Ex jugadora de la WNBA Kamiah Smalls habla sobre el baloncesto de Philly y la EuroLeague

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Con su equipo actualmente invicto en la EuroLeague, Kamiah Smalls, la base de 5 pies y 10 pulgadas de Filadelfia, debería estar contenta con su primera temporada en Francia. Y sin embargo, nos sorprendió saber que siente que debería jugar mejor. Kamiah encontró algo de tiempo para hablar con nosotros antes del juego de la EuroLeague de Villenueve-d’Ascq contra USK Praha sobre lo que la impulsa dentro y fuera de la cancha. También compartió sus experiencias y expectativas para el resto de la temporada.

¿Hubo algún jugador local de Filadelfia a quien idolatraste mientras crecías? Me inclino a pensar que el número 3 en tu camiseta no es accidental. ¡Vamos, creo que Filadelfia me desheredaría si no dijera que Allen Iverson es una de las razones por las que uso el número 3! Aunque en realidad no es de Filadelfia, siempre ha sido la cara del baloncesto de la ciudad. Fuera de él, está Dawn Stanley, una nativa de Filadelfia que le dio esperanza a tantos niños en la ciudad. ¡Dawn para mí fue enorme, me hizo sentir que yo también podía hacerlo!

¿Cómo evaluarías a Filadelfia como una posible ubicación para la WNBA? Los aficionados en Filadelfia son conocidos por tener altas expectativas hacia sus atletas. ¿Le darían a una franquicia de expansión potencial tiempo y espacio para crecer? ¡Filadelfia sería una ubicación perfecta para un equipo de la WNBA! Creo que la barra se fijaría muy alta porque Filadelfia es una ciudad competitiva, así que los aficionados siempre esperan lo mejor de nuestros equipos. Creo que les darían un poco de espacio para crecer, pero no demasiado (risas). ¡Nos gusta estar en la cima! Así que con esas altas expectativas viene mucho amor, pero también mucha gente competitiva que quiere presumir de que su ciudad es la mejor. Diría que Filadelfia tendría un buen año para resolverlo (risas).

Cuéntame más sobre tu mamá y su influencia en tu carrera. No sé ni por dónde empezar. Mi madre Connie es mi mayor fan y lo ha sido desde el día en que decidí que el baloncesto era lo que quería hacer. Siempre me ha puesto en posiciones para ir tras las cosas que quiero y ha estado allí en cada paso del camino, lo bueno y lo malo. Ella me inculcó un corazón humilde y, fuera de mi talento para el baloncesto, creo firmemente que la joven adulta que ella me crió para ser es parte de la razón por la que he estado en algunas de las salas en las que he estado. Le debo al mundo a esa mujer porque eso es lo que ella me ha dado.

¿Qué tan importante fue para ti graduarte? ¿Y qué tan difícil fue ser estudiante-atleta? Graduarme fue mi máxima prioridad. Amo mi deporte, y este siempre ha sido mi primera pasión/amor, pero también he visto muchas cosas en este juego desmoronarse para mucha gente. Creo que el conocimiento es poder, y tal vez un día la pelota deje de botar. Era muy importante para mí descubrir mi pasión fuera del deporte y educarme sobre esas cosas para que, si llegaba el momento de alejarme del juego, no estuviera demasiado perdida. Equilibrar ser estudiante-atleta no es una tarea fácil. Requiere tiempo y compromiso con ambos trabajos. Lo más difícil es entender que no puedes simplemente enfocarte en un lado, necesitas uno para tener el otro.

Este artículo fue originalmente escrito en inglés y traducido al español. Puede encontrar el artículo en inglés en el siguiente enlace: https://www.wnba.com/outlook-introducing-kamiah-smalls/

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