El Reinado del Bayern de Múnich en la Bundesliga Finalmente Ha encontrado su igual: Leverkusen

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En Alemania, durante décadas, han sido conocidos como Neverkusen, un equipo definido por el «casi», un club resignado al «casi». No se suponía que lideraran el levantamiento. Mientras el Bayern de Múnich reinaba, fortaleciendo su dominio en la Bundesliga, ganando nueve, diez, once títulos seguidos, ellos, el Bayer Leverkusen, estaban distantes, ausentes. Observaban desde lejos mientras el Bayern ocasionalmente tropezaba; pero cada vez que la puerta se entreabría, ellos no estaban por ninguna parte.

Hasta la temporada 2023-24. Hasta la Revolución de Leverkusen. Hasta ahora.

Leverkusen venció al Bayern 3-0 en el BayArena el sábado. Pero no dejaron atónitos a los campeones perennes. Esto no fue una sorpresa. Fue todo lo que Leverkusen ha construido bajo la dirección de Xabi Alonso. Y fue la expresión más firme hasta ahora de una declaración que sorprenderá y conmoverá a todo el fútbol europeo.

El reinado del Bayern de Múnich ha encontrado, finalmente, su igual.

La victoria del sábado llevó a Leverkusen cinco puntos por encima en la cima de la Bundesliga. La proverbial puerta está abierta, con 13 juegos por jugar. Pero no porque el Bayern haya fallado. Los campeones entraron al partido del sábado con un ritmo de 85 puntos, su cuarta mejor marca histórica. La puerta está entreabierta solo porque Leverkusen la ha abierto con fuerza.

Alonso y los jugadores subestimados la han abierto con un fútbol fluido y cambiante. No han perdido en 31 partidos esta temporada, en tres competiciones diferentes, en parte porque son difíciles de definir. Pasan y se mueven como el Manchester City de Pep Guardiola. Defienden y contragolpean como el Real Madrid de Jose Mourinho en 2012.

Hicieron todo eso y más el sábado. Florian Wirtz, un prodigio renacido, explotó por el centro del campo en el minuto 18, y casi monta una oportunidad para Leverkusen. Dayot Upamecano del Bayern finalmente alejó un rebote peligroso. Pero Leverkusen tomó el saque de banda subsiguiente rápidamente y tomó por sorpresa a los campeones.

Sacha Boey, la última solución del Bayern para una crisis de lesiones en el lateral, se quedó dormido en el segundo poste.

Josip Stanišić, un lateral considerado excedente por el Bayern y cedido al Leverkusen durante el verano, se coló detrás de Boey y puso por delante a los anfitriones contra su club matriz.

Leverkusen tuvo menos posesión pero más oportunidades a lo largo de los 90 minutos. Tuvieron ocho tiros a puerta por uno del Bayern, y 1.5 goles esperados (xG) por 0.6 del Bayern. Nunca pareció que perderían un juego que su club, a lo largo de su historia, casi nunca había ganado. Duplicaron su ventaja cinco minutos después del descanso y enterraron las dudas.

Pusieron el broche de oro a una victoria famosa en el tiempo añadido. Y luego festejaron.

Están completamente liberados de los fracasos del pasado. No son más, ni menos, que un equipo de fútbol brillante.

Wirtz y otros ni siquiera estaban vivos cuando comenzó a pegarse la etiqueta de Neverkusen, alrededor del cambio de siglo. Leverkusen se conformó con cuatro subcampeonatos en un lapso de seis temporadas de la Bundesliga desde 1996 hasta 2002. En 2000, el mejor equipo de la historia del club llegó a la final de la Liga de Campeones y a la final de la Copa DFB, pero perdió ambas.

Entonces se convirtieron en Vizekusen: subcampeón-kusen. No han ganado ningún trofeo desde entonces. Y nunca han ganado la Bundesliga.

Su señor supremo, por otro lado, el Bayern de Múnich, había ganado 11 títulos consecutivos. En algunas de esas 11 temporadas, el Bayern cojeaba pero nadie capitalizaba. En otras, el llamado Rekordmeister se alejaba del pelotón. Y este, 2023-24, fácilmente podría haber sido la última.

El Bayern, a pesar de las lesiones y el constante pesimismo, obtuvo 50 puntos de sus primeros 20 juegos, el sexto mejor ritmo en la historia de la liga. Sus números subyacentes eran los de un tirano, una fuerza dominante, un gobernante intocable. Eran mejores que en 2017-18, cuando el Bayern lideró la liga por 21 puntos. Eran mejores que cada temporada desde entonces, cada una de las cuales terminó con un resultado familiar.

Pero llegaron Alonso y Leverkusen, que han sido aún mejores. Con fichajes astutos en verano, incluido Granit Xhaka del Arsenal y Victor Boniface del Union Saint-Gilloise en Bélgica, se han convertido en una máquina versátil. Pueden sofocar a los oponentes y atacarlos. O pueden adormecer a los oponentes en posesión, desequilibrándolos con el balón, hilvanando ataques pacientes que hacen las delicias de los puristas y se vuelven virales, incluso cuando los clips provienen de amistosos. IL IL IL IL IL IL IL IL

Han mostrado carácter, una y otra vez, remontando para ganar y arrebatar puntos. Le robaron dos al Bayern en septiembre, con un empate en el minuto 94. Regresaron de las vacaciones de invierno para ganar dos juegos seguidos en el tiempo añadido.

Algunos han sugerido que sus hazañas tardías eran insostenibles. Que sus números subyacentes podrían prever una regresión. Que su ventaja era escasa y la primavera era larga, lo suficientemente larga como para que el Bayern se levantara, como siempre lo hace.

Pero el sábado aplastó todos los temores y vacilaciones. El asiento del conductor de la Bundesliga es de Leverkusen. El rey ha sido sacado de su trono, con solo tres meses para recuperarlo.

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