Elgar y Kohli lavaron la disputa por escupitajos de 2015 con bebidas

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Dean Elgar alega que Virat Kohli le escupió durante la serie de pruebas de Sudáfrica en India en noviembre de 2015. Elgar dice que los dos se reconciliaron con una bebida en la serie de India en Sudáfrica en enero de 2018. Esa no fue la única afirmación llamativa hecha mientras las cámaras rodaban.

Elgar, quien jugó el último de sus 86 Tests contra India en Newlands a principios de este mes, hizo la incendiaria acusación durante una discusión de panel dirigida por Nick Rabinowitz, un comediante. Chris Morris y Jean de Villiers, ex capitán del equipo de rugby masculino de Sudáfrica, fueron los otros participantes.

«Entré a batear, y me estaba defendiendo contra Ashwin y Jadeja», dijo Elgar. «Kohli me escupió, y le dije: ‘Si haces eso de nuevo, te golpearé con este bate. Te dejaré completamente noqueado en este campo.’»

Elgar dijo que AB de Villiers, compañero de equipo de Kohli en RCB, enfrentó al entonces capitán de India: «AB se acercó a él y dijo: ‘Amigo, ¿por qué estás escupiendo a mi compañero de equipo? Eso no está bien.’ Dos o tres años después, estábamos jugando en Sudáfrica, y [Kohli] me llamó aparte y dijo: ‘¿Podemos tomar una copa juntos al final de la serie? Solo quiero disculparme por mis acciones.’ La conclusión es que bebimos hasta las tres de la mañana.»

La discusión, anunciada como «Banter, [sic] con Los Muchachos», es «presentada por» el patrocinador principal de SA20 y está disponible en línea. En ella, se revisita la explosiva serie de pruebas de Australia en Sudáfrica en marzo de 2018, y Elgar dice que los problemas fuera del campo jugaron un papel en su decisión de retirarse del juego internacional.

En 2018, Steve Smith -entonces capitán de Australia-, David Warner y Cameron Bancroft fueron multados y suspendidos, y avergonzados públicamente en casa después de ser atrapados, durante la tercera prueba en Newlands, usando papel de lija para desgastar la pelota. Durante la primera prueba en Kingsmead, Quinton de Kock respondió a horas de abuso verbal en el campo por parte de Warner insultando a la esposa de Warner en un altercado en el pasillo con su esposo. Eso llevó a Warner a amenazar con agredir a De Kock. Espectadores y personal de CSA en la segunda prueba en St George’s Park usaron máscaras faciales para burlarse de Warner.

Morris, quien estuvo en el equipo durante los últimos dos de los cuatro partidos, dijo que las tensiones se habían intensificado por los eventos en Durban: «Eso encendió adecuadamente al equipo sudafricano. Recuerdo que AB dijo: ‘Ahora vamos a hacerles daño.’ AB suele ser tranquilo y relajado cuando batea; hace lo suyo. Pero en esa prueba [Newlands] estaba tan concentrado.

«Cuando sucedió [la exposición al alteración de la pelota], AB estaba bateando con Aiden Markram. AB bloqueó la pelota y la pantalla grande mostró lo que había sucedido con el papel de lija, y ahí es cuando se involucró la multitud. AB no escuchó nada. Estaba tan concentrado en fastidiar a los australianos, porque lo estaban molestando.

«Aiden caminó hacia el wicket y dijo: ‘Abbas, ha pasado algo aquí.’ AB dijo: ‘¿Qué quieres decir?’ Mientras decía eso, se mostró en la pantalla grande, mostrando a Bancroft con la pelota y guardándola [el papel de lija]. AB bloqueó la siguiente pelota. Bancroft vino a recogerla. AB lo miró diciendo: ‘¡Oye! ¡Cameron! ¡Eh!’ Bancroft levantó la vista tímidamente y estableció contacto visual. AB dijo: ‘Ahora estás j*dido, compañero.’»

Elgar dijo que tenía simpatía por los tres involucrados en el escándalo del papel de lija: «Me dio pena por los jugadores, especialmente por lo que sucedió después. Ver a Steve Smith siendo escoltado fuera del aeropuerto con 30 policías a su alrededor. No mató a nadie.»

Según Elgar, fue agredido por Andrew Symonds después de la prueba en St George’s Park en esa serie: «Fuimos al casino. Eran las dos de la madrugada. El difunto Andrew Symonds estaba allí. Estaba cabeza abajo [borracho]. Vio una gran oportunidad para echarme un vistazo. Por nada. Me golpeó. Lo miré, y miré a AB. Y AB dijo: ‘Oh no – no hagas esto.’ Avancé [para golpear a Symonds] y AB me detuvo.»

Sobre su retiro, Elgar dijo: «Debería haberlo hecho hace mucho tiempo, realmente. No estoy totalmente retirado, solo del bt internacional. Todavía me quedan muchos buenos años por delante. Desafortunadamente, no será en nuestras costas. Será ‘Dios salve al Rey’ [en un contrato de tres años para jugar en Essex].»

Elgar lideró a Sudáfrica en 18 pruebas y fue reemplazado por Temba Bavuma en febrero del año pasado. Pero terminó su carrera nuevamente a cargo porque Bavuma fue descartado en Newlands con una lesión en el tendón de la corva. «Es increíble cuando te destituyen como capitán y quieren que vuelvas a hacer el trabajo», dijo Elgar.

Elgar fue el capitán de Sudáfrica durante el tumulto que llegó con el colapso administrativo de CSA en 2020, durante las acusaciones de racismo en el juego en 2021, y cuando quedó claro que la presencia de Sudáfrica como entidad de prueba se reduciría. Además, Shukri Conrad, el entrenador de pruebas de Sudáfrica desde enero del año pasado, ha negado informes de que él y Elgar no tienen una buena relación.

«Hay muchas cosas externas en las que podría entrar, pero tengo que elegir mis palabras», dijo Elgar sobre su retiro internacional. «Han sido dos o tres años difíciles jugando para el equipo nacional. Ha sido agitado con cosas fuera del campo que han quitado tiempo de mí y de mi familia. Y cuando juegas series de pruebas quieres jugar contra los mejores del mundo y quieres jugar cuatro pruebas, no dos.»

Cuando Morris le preguntó si «en algún momento se convirtió en una carga jugar por el país», Elgar dijo: «Hubo momentos en los que se convirtió en mucho trabajo duro y pierdes tu disfrute. Jugar por tu país es el mayor honor, pero tuve que lidiar con muchas cosas fuera del campo, especialmente con el papel de capitán.

«Tuvimos una nueva junta directiva y un entrenador [Mark Boucher, que fue absuelto de cargos de racismo] que estaba siendo sometido a mucha escrutinio en Sudáfrica, si no en el mundo. Aceptas todo eso y pierdes tu enfoque. Tu enfoque es realmente salir y jugar, anotar carreras y ganar partidos. Mi enfoque cambió mucho. Te quitas la m***da de los ojos y han pasado dos años. Y piensas, ‘He desperdiciado dos años de energía.’ Tengo cerca de cien mil canas más. ¿Por qué someterse a eso?»

Elgar respondió a esa pregunta cuando se alejó en Newlands. Mientras lo hacía, después de ser atrapado en el primer slip por Mukesh Kumar en su última entrada de prueba, una figura familiar lo abrazó cálidamente. Tal vez Kohli estaba interesado en otra bebida.

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