Estrella de Nueva Zelanda SVNS, Sam Dickson, disfrutando del ‘honor’ de estar de vuelta en negro

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El equipo de rugby All Blacks Sevens tuvo un fin de semana difícil en Perth el mes pasado. Nueva Zelanda no logró clasificarse para los cuartos de final de la Copa por primera vez en la temporada y en su lugar tuvo que luchar por el noveno lugar con los demás equipos en la parte inferior de la tabla.

Las lesiones una vez más fueron un tema de conversación, ya que continuaron afectando la campaña de los campeones vigentes de la serie en el torneo de tres días en HBF Park.

Sin embargo, el regreso del veterano neozelandés del rugby sevens, Sam Dickson, es algo que nos hace sonreír: es un punto positivo de un fin de semana duro y desafortunado. El olímpico se perdió tanto SVNS Dubai como Cape Town con una distensión en el tendón de la corva.

El rostro familiar, Brady Rush, se unió al equipo de All Blacks Sevens en lugar de Dickson y resultó ser el héroe durante un emocionante encuentro contra Samoa en Dubai. Pero el regreso de Dickson en Perth fue un impulso importante para un equipo que ha tenido dificultades hasta ahora en 2023/24.

Dickson, de 34 años, sonreía mucho mientras el astro del rugby sevens comenzaba a reflexionar sobre lo que significaba volver a vestir la camiseta negra después de otro largo período en el banquillo por lesión.

«Siempre es especial tener el honor de jugar por Nueva Zelanda y llevar esta camiseta de All Blacks Sevens», dijo Dickson a RugbyPass en Perth.

«Fue muy decepcionante ser descartado justo antes de Cape Town, pero no estaba destinado a ser. Tuve la suerte de recibir la oportunidad en Perth.

«Obviamente, no salió como esperábamos. Probablemente no fuimos lo suficientemente buenos al principio del torneo, pero mostramos una buena pelea en muchos de esos juegos y en muchos tiempos adicionales».

Dickson tiene una historia desafortunada de lesiones. El representante neozelandés del AFL se perdió la Sevens de Hong Kong del año pasado en marzo con una lesión en la pantorrilla, y se perdió los Juegos Olímpicos de Tokio en 2021 con un tirón en el tendón de la corva.

Pero el veterano, que debutó en los All Blacks Sevens en Dubai en 2012, está de vuelta en la contienda aproximadamente cinco meses antes de los próximos Juegos Olímpicos en París, que se llevarán a cabo del 24 al 30 de julio. Es un paso en la dirección correcta; este equipo necesita algo de experiencia para solucionar sus problemas.

Nueva Zelanda luchó por el tercer lugar en Dubai, pero eso es lo mejor que les ha ido esta temporada. Tuvieron suerte de llegar a los cuartos de final de Cape Town después de terminar terceros en su grupo detrás de sus archirrivales Australia y Canadá.

Pero su temporada pasó de mal en peor en Perth. Nueva Zelanda estará desesperada por cambiar su forma cuando salten al campo en Vancouver a finales de este mes.

«Probablemente sea la cantidad de rugby que hemos jugado», explicó Dickson después de vencer a Samoa en el partido por el noveno lugar.

«Tuve una pretemporada muy desarticulada con más de la mitad de nuestro equipo jugando NPC y realmente no tuvimos una pretemporada adecuada. Estamos tratando de ponernos al día en ese sentido.

«Crédito a los demás equipos, están jugando de manera excepcional este año y se puede ver que el nivel ha aumentado mucho. Del primero al duodécimo clasificado podría ganar el torneo.

«Samoa tuvo mala suerte de no clasificar. Nosotros y Fiji los superamos, lo que simplemente muestra lo buenos que son y van a terminar en el undécimo lugar. Solo muestra lo reñido que es.

«Nos estamos preparando lentamente para los Juegos Olímpicos, que es nuestra principal meta. Tenemos muchos chicos que vuelven de lesiones a largo plazo que realmente reforzarán nuestro equipo y traerán mucha energía y fuego.

«No estamos estresados. Sabemos lo que estamos haciendo y tenemos un plan en marcha».

El próximo evento de la Serie SVNS es en Vancouver del 23 al 25 de febrero. Aquellos interesados en ver un poco del mejor rugby del mundo mientras disfrutan de la mejor fiesta de la ciudad pueden obtener boletos AQUÍ.

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