Haaland anota y el Manchester City vence al Copenhague y se asegura el puesto entre los octavos de final

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Esta victoria fue tan tranquila y serena como el paso del Manchester City al sorteo de cuartos de final del viernes de la semana. Al llegar al partido de vuelta con una ventaja de 3-1, Pep Guardiola envió un XI que dio descanso a la artillería de primera línea de Kevin De Bruyne, Phil Foden, John Stones, Bernardo Silva, Nathan Aké y Kyle Walker antes del partido clave contra el Liverpool el fin de semana. y Copenhague todavía perdía 3-1 al descanso, 6-2 en el global.

Manuel Akanji, Julián Álvarez y Erling Haaland fueron los goleadores del City, y Mohamed Elyounoussi anotó el consuelo del Copenhague cuando la segunda mitad se convirtió en un ejercicio para mantener la forma y la concentración para el equipo de Guardiola.

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Cualquiera que sea el equipo con el que se empareja el City en Nyon no provocará ningún miedo en las filas ni con Guardiola, cuya unidad suprema sigue encaminada hacia lo que sería una defensa bastante notable del triplete.

«Somos un equipo que cree que podemos hacerlo», dijo Guardiola. “Escuche, estamos compitiendo con el Real Madrid y el Bayern de Múnich. No sabemos a quién nos vamos a enfrentar. Es cuestión de esperar y ver. Lo importante es que estamos siete años seguidos allí [en cuartos de final]. Si juegas contra el Bayern de Múnich [por ejemplo], cuántas Ligas de Campeones tiene [seis] y su historia. Nosotros también tenemos miedo pero al mismo tiempo sentimos como en un sueño estar aquí.

“Les dije a los jugadores: ‘Para mí, cada vez que pasamos, vaya, sé lo difícil que es’. Hoy el Madrid sufrió para pasar [2-1] contra el Leipzig. La gente lo da por sentado. Eso es bueno, nuestros estándares están ahí, pero sabemos que internamente es difícil, pero todo es muy complicado”.

Lo que el Copenhague no necesitaba era encajar dos goles en cinco minutos. El trabajo diligente de Rico Lewis aseguró un córner y a partir de ahí todo fue sencillo para los titulares. Álvarez metió el balón en el área, Peter Ankersen no pudo controlar a Akanji y éste remató de volea superando a Kamil Grabara.

Pronto siguió el segundo del City. Esta vez Álvarez marcó desde su propia esquina, por la izquierda. El lanzamiento del 19 lo cabeceó Rodri al larguero, el balón le rebotó y Álvarez descargó directo a Grabara: el enmascarado aleteó y empujó.

Con una ventaja global de 5-1 en la eliminatoria, se produjo la destrucción. La necesidad de tratamiento de Mateo Kovacic permitió a Jacob Neestrup charlar con sus jugadores. El mensaje tenía que ser mantenerlo firme durante el mayor tiempo posible y ver adónde los llevaba.

Sin embargo, ningún consejo puede mitigar el hecho de estar una o dos clases por debajo, como también había admitido Neestrup. Oscar Bobb fue un emblema adecuado de esto. Jugado en apenas su segunda apertura en la competición como número 10, el joven de 20 años flotaba, recibía el balón, lanzaba dardos penetrantes y descargaba.

Bobb, sin embargo, fue culpable cuando Copenhague anotó. Un pase suelto del noruego permitió romper al club danés. Elyounoussi saltó por la izquierda, cortó el campo y tocó a Orri Óskarsson. Un taconazo devolvió el balón y el número 10 golpeó.

Guardiola tomó del brazo a Rohit Saggi mientras éste discutía un punto con el cuarto árbitro en una señal de frustración que se alivió cuando el City anotó en el tiempo añadido del periodo. Rodri dejó caer una diagonal hacia Haaland, que acechaba en una zona interior derecha del área: controló, se balanceó entre Scott McKenna y Elias Jelert y superó a Grabara a la izquierda de este último.

La jugada de Guardiola para la segunda mitad fue darle un descanso a Rodri antes del viaje a Anfield el domingo en un reajuste en el que su reemplazo, Sergio Gómez, se fue a la izquierda, Álvarez se movió hacia el otro lado y Kovacic pasó a ocupar el papel de pivote del español.

El ambiente estaba en calma, pero lo que Guardiola deseaba era que sus pupilos mantuvieran los patrones y ritmos en los que él los entrena. El paso en carrusel de Josko Gvardiol, Kovacic, Rúben Dias, Bobb, Álvarez y otros habrá complacido entonces y, a medida que la contienda avanzaba más allá de la hora, creció la tentación de sacar a Haaland.

En su primera campaña en el City, Matheus Nunes ha convencido cada vez más. Estacionado a la derecha, el fluido movimiento interior del portugués mostró en todo momento una comprensión de las exigencias geométricas de Guardiola, al igual que un giro a lo largo de su flanco, una pirueta y un simple despido hacia un colega en una mejor zona.

Ahora, Ederson demostró que conoce la necesidad del portero de estar siempre alerta cuando detiene un disparo de Magnus Mattsson a quemarropa, y cuando Guardiola hizo un segundo cambio, le dio a Stones una ventaja de 22 minutos, según Dias. el respiro.

Nunes fue retirado con lo que parecía ser un doloroso problema en un dedo. Al final, los fieles de Copenhague bailaron y cantaron. Su espíritu merece crédito, al igual que el City por su calidad implacable.

Neestrup ofreció un veredicto conciso sobre el City. «Trabajan jodidamente duro», dijo el gerente de Copenhague.

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