Erik ten Hag lucha por imponer un estilo claro al mundano Manchester United

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Queremos hacerlo al estilo del United”, proclamó Erik ten Hag antes del inicio de la temporada. Se suponía que este concepto sería “agresivo” y “dinámico”, pero lo más importante sería que “sorprendería” a sus partidarios.

Doce partidos de la Premier League y una séptima victoria por un gol después, el único elemento sorprendente es lo mundano que se ha vuelto el fútbol. Fue necesario un ganador de Victor Lindelöf para asegurar los puntos contra el Luton, la tercera vez esta temporada que el United necesita un central para resolver el resultado.

Luton le dio al United todo el balón que deseaban, sabiendo que carecían de creatividad para hacer daño contra un equipo con cinco defensas y otro banco de cuatro por delante. Invitar a presionar a menudo puede ser la ruina de un equipo, pero el 65% de posesión del United trajo cierto grado de control pero poca emoción. El aura histórica de Old Trafford aún significa que los equipos visitantes jugarán de manera compacta, especialmente porque el personal disponible para Ten Hag parece más apto para contraatacar que para pases cortos y precisos.

Todos celebrarán la victoria, un resultado que alivia la presión de cara al parón internacional. Como lo hicieron cuando Scott McTominay anotó dos goles tardíos para remontar el triunfo sobre Brentford en Old Trafford. Ese fue uno de los muchos supuestos momentos para iniciar una temporada olvidable. Se suponía que sucedería lo mismo cuando un cabezazo de Harry Maguire derribó al Copenhague para lograr su primera victoria en la Liga de Campeones, pero tampoco aprovecharon eso y enfrentan una lucha cuesta arriba para llegar a las etapas eliminatorias.

Los falsos amaneceres se están convirtiendo en algo habitual en Old Trafford. La esperanza es que los buenos resultados proporcionen una plataforma y un impulso de confianza, pero antes de esto sólo habían ganado partidos de liga consecutivos una vez y se enfrentan a un viaje difícil al Everton dentro de quince días, seguido de un viaje a Estambul para jugar contra el Galatasaray en un partido de fútbol. Partido imprescindible de la fase de grupos de la Liga de Campeones.

Contra Luton, el United disparó 15 veces, pero sólo cuatro de ellos dieron en el blanco. Es cierto que Thomas Kaminski necesitaba hacer dos paradas impresionantes a Rasmus Højlund, que aún no ha marcado en nueve apariciones en la Premier League, y a Scott McTominay para mantener las cosas en orden, pero al final fue otra exhibición conservadora del United.

Højlund estuvo aislado durante la mayor parte del partido, pero aguantó bien el balón y tuvo el movimiento necesario para generar oportunidades en un par de ocasiones en las que el envío desde fuera fue adecuado para un número 9. De hecho, se enfrentó a tres centrales del Luton. pero se enfrentó al físico de la oposición mientras continuaba su educación en la Premier League.

Christian Eriksen comenzó al frente de la defensa del United, operando como mariscal de campo; se le dio tiempo con el balón para elegir pases, pero a menudo eran largos hacia una línea delantera estática. Luton no vio ningún problema en que el danés pudiera dictar el juego porque no era ni dinámico ni agresivo. No hay nadie en el mediocampo del United que pueda acelerar las cosas en este momento. Delante de él estaba McTominay, que aporta mucha energía pero cuyas habilidades no implican pases incisivos, mientras que Bruno Fernandes parecía impaciente en la posesión.

El centrocampista más dinámico que se mostró en Old Trafford fue Ross Barkley, quien fue capaz de llevar el balón en el centro del campo para sacar a los oponentes del juego y romper las líneas, pero sus pases y su falta de apoyo lo decepcionaron. enfrente de él. Claramente, el exjugador del Chelsea no tiene el nivel necesario para marcar la diferencia contra un equipo con ambiciones de Liga de Campeones, pero alguien con sus atributos sería una incorporación inteligente al equipo del United.

Cada vez que el balón llegaba a Alejandro Garnacho por la banda izquierda, Old Trafford se alzaba con esperanza. El argentino es claramente el jugador más peligroso del United y actualmente su principal amenaza de ataque. Sacó a los jugadores de su posición para abrir espacio a sus compañeros, algo que sus colegas no pudieron aprovechar. Garnacho está dispuesto a seguir empujando por la banda, por muchas veces que falle. Issa Kaboré fue un duro rival para el adolescente pero eso no le desanimó, señal de su fuerte mentalidad.

Marcus Rashford no ha podido replicar su forma de la temporada pasada, cuando marcó 17 goles en la liga. Para acomodar a Garnacho contra Luton, Rashford comenzó en la banda derecha en lugar de su posición preferida en la izquierda. Permaneció en el anonimato hasta que Ten Hag le concedió su deseo de pasar al flanco opuesto. Esto lo despertó e inmediatamente pareció peligroso y poco después creó el gol de la victoria en un córner, mientras una jugada a balón parado rescató una vez más al United.

A lo largo de su mandato, Ten Hag ha demostrado ser un hombre sustancial, pero más temprano que tarde necesitará agregar algo de estilo a su trabajo o será necesario redefinir “el estilo United”.

El United superó la línea, casi, para recuperarse del desastre que fue la derrota ante Copenhague, pero fue todo menos agradable a la vista.

¿Poco convincente? Sí. ¿Le importará a Erik ten Hag? Probablemente no. Está claro que el Manchester United no está ni cerca de su mejor nivel, pero después del desastre que supuso la derrota ante Copenhague a mitad de semana, la victoria del sábado por 1-0 sobre el Luton Town fue al menos una mejora y, lo más importante, son victorias consecutivas en el Liga Premier.

Marcus Rashford y Rasmus Hojlund fueron culpables de desperdiciar grandes oportunidades, ya que Victor Lindelof jugó como héroe esta vez, rematando desde corta distancia (su primer gol en tres años) después de que Luton no pudo despejar el recorte de Rashford.

Como era de esperar, el United dominó la posesión pero, como hemos visto una y otra vez esta temporada, sin ninguna ventaja. La victoria los lleva al sexto lugar en la tabla, al menos por ahora, pero ese ataque derrochador sigue siendo motivo de preocupación.

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