Golfistas no merecen alivio gratuito de los baches en el fairway

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El personal de MyGolfSpy piensa que estoy loco.
Eso podría ser verdad, pero sin embargo estoy dispuesto a morir en esta colina: los golfistas no deberían obtener alivio gratuito de los divots en el fairway.
Antes de presentar mi caso, y antes de que vengas a atacarme con rastrillos afilados de bunker, déjame hacer una aclaración.
Estoy hablando de las Reglas del Golf de la USGA y R&A. Esto se trata únicamente de la aplicación técnica, ya sea en un entorno competitivo o para cualquier golfista que quiera adherirse al reglamento. 
Si eres uno de los millones de golfistas que disfrutan el juego puramente por diversión, y me incluyo entre ellos, no te juzgo por sacar tu bola de un divot. Adelante, hazlo.
Si quieres tratar afuera de los límites como un área de penalización lateral; si quieres mover tu bola lejos de las raíces para no lastimarte la muñeca; si quieres tomar una bola de desayuno desde el primer tee; si quieres darte un mulligan arbitrario en el primer nueve—todo eso suena genial.
El golf es lo que queramos que sea.
Pero cuando se trata de las reglas oficiales, no debería haber alivio gratuito de los divots en el fairway.

¿Por qué debería ser penalizado por pegar en el fairway?
Si bien no sucede a menudo, todos hemos estado en esta situación.
Has pegado un drive perfecto justo en el medio del fairway. Llegas a la bola, esperando una buena colocación, y te das cuenta de que tu tiro se ha asentado en un divot.
Ya sea que haya sido reparado correctamente o no, alguien creó ese divot. El campo fue diseñado para que esta porción de césped estuviera aquí. Por una desgracia que no es culpa tuya, tu bola se ha alojado en un pequeño rincón donde el césped se ha desplazado.
Entonces, ¿por qué debería pagar por eso el golfista que pegó un tiro preciso?
Hay instancias en las reglas donde los golfistas reciben alivio gratuito, incluyendo cuando una bola o postura es obstaculizada por agua casual, obstrucciones inamovibles y terreno en reparación. 
¿Por qué no agregar los divots del fairway a esta categoría?

Dibujando la línea del divot
Hay dos argumentos principales por los que esto no ha sucedido. Y estoy de acuerdo con ambos.
El primero es que sería imposible de aplicar. ¿Dónde trazamos la línea para lo que constituye un divot?
Todos podemos estar de acuerdo en que un enorme divot tomado de la tierra por un hierro 9 crea un divot, pero hay una amplia gama de imperfecciones en los fairways de todo el mundo.
¿Y si el césped está roto y raspado pero todavía en gran parte intacto? ¿Y si es un antiguo divot que ha crecido parcialmente nuevamente? ¿Y si una bola está ligeramente agachada en una depresión pero no tiene otros problemas? ¿Qué pasa con parches de tierra o hardpan? 
E incluso si de alguna manera se acordara una definición, no todos tendrán la misma interpretación. Dos jugadores, o dos oficiales de reglas, podrían llegar fácilmente a conclusiones separadas cuando se les presenta el mismo escenario.
Una bola incrustada requiere interpretar si la bola está incrustada, pero esas situaciones rara vez son difíciles de evaluar. Si una bola rompe la superficie del terreno en cualquier lugar «a través del green», se concede un alivio gratuito. Cuando una bola está incrustada, es esencialmente injugable y poco razonable para golpear, situación que no existe cuando se trata de divots en el fairway. 
En última instancia, creo que hacer una regla general en torno a los divots del fairway abriría una lata de gusanos.

Un juego inherentemente injusto
El segundo argumento se trata del juego en general: el golf es inherentemente injusto y jugar la bola como está no solo es una condición del juego sino un desafío agradable.
Todos hemos experimentado cientos, tal vez miles, de lies imperfectos en el fairway donde la bola no está exactamente como nos gustaría que estuviera. Tal vez hay más o menos césped debajo de la bola de lo habitual. O tal vez el césped está creciendo en contra de la dirección de juego, por lo que el palo se clava más en el suelo al impactar. 
Todos nos hemos enfrentado tratando de calcular cómo va a salir la bola de un lie particular, ya sea en el fairway o en otro lugar del campo. Personalmente, creo que eso es divertido. Es un elemento clave del juego. 
Tal vez hay algunas personas que quieren jugar siempre con elevación, limpieza y colocación, asegurando un lie «perfecto» en el fairway cada vez. Yo no quiero eso. 
El golf se juega en tierra—un espacio activo que siempre está cambiando en alguna forma—y esa tierra es naturalmente imperfecta. Habrá buenas y malas jugadas. También es «injusto» cuando tu bola se dirige hacia los bosques y retrocede al fairway. 
Si prefieres obtener exactamente lo que te mereces de cada tiro, puedes jugar en un simulador.
El juego es un ejercicio en juzgar cada tiro individualmente. Pega la bola, encuentra la bola, resuelve el problema que tienes delante y luego repite todo de nuevo.
Un punto más: encontrarte en un divot del fairway no es exactamente un problema común. ¿Cuántos divots significativos del fairway se encuentra el golfista promedio a lo largo de un año? Tal vez dos o tres si tienen mala suerte?
Encontrar una nueva regla difícil de aplicar para una ocurrencia tan rara no parece valer la pena. De cualquier manera, podría ralentizar el golf de torneo, ya que los oficiales de reglas son llamados para determinar si una bola está en un divot.

Responder a los argumentos a favor del alivio gratuito
Aquí están mis respuestas a algunos de los principales argumentos a favor de obtener alivio gratuito de los divots.

Los golfistas pueden arreglar marcas de púas / calzado en el green, ¿por qué no pueden mejorar el área de juego para otra imperfección creada por el hombre como un divot del fairway?

Todos deben reparar sus marcas de púas (o si marcan el green con su pie). Esa es una parte esperada del cuidado de un campo, al igual que se espera reemplazar los divots o llenarlos con arena.
El green es único en el sentido de que la bola se juega a lo largo de la superficie en lugar de sobre ella. Todos tienen que putt 18 veces por ronda (probablemente) y hay una cantidad significativa de tráfico de personas en un área pequeña.
Si tienes un putt de cinco pies y hay una marca de púa en tu línea, arreglar la marca de púa ayuda a mantener el campo y restaura esa parte del green a una condición razonable para todos los jugadores. Es fácil establecer una regla congruente en todos los campos: «un jugador puede reparar el daño en el putting green sin penalización tomando acciones razonables para restaurar el putting green lo más cerca posible a su condición original.»
Pedir a un grupo de golfistas que putten con marcas de púa no es entretenido ni una medida de habilidad. Pegar de un divot, mientras tanto, es una prueba de habilidad y creatividad.

Los divots son obstáculos creados por el hombre y obtienes alivio de otros obstáculos creados por el hombre

Esto es técnicamente cierto pero también engañoso. 
Sí, los golfistas obtienen alivio gratuito de cabezas de riego, caminos para carros y otros objetos. Esos elementos son parte de la infraestructura del campo, áreas que no fueron diseñadas para que se golpee o pase una pelota de golf. Los divots están en una categoría diferente—son creados de forma natural durante el juego.
Además, los golfistas rutinariamente obtienen lies mejores o peores debido a otros golfistas o espectadores.
Si alguien no rastrilla adecuadamente un bunker—y debería rastrillarlo—fácilmente puedes encontrar tu bola en una huella.
No es justo. No debería haber sucedido. Pero pegaste tu bola en un peligro y esa es la lie que recibiste.
Un jugador del PGA Tour que lanza un drive y recibe un lie perfecto en el rough pisoteado no es justo. Deberían estar jugando desde una posición más difícil pero otras personas causaron un cambio en el campo.
Esta lista puede continuar por mucho tiempo.

3. Simplemente permitan levantar, limpiar y colocar (o lies preferidos) en todo el fairway

Esto podría ser una buena regla local en algunos campos que tienen condiciones pobres. Depende del campo, la temporada y un montón de otros factores. Y, obviamente, la regla de levantar, limpiar y colocar a menudo se establece para eventos donde la lluvia lleva a que se acumule demasiado barro en la bola.
Pero como mencioné antes, obtener un lie perfecto en cada fairway quita parte de la habilidad y la creatividad del juego.
Ve a un campo de práctica y deja caer una bola. La bola puede estar sobre césped con acceso libre para hacer impacto, pero no está en un lugar ideal. Los fairways son similares.
Los golfistas tienen que calcular tiros desde todos los lies diferentes. Hacerlo desde el fairway—donde casi siempre tendrás un buen lie de todos modos—es parte del juego.

Alegato final
Odio encontrar mi bola en un divot del fairway tanto como el próximo tipo, pero no creo que la regla deba cambiar.
Sería difícil de aplicar y antitético al juego desde un punto de vista competitivo. No es que quiera hacer que el juego sea más difícil—ya es suficientemente difícil.
Pero mi atracción por el golf proviene en parte porque es injusto y desafiante.
Esta discusión no se aplica a la mayoría de los golfistas—la gran mayoría sacarán su bola del divot cada vez que surja esa situación. No les culpo.
Pero para aquellos que juegan según las reglas, esto es parte del juego. Vives con ello.
He expuesto mi caso. ¿Estás de acuerdo o en desacuerdo? ¿Tienes otra solución? Házmelo saber abajo en los comentarios.

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