente el 25 por ciento de una transmisión de la NFL son anuncios (alrededor de 50 minutos). Un juego de la NBA, que suele durar no más de dos horas y 30 minutos, tiene alrededor de 43 minutos de comerciales.

Pero el golf tiene un problema único que otros deportes no tienen: el juego nunca se detiene y hay docenas de pelotas en juego. Se producen pausas comerciales, pero los momentos clave continúan al mismo tiempo, creando un atasco de tiros atrasados que necesitan ser mostrados en diferido. Las emisiones se vuelven irregulares y difíciles de seguir, ya que los equipos de producción están tratando de ponerse al día mientras mantienen cierta coherencia en la trama.

Se complica más para los espectadores cuando tienen que alternar entre diferentes aplicaciones y redes para encontrar a los jugadores, grupos o transmisiones que quieren ver. A medida que crece el juego, esto es excesivamente insostenible.

Ver golf requiere paciencia. Soy un lunático dispuesto a hacer esto, pero no todos están tan trastornados.
Estamos en una era de entretenimiento a demanda, incluido el auge del golf en YouTube. El golf profesional no se convertirá de repente en un producto de suscripción sin publicidad (¿no sería agradable?), Pero también necesita ser optimizado para que crezca una audiencia comprometida.

El PGA Tour está dando a sus jugadores equidad ahora. Es un buen momento para invertir en el aspecto del entretenimiento, brindando a los fanáticos una mejor experiencia de visualización. Collin Morikawa está de acuerdo.

«Necesitamos hacer que el golf sea más intrigante para los espectadores», dijo Morikawa en el AT&T Pebble Beach Pro-Am. «¿Cómo hacemos que la transmisión sea más accesible, cómo vemos más tiros de golf al final del día, verdad?»

«Enciendo el golf un jueves si juego temprano. Lo enciendo y veo tres tiros de golf (hasta un comercial) y me pregunto por qué».

¿Veremos un cambio significativo? No estoy conteniendo la respiración, pero hay signos de esperanza.

En este artículo, analizo el estado de las transmisiones de golf y ofrezco ocho soluciones que podrían hacer que la experiencia del espectador sea más aceptable.

Derechos los titulares tienen que pagar las facturas

Hay una realidad financiera arraigada detrás de por qué se muestran tantos comerciales durante una transmisión de golf. Excepto en el Masters, que ostenta el título de la mejor experiencia de visualización del año, los socios de transmisión tienen que mostrar anuncios para compensar los derechos con el PGA Tour y otras entidades.

La estructura del PGA Tour es sencilla: cobra a los socios de transmisión una tarifa de derechos y vende nombres de patrocinadores para que las marcas tengan presencia en torneos individuales. Se requiere que los patrocinadores compren inventario publicitario para esa semana. El socio de transmisión recibe anuncios pre-vendidos que mitigan el riesgo, alrededor del 70 por ciento de los anuncios están pre-vendidos, y el patrocinador recibe su tiempo al aire.

En 2020, el PGA Tour aseguró su último ronda de tarifas de derechos, alrededor de $680 millones anuales, para que CBS, NBC y ESPN transmitan golf en EE. UU. Ese acuerdo de nueve años fue un aumento significativo en comparación con el valor del acuerdo anterior ($400 millones).

En resumen: los socios de transmisión tienen cuentas por pagar. Las redes necesitan vender más anuncios desde que la tarifa de derechos aumentó.

Esto es cierto tanto para el PGA Tour como para el Abierto de EE. UU., el Campeonato de la PGA, el Abierto Británico y la Copa Ryder. La Copa Ryder en particular fue atacada en las redes sociales el año pasado cuando las transmisiones se ahogaron en anuncios al punto de que no podían mantenerse al día con solo cuatro partidos en el campo.

Pero la carga comercial aumentada no ha disuadido a los fanáticos de golf (todavía). Las calificaciones, aunque pequeñas en comparación con otros deportes principales, en su mayoría se mantienen estables o aumentan, según la métrica. La temporada de golf de CBS para 2023 (2.2 millones de espectadores en promedio) aumentó un uno por ciento en comparación con 2022. El Abierto de EE. UU. del año pasado (6.2 millones de espectadores) vio un aumento del 27 por ciento con respecto al año anterior.

No ha habido evidencia tangible de que la carga comercial importe lo suficiente como para dejar de ver a los fanáticos de golf. El panorama del golf profesional dividido ciertamente es una amenaza para eso, pero aún no hemos visto un impacto negativo en las calificaciones.

En resumen: tiene que haber muchos anuncios / contenido patrocinado y no hay mucho incentivo para que el producto cambie fundamentalmente a menos que los fanáticos dejen de ver.

El dinero también es la respuesta a por qué no podemos ver cada tiro en vivo o obtener más cobertura en general. Solo se muestra alrededor del 60 por ciento de los tiros de golf durante un torneo: el número ha ido aumentando, pero hay muchas oportunidades para satisfacer una demanda adicional de los fanáticos.

Algunos avances se están haciendo

El PGA Tour, la USGA y otros son conscientes de cuánto molestos están los fanáticos por la carga comercial y las luchas de transmisión.

El comisionado del Tour, Jay Monahan, prometió más tiros de golf en vivo en 2023 y ese número aumentó ligeramente. Estamos hablando de solo unos pocos minutos durante una ventana de transmisión, pero es algo.

La USGA redujo los anuncios en un 30 por ciento durante la cobertura de fin de semana del Abierto de EE. UU. del año pasado. Sin embargo, las dos primeras rondas fueron ampliamente criticadas por el público, ya que los cortes comerciales llegaron a un ritmo furioso.

Ha habido algunas innovaciones dentro de la transmisión para hacerla más atractiva, toco algunas de ellas a continuación, especialmente durante la cobertura reactivada de CBS.

En raras ocasiones, la última hora en la televisión algunos domingos ha estado libre de comerciales. Rolex patrocina ese respiro bienvenido para algunos de los eventos más importantes. Callaway lo ha estado haciendo para The Sentry en Hawái. El Campeonato de Jugadores tiene una oferta similar.

Sería enorme obtener una hora final sin comerciales en más eventos emblemáticos del Tour, pero el costo de hacerlo suele ser prohibitivo para los anunciantes. Es un gasto de ocasión especial en este momento.

La transmisión de golf en ESPN+, que debutó en 2022, ha sido un gran éxito. El golf fue el deporte más visto en la plataforma de enero a agosto del año pasado.

La transmisión principal desaparece una vez que comienza la transmisión tradicional, pero las coberturas de los grupos destacados y de los hoyos destacados suelen ser robustas y ofrecen una gran experiencia. Hay muy pocos anuncios.

La cobertura de golf, en general, es mejor de lo que solía ser. Pero el nivel no era muy alto.

Como optimista eterno, todavía tengo la esperanza de ver una evolución que haga que el producto sea mejor. Aquí hay ocho ideas que podrían ayudar con la carga de comerciales o involucrar a los espectadores a un nivel más profundo.

Reimaginar «Playing Through»

El concepto de «Playing Through» apesta y necesita ser completamente replanteado.

A partir de la Copa Ryder de 2016, las transmisiones de golf decidieron mostrar golf durante ciertos cortes comerciales. El golf se reduce a aproximadamente el 20 por ciento de la pantalla, mientras que el resto se dedica a un anuncio. El audio pasa al comercial.

Esto apesta a una idea de que los socios de transmisión y el PGA Tour creen que debería ser genial para los fanáticos, como si nos estuvieran haciendo un favor a todos.

En realidad, tiene el efecto exactamente opuesto.

«Playing Through» es una excusa para meter más anuncios y aligerar el trabajo de los equipos de producción. El golf que se ve en la pequeña pantalla no tiene que repetirse una vez que termina el corte comercial.

Pero los momentos importantes están sucediendo durante «Playing Through». Incluso si el espectador está prestando atención a la pequeña pantalla, lo que no es una garantía, pierden todo el contexto de por qué cada tiro es importante. Apenas se puede ver la puntuación del jugador o cuántos tiros ha golpeado en un hoyo determinado.

Los fanáticos de golf solo quieren ver tantos tiros de golf como sea posible. Pero no así.

«Playing Through» es tan flagrante que preferiría ver los tiros en toda la pantalla, con comentarios, después de un corte comercial regular. Una encuesta rápida entre mis amigos golfistas muestra un consenso, y me interesa saber qué piensan todos ustedes.

Tiene que haber una mejor manera de ejecutar esto.

Los comerciales mismos pueden servir mejor a los golfistas

Este punto es un poco meta pero aguanten conmigo.

Assumiendo que los cortes comerciales seguirán en pleno apogeo, ¿podemos al menos pedir mejores comerciales?

En primer lugar, me resulta extraño la cantidad de anuncios institucionales, es decir, comerciales que promocionan el golf, que hay en las transmisiones del PGA Tour. Este mismo fenómeno se extiende a eventos como el Abierto de EE. UU., donde la cobertura a menudo comienza con un mensaje completamente innecesario del CEO.

Ya estamos viendo golf. Si soy lo suficientemente demente como para estar viendo la cobertura de la tarde del jueves del Valspar Championship, no necesitas decirme que el Houston Open es la próxima semana.

Ha habido años en los que los anuncios del Players Championship se están ejecutando mientras el Players Championship se está jugando.

No soy lo suficientemente inteligente como para saber exactamente dónde deberían estar funcionando esos anuncios, pero me sorprendería si son efectivos para atraer a una nueva audiencia.

En segundo lugar, es una manía mía cuando los patrocinadores de torneos de golf tienen malos comerciales, que inevitablemente se reproducen decenas y decenas de veces durante el evento, que intentan sumarse a un público de golf.

Te estoy mirando a ti, todos los comerciales con un caddie torpe. Lo mismo para ti, cada comercial con un portavoz que «no sabe nada de golf» o un anuncio con una pelota rodando lentamente hacia el hoyo.

No necesitamos ver putts fáciles

Una parte significativa del problema de la carga comercial ocurre mientras el golf está en la televisión. Demasiados de los tiros mostrados no son cautivadores. El principal culpable de esto son los putts fáciles o cualquier cosa dentro de los dos pies.

La tasa de aciertos del PGA Tour dentro de los dos pies es superior al 99 por ciento: podría ser la situación menos cautivadora que cualquier jugador pueda tener a menos que ese putt sea tarde en un torneo de golf.

Pero las transmisiones de golf muestran una tonelada de putts en lugar de cambiar a tiros más interesantes. Hay cámaras duras cerca de cada green, por lo que es más fácil mostrar el putt. No siempre es factible tener a un camarógrafo en el fairway.

Todavía, preferiría ver un ángulo detrás del green de un tiro completo en lugar de ver putts fáciles.

Todo esto va a un punto más grande sobre el ritmo. Dada la cantidad de comerciales, la cobertura de golf debería enfocarse en maximizar la cantidad de tiros mostrados, cortando rápidamente tantas situaciones interesantes como sea posible. A medida que la competencia se acerca al final, puede detenerse más en ciertos jugadores.

Una forma de hacer eso es moverse más rápido desde el putting. Un jugador falla un putt de 15 pies y tiene 18 pulgadas a la izquierda? Pase a la próxima toma y confirme verbalmente que se hizo el putt anterior.

Las características fuera del campo se podrían hacer disponibles en otro lugar

Esta es una nota rápida para insistir nuevamente en que los fanáticos de golf no quieren ver características fuera del campo durante la transmisión.

Esto se refiere específicamente a cualquier característica que tiende a tener un uso intensivo en lágrimas o sabor a la ciudad que tienden a recibir un juego pesado al comienzo de los principales campeonatos. Los comentarios y actualizaciones de eventos del Champions Tour también entran en esto.

Deseche ese elemento de la narración para la transmisión. Es 2024, muévalo a las redes sociales o YouTube o a otro lugar en su plataforma de transmisión.

Los fanáticos de golf solo quieren golpes de golf. Una y otra vez.

Más rondas condensadas a demanda

Tengo tres puntos más que entran en la categoría de «participación del espectador». No se trata exclusivamente de lidiar con la carga comercial, pero harían tanto bien con los fanáticos.

El PGA Tour hace un buen trabajo con paquetes de jugadores destacados o jugadores notables. Los principales también lo hacen.

Pero me gustaría ver que esto se lleve un paso más allá. Cada jugador en el campo debería tener un video de ronda condensado dedicado.

Si la transmisión / streaming solo captura al jugador tres veces, digamos en hoyos destacados en streaming, luego junte los tiros de esos tres hoyos para que aparezcan cuando haga clic en el nombre de un jugador en la aplicación. Cada golpe mostrado en cada transmisión debería ir en paquetes de aspectos destacados individuales.

Es un contenido de nicho querer ver a Adam Hadwin jugar al golf mientras está empatado en el puesto 58, pero conozco a un montón de personas que comenzarían a recorrer jugadores aleatorios para ver cómo hicieron un águila o un triple bogey. Paso horas viendo rondas aleatorias durante el Masters. Es muy cautivador.

Un video «All-Access» de jugador-caddie disponible después del torneo

En la mayoría de los otros deportes, los jugadores están obligados a hablar con los medios. Es parte de su contrato como parte de una negociación colectiva.

El golf no funciona así. A a muchos golfistas profesionales les gusta simplemente jugar el juego, responder la ocasional pregunta después del torneo y luego seguir adelante; no quieren compartir más que eso.

Pero los jugadores del PGA Tour ahora van a ser propietarios del producto. Tienen que ser responsables de ello. Pueden ganar dinero si invierten en él.

Una idea fácil: grabar conversaciones de jugador-caddie y luego unirlas para hacer un video post-torneo.

La NFL ha estado haciendo videos mic’d up durante años. Este tipo de contenido es entretenido y fácil de relacionar.

Entiendo que los jugadores son cautelosos de no querer que las conversaciones privadas estén disponibles para el consumo de los fanáticos, pero son artistas públicos. Tiene que haber confianza en que cualquier cosa personal se eliminará y solo se dejarán en el video las partes divertidas e interesantes.

La serie de Netflix «Full Swing» es un paso adelante impresionante. Al mismo tiempo, creo que se dirige más hacia el fan casual o alguien que recién está entrando al golf.

Un video «lo mejor de» jugador-caddie atraería al público fiel que quiere pasar más tiempo consumiendo golf.

Los jugadores pueden participar en el booth y hablar más sobre el golf

Los nuevos segmentos «walk and talk» en la cobertura de golf son increíbles. Su ejecución puede ser torpe en ocasiones, pero ha habido algunos momentos geniales de ellos. En general, ha sido un éxito.

A lo largo de las mismas líneas de los jugadores asumiendo más propiedad sobre su producto, sería genial ver a más jugadores expandir los paseos y pláticas pasando de 15 a 20 minutos en el estudio después de sus rondas.

Digamos que Max Homa pasa el corte pero no está en contención más tarde esta semana en el Genesis Invitational. Llévelo al estudio para hablar sobre lo que enfrentarán los líderes llegando al final.

Incluso pequeños detalles son cautivadores. Si Homa dice:

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