Estrellas Carter Gordon y Andrew Kellaway brillan mientras los Rebels sellan una épica victoria de remontada sobre la Western Force: marcador, resultado, momentos destacados

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Los dobles de Carter Gordon y Andrew Kellaway han permitido a los Melbourne Rebels remontar un enorme déficit de 15 puntos en la segunda mitad contra los Western Force para registrar una victoria importante en la apertura de la Super Round el viernes por la noche en AAMI Park.

Mirando a la posibilidad de sufrir una segunda derrota humillante en casa en dos semanas consecutivas, los Rebels anotaron tres tries en cinco minutos para volver al partido y dejar atónitos a los Force.

En total, los Rebels anotaron 29 puntos sin respuesta para sellar una memorable victoria que elevará la moral y la confianza de aquellos en la luchadora franquicia de Super Rugby.

La victoria se produjo después del falso comienzo de la semana pasada, donde los Rebels, uno de los equipos más activos en el mercado de fichajes de la temporada baja y una organización que ha pasado por momentos difíciles después de caer en administración voluntaria a finales de enero, perdieron 30-3 ante los Brumbies.

De hecho, el dos veces campeón del mundo Wallaby Tim Horan describió la actuación inicial de los Rebels como «floja», mientras que el entrenador Kevin Foote admitió que estaba orgulloso de la resistencia y el carácter de los Rebels.

La fuerza parecía estar en ascenso cuando Ben Donaldson sumó tres puntos al inicio de la segunda mitad, antes de que el try de Michael Wells ampliara la ventaja a 15 puntos después de 48 minutos.

Pero la falta de manejo de un par de patadas elevadas pronto permitió a los Rebels tomar el impulso. El entrenador de los Force, Simon Cron, lamentará una oportunidad perdida en el minuto 33, cuando el fichaje Harry Potter se liberó y parecía estar a punto de asistir a su compañero Max Burey para ampliar la ventaja a 17-5.

Sin embargo, el pase del ala flotó hacia adelante y lo que parecía ser una ventaja de 24-5 mantuvo firmemente a los Rebels en la pelea.

Mientras ambos lados intercambiaban tries, los Rebels aprovecharon el impulso en el descanso mientras el equipo local demostraba su poder en el scrum, ya que Leota desestimó un par de tiros a puerta para obtener un premio mayor.

Eventualmente, seis minutos de tiempo añadido, Carter Gordon atacó por el lado ciego y envió al excelente Andrew Kellaway a anotar.

A pesar de algunos momentos tensos, el segundo try de Daugunu, cuando el ala aprovechó un inteligente pase de David Feliuai, aseguró que los Rebels tuvieran motivos para sonreír al final de la semana.

Kellaway, que comenzó la noche anotando un impresionante try individual que mostraba su sangre fría y su sólido juego de carrera, admitió que los Rebels necesitaban la victoria después de tres meses difíciles.

«Necesitábamos esa victoria,» dijo. «Fue desordenada, pero la aceptaremos. Es ciertamente un paso en la dirección correcta para nosotros y una nueva prueba nos espera la próxima semana.»

Los Rebels tuvieron varios destacados, con Alex Mafi dejando atrás una terrible primera media hora para jugar 75 minutos y desempeñar su papel en la remontada. Su compañero de primera línea, Taniela Tupou, hizo el trabajo en la melé en su esfuerzo de 50 minutos, mientras que Lukhan Salakaia-Loto mostró su experiencia y deseo de trabajo a lo largo de un partido llamativo.

El desempeño seguro de Kellaway en la retaguardia también mantuvo a los Rebels en la pelea en la primera mitad, mientras que los suplentes Vaiolini Ekusai, Louwrens y Strachan fueron sobresalientes desde el banquillo.

Sin embargo, corregir su defensa pasiva, así como aplicar más presión en el breakdown será esencial si los Rebels quieren construir sobre la victoria.

Donaldson fue uno de los mejores de los Force durante los primeros 50 minutos, preparando un try temprano tras superar una defensa débil y teniendo una noche perfecta a los palos para terminar con 14 puntos.

Pero fue una última media hora para olvidar para los Force, ya que los hombres de Cron dejaron escapar una oportunidad de oro antes de la próxima semana enfrentarse a los Brumbies en Canberra.

El capitán de los Force, Jeremy Williams, que se perdió el primer partido por una conmoción cerebral, lamentó la capitulación de su equipo en la segunda mitad.

«El impulso es algo curioso. Empezamos bien y teníamos ese impulso y faltas por todo el campo, y nos dejó en jaque y no pudimos recuperarnos,» dijo.

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