¡Gerrit Cole evita la cirugía de Tommy John!

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Los Yankees y sus fanáticos pueden respirar aliviados. Jon Heyman y Mark W. Sánchez del New York Post informan que el actual ganador del premio AL Cy Young, Gerrit Cole, se espera evite la cirugía luego de una evaluación adicional en su codo adolorido. La recomendación es un programa de tratamiento de descanso y rehabilitación no quirúrgica.

Cole se espera que esté fuera aproximadamente de uno a dos meses, según Heyman y Sánchez. Bob Nightengale de USA Today tuitea que el tiempo para su regreso a la acción de las Grandes Ligas podría ser más cercano a 10-12 semanas. En cualquier caso, la cirugía no está en consideración en este momento y los Yankees deberían recuperar a su as dentro de la primera mitad de la temporada.

Los médicos del equipo identificaron el problema como inflamación en el codo y concluyeron que el ligamento colateral ulnar de Cole estaba intacto, según el informe. Sin embargo, Cole visitó al renombrado cirujano ortopédico Dr. Neal ElAttrache para pruebas adicionales hoy. Parece que la evaluación en persona confirmó la indicación inicial de que Cole no ha sufrido ningún daño en el UCL.

Es un desarrollo positivo dado la preocupación que siempre surge cuando un lanzador, especialmente uno del nivel de Cole, se somete a una resonancia magnética en su codo de lanzamiento. Aun así, los Yankees tendrán que navegar por la parte inicial del calendario sin él. Si el tiempo de recuperación se extiende a 10-12 semanas, es probable que no haga su debut en la temporada hasta junio. Existe la posibilidad de que termine en la lista de lesionados de 60 días.

Obviamente, no hay forma de reemplazar a un lanzador de la calidad de Cole, pero su ausencia pone presión adicional en la profundidad de la rotación. Carlos Rodón, Marcus Stroman y Nestor Cortes se proyectan como los tres primeros brazos en la rotación de apertura de la temporada. Clarke Schmidt está en el cuarto lugar. No hay un claro quinto abridor en este momento. Prospectos como Clayton Beeter, Yoendrys Gómez y Luis Gil están en la lista de 40 jugadores, aunque los dos últimos fueron enviados al campo de entrenamiento de ligas menores en la primera semana de marzo, lo que sugiere que están un poco más abajo en la lista de profundidad. Chase Hampton y Will Warren no están en la lista de 40 jugadores, pero son prospectos de lanzadores abridores de nivel superior con un control más avanzado que Beeter ha mostrado en ligas menores. Luke Weaver tiene mucha experiencia como abridor y regresó a los Yankees con un contrato de agente libre de $2 millones. Viene de una temporada con una efectividad de 6.40.

Los Yankees podrían beneficiarse de agregar estabilidad veterana en la parte trasera de la rotación. Recientemente se informó que han mostrado interés en Michael Lorenzen, quien podría ser el tercer abridor mejor clasificado en el mercado de agentes libres. Si bien Lorenzen no tiene el potencial de los dos principales lanzadores aún sin firmar, Blake Snell y Jordan Montgomery, vendría a un costo mucho menor. Esa es una preocupación obvia para una franquicia que pagaría un impuesto del 110% sobre gastos adicionales.

Si Nueva York esperaba que Cole se perdiera toda la temporada, tal vez eso hubiera aumentado su urgencia por fichar a Snell o Montgomery sin importar el dinero. Eso parece menos probable con los Yankees anticipando el regreso de Cole a fines de mayo o principios de junio, pero un brazo de nivel medio como Lorenzen o Mike Clevinger podría seguir en juego.

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