Erik ten Hag respondió a las sugerencias de que el Manchester United permite demasiados tiros del oponente señalando la cifra de «expected goals» (goles esperados) en sus partidos.

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Erik ten Hag respondió a las sugerencias de que el Manchester United permite demasiados tiros del oponente señalando la cifra de «expected goals» (goles esperados) en sus partidos.

El equipo de Ten Hag venció 2-0 al Everton en Old Trafford el sábado, pero los Toffees realizaron 23 tiros y fue la quinta vez en seis partidos que los oponentes tuvieron al menos 20 tiros contra el United. También es el décimo juego consecutivo en todas las competiciones en el que el United ha permitido al menos 15 tiros en su contra, y la suma total en esos juegos es de 198 tiros.

Pero Ten Hag dijo que muchos de ellos eran oportunidades de baja calidad y señaló las estadísticas de xG dentro de esos juegos. El recuento xG del United fue inflado por dos penales el sábado, y fue la quinta vez en sus últimos 10 juegos en los que terminaron el encuentro con un xG más alto.

Cuando le preguntaron si la cantidad de tiros que permitía el United era sostenible, Ten Hag dijo: «Lo hacemos desde hace mucho tiempo en muchos más partidos. Si ves que su xG no es tan alto y el nuestro es mucho más alto.

«Obviamente, es su plan de juego. Tenemos jugadores que se sienten cómodos defendiendo bajo. Pero tienes que ser disciplinado y tienes que incorporarlo muy bien. Fue un rendimiento de equipo, especialmente nuestra línea defensiva con el portero y Casemiro. Lo hicieron muy bien».

También le preguntaron a Ten Hag cuánta confianza tenía en los tiros xG y si la cantidad de tiros eventualmente le costaría al United, una sugerencia que minimizó al señalar la calidad de las oportunidades. El Everton logró un xG de solo 1.26 en sus 23 tiros.

«Ves las oportunidades, tuvieron algunas, también creo que la forma en que defendimos las jugadas de estrategia fue muy buena. Estábamos realmente organizados y enfocados: todos hicieron su trabajo. Hubo una o dos segundas fases donde tuvieron algunas oportunidades, pero en general lo hicimos bastante bien».

Este fue el tipo de partido de fútbol que ya habrá sido olvidado el sábado por la tarde. De hecho, si estás leyendo esto, es probable que ya necesites un recordatorio de los detalles generales.

En un fin de semana en el que un enfrentamiento entre Manchester y Merseyside es el plato principal en el fútbol mundial, es difícil incluso describir esto como el acto previo, ya que estaba tan lejos de la calidad que se mostrará en Anfield. Para el Manchester United, eso no importará realmente; la victoria, asegurada mediante dos penales, ha avivado al menos sus esperanzas de la Liga de Campeones.

Bruno Fernandes y Marcus Rashford hicieron el daño desde los 12 pasos, después de que la habilidad de Alejandro Garnacho atrajera faltas de los defensores del Everton, pero la cinta de este juego no será utilizada por los ejecutivos de la Premier League que buscan vender su producto al mundo. Fue un mal partido.

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Para el United, fue otra hoja limpia, aunque se debió en gran parte a una pésima actuación ofensiva del Everton. Pero yendo en la otra dirección, hubo signos ocasionales de calidad del trivote ofensivo de Erik ten Hag.

El United dependió de un momento de magia pura para marcar un gol en el Etihad la semana pasada. El impresionante gol de Rashford tuvo un xG de 0.03, lo que te dice lo probable, o improbable, que era que terminara en la red. Ese fue un juego difícil de juzgar para evaluar un ataque renovado, pero hubo momentos en la primera mitad en los que amenazaron al contraataque. Simplemente no lograron capitalizarlos.

Necesitaban mostrar mucha más intención para ponerse al frente contra un equipo que lucha por evitar el descenso y aunque les regalaron el control del juego, fue una mejor exhibición ofensiva. Si el United hubiera sido más clínico después del descanso, podrían haberlo hecho un poco más cómodo.

La ausencia de Rasmus Hojlund siempre iba a ser un problema en este período, especialmente porque acababa de descubrir un toque goleador en racha, y la falta de un reemplazo para el danés es un problema que debe resolverse este verano. Pero en su ausencia, la decisión de jugar a Fernandes como falso nueve dio sus frutos.

A pesar de las críticas que a veces puede recibir por su comportamiento en el campo y sus quejas regulares, no hay duda de la pasión del portugués. Si acaso, le importa demasiado, un punto insinuado por Ole Gunnar Solskjaer la semana pasada. Sin embargo, hay un fuerte argumento de que sigue siendo el mejor jugador del United.

Normalmente es el más consistente y definitivamente el más duradero, ya que aún nunca ha perdido un partido en el club por lesiones, un récord que ahora abarca más de cuatro años. En una temporada en la que los jugadores han estado lesionándose al ver un entrenamiento de sprint, la capacidad de Fernandes para evitar lesiones y jugar a través de la barrera del dolor debe ser elogiada.

Ejecutó bien su penal, con Jordan Pickford impotente para detenerlo a pesar de ir en la dirección correcta. Fue su 29º penal exitoso para el United, un récord ahora sin igual en la historia del club. Cedió el segundo desinteresadamente a Rashford, ayudando al delantero a intentar construir algo de confianza en una temporada difícil.

Fernandes también obligó a Pickford a realizar una excelente parada desde un tiro libre y su influencia en las jugadas ofensivas creció a medida que avanzaba el juego. Comenzó a retroceder, agregando equilibrio al mediocampo, pero también recibiendo el balón en esa posición de falso nueve, con Garnacho y Rashford haciendo carreras desde los costados.

Fue una disposición perfecta para el contraataque y una que el United debería haber aprovechado más. En un par de ocasiones, Fernandes eligió el pase correcto para Garnacho, solo para que el extremo no lo aprovechara al máximo. Al final, esa prodigalidad no importó.

Fernandes ahora acumula 222 apariciones para el United, con 72 goles y 62 asistencias como resultado de sus esfuerzos. Es un récord destacado en un momento de gran convulsión, habiendo jugado bajo cuatro entrenadores diferentes, incluido el breve periodo interino de Michael Carrick.

Podría haber un quinto hombre en el banquillo si Ten Hag no sobrevive a la reorganización del departamento de fútbol por parte de Ineos en Old Trafford. Quien sea el encargado la próxima temporada debe seguir encontrando la manera de sacar lo mejor de Fernandes.

Sigue siendo influyente en las actuaciones del United, ya sea en un papel de centrocampista o en una posición más avanzada. Este no es un juego que permanecerá en la memoria por mucho tiempo, pero fue otra buena tarde para el capitán del United.

Benni McCarthy puede estar en el cuerpo técnico del Manchester United ahora, pero también fue el principal protagonista de uno de los momentos más memorables de Old Trafford en las últimas dos décadas.

Esta no fue una de esas ocasiones de un memorable regreso del United. No fue una famosa noche europea en Old Trafford. Al menos no lo fue para el equipo local. Es martes 9 de marzo de 2004, y el tiro libre de McCarthy para el Porto en los últimos segundos de un partido de vuelta de la Liga de Campeones es despejado por Tim Howard, directamente al camino de Costinha, quien coloca la pelota en la red vacía.

Pero no es el gol lo que todos recuerdan. Eso no es por lo que seguimos hablando de eso 20 años después. Es lo que sucede después. Mientras los jugadores del Porto celebran el gol que eliminará al United de Europa junto a la bandera del córner, un entrenador relativamente desconocido de 41 años se lanza por la línea de banda, su abrigo negro ondeando detrás de él, antes de sumarse a las celebraciones.

Este fue el día en que José Mourinho pasó de ser un prometedor entrenador en Portugal a la próxima gran figura del fútbol. Fue, sin duda, el día en que nació la mitología del «Special One».

El United había sido derrotado en el primer partido unas semanas antes en una noche en la que Quinton Fortune les dio la ventaja, solo para que McCarthy anotara dos veces contra el club al que idolatraba de niño. Roy Keane fue expulsado y Ferguson no estaba contento.

Ferguson dijo que Mourinho estaba «lleno de eso» esa noche, llamando al escocés «hombre grande» y «jefe», pero el entrenador del Porto disparó una advertencia después del partido con el tipo de desprecio abrasador que marcaría durante los años venideros.

«Entiendo por qué está un poco emocionado», dijo Mourinho sobre Ferguson. «Él tiene algunos de los mejores jugadores del mundo y deberían estar haciendo mucho mejor que eso. Estarías triste si tu equipo fuera claramente dominado por oponentes que se han construido con el 10% del presupuesto».

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A pesar de la animosidad y del éxito del Porto bajo Mourinho, el United era favorito para dar vuelta la eliminatoria en Old Trafford y estaban en una buena posición cuando Paul Scholes anotó después de 32 minutos. Pero el Porto se mantuvo en el juego y a medida que avanzaba el tiempo, solo necesitaban una oportunidad, que llegó con ese tiro libre y un ejecutor inesperado.

«Normalmente es Deco quien tira los tiros libres, tenía cinco o seis tiros libres que disparó a las gradas, muy lejos del objetivo o golpeó el muro», dijo McCarthy al podcast The Big Interview de Graham Hunter.

«Tenemos este tiro libre y como es el minuto 90, este es el último que vamos a tener en el juego. [Le dije] ‘dame una oportunidad’ y él dice ‘nah, nah, Benny, ya sabes, este está en mi rango’. Le digo ‘nah, amigo, está un poco más lejos para ti, ese soy yo, por favor, dame este y obtendrás el próximo’. Él va, ‘no, dame este y obtendrás el próximo’.

«Ambos estábamos parados sobre el balón, él estaba colocando el balón, luego mientras estoy parado allí le dije ‘puedo vencer al portero desde aquí’, él dijo ‘yo también’. Veo a Jorge Costa [el capitán que había salido lesionado] llegar corriendo desde el banco, Mourinho le dijo que me dijera que tomara el tiro libre».

Howard no se cubrió de gloria, incluso si en la narración actual de McCarthy suena como una impresionante parada, y Costinha estaba desmarcado para anotar y restaurar la ventaja agregada del Porto.

«Iba a celebrarlo como si lo hubiera marcado, entonces vi esta capa negra venir corriendo hacia allí y encima de Costinha, estamos todos allí, alguien viene volando encima de mí, me están ahogando, Mourinho está acostado encima de mí», dijo McCarthy, y esta es la parte que todos recordamos.

«Luego se levanta y me agarra y me dice ‘gran tiro libre, sabía que marcarías. Ahora, defiende, le dices a todos que lo entendemos, lo lanzamos al estadio y simplemente protegemos’. Me siguió abofeteando y yo pensaba ‘duele’».

Carlos Cardoso trabajaba como miembro del personal independiente para la agencia de viajes oficial del Porto en ese momento y estaba sentado cerca del banquillo del Porto cuando Costinha anotó. Su primer instinto fue mirar hacia el icónico y querido entrenador del club.

«Todavía puedo imaginar a Mourinho corriendo por la línea de banda de Old Trafford con los brazos en alto», le dijo al sitio web de la UEFA.

«Recuerdo al ex portero del Manchester United, Peter Schmeichel, que estaba sentado frente a mí trabajando para la radio, dándome la ‘mirada’». Sentado a mi lado estaba una figura de la radio portuguesa cuyos comentarios siempre estarán contaminados por mi reacción exuberante. No es difícil identificarme en esa grabación de audio.

«Podías decir que [Mourinho] tenía algo extra, era diferente. Tenía una capacidad extraordinaria para comunicarse, combinando el profesionalismo con una calma que se filtraba a todo su personal. Es imposible ganar sin amigos, y Mourinho tenía muchos en el club; protegía a sus chicos de todo, ¡por eso estaba desesperado por celebrar con ellos en noches como esta! Lo recuerdo como si fuera ayer».

Mourinho ciertamente nunca lamentó la celebración. Si algo, tal vez le funcionó a su favor. Atrajo la atención general del público inglés, y en el verano, después de guiar al Porto a un increíble título de la Liga de Campeones, se uniría al Chelsea.

En 2014, dijo que las conversaciones con el Chelsea estaban en marcha, pero en su libro autotitulado afirmó que dos clubes de la Premier League se acercaron a él al día siguiente de eliminar al United de Europa y aunque solo los identificó por su color, no es difícil discernir que se trata de Chelsea y Liverpool.

«¿Por qué no celebrar de esta manera?» escribió en el libro. «Seguramente, esta es una imagen icónica en mi carrera. Una carrera de 50 metros en Old Trafford. Al día siguiente, tenía dos grandes clubes ingleses llamando a mi puerta. Uno azul y otro rojo.

«Jugadores, suplentes, entrenador, ¡bandera! Locura, pero locura de nuestro corazón».

Según McCarthy, Mourinho regresó al vestuario y afirmó que Ferguson le había dicho que era respetuoso por la celebración.

«El entrenador dijo ‘te dije que no serían partido para nosotros. Ferguson nos odia ahora, ni siquiera me estrechó la mano, dijo que soy irrespetuoso por mi celebración», dijo McCarthy. «No me importa en absoluto quién es o quién era, lo que he hecho hoy nadie más podría hacerlo». Estaba en lo cierto, dijo que lo hagas y te recordarán».

Pero eso no es algo que Mourinho haya repetido alguna vez. De hecho, fue la vista de Ferguson y el capitán del United, Gary Neville, visitando el vestuario visitante lo que tuvo un impacto duradero en un joven entrenador.

«De repente, alguien golpea la puerta y era Sir Alex con Gary Neville, nos dijeron felicitaciones, lo merecen, disfruten y buena suerte», dijo Mourinho en 2015.

«Fue algo en nuestra cultura portuguesa a lo que no estamos acostumbrados, pero fue algo que conservé y durante mi carrera lo hice algunas veces cuando algún oponente hace algo magnífico contra mi equipo. Era algo de gente grande que puede hacer que otros se sientan especiales».

Ferguson, por su parte, nunca criticó públicamente la celebración de Mourinho. Si acaso, vio algo de sí mismo en la pasión que mostró.

«No encuentro nada malo en su entusiasmo», dijo Ferguson al periódico italiano Corriere dello Sport. «Cuando era más joven, mostraba más entusiasmo en el banquillo también. Siempre estaba gesticulando y dirigiendo.

«Es la naturaleza de Mourinho estar agitado», agregó Ferguson, recordando la noche en que Mourinho subió por la línea de banda en Old Trafford después de que el Porto eliminara al United de la Liga de Campeones en 2004.

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