Incansablemente preciso, Siraj cosecha grandes recompensas

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Siraj tomó 4 por 81 para completar el colapso inglés.

Rahul Dravid caminando hacia el campo durante cada descanso del día del partido se ha convertido en una especie de ritual en esta serie. Con las manos en los bolsillos, emprendería este viaje hacia el medio sin fallar ni excepción. Mientras que los conocimientos exactos que extrae de su lectura de la superficie solo pueden ser conjeturas, para un observador casual el terreno parecería virtualmente inalterado desde el primer día. La rutina diaria de Dravid podría haber parecido tan emocionante como ver secar la pintura, pero sus lanzadores parecían haber descubierto cualidades ininteligibles para el ojo mundano.

Aparentemente desde una posición de vulnerabilidad, el equipo indio se recuperó en menos de tres horas, ingenierizando un colapso en las entradas inglesas -la quinta en tantas entradas en la serie- y terminó el Día Tres en la posición de ventaja con una ventaja de 2-1 en la serie como una posibilidad clara. Esto fue posible, en gran parte, debido al esfuerzo valiente de los lanzadores indios, que se unieron ante la ausencia de su compañero de equipo R Ashwin.

El cambio de rumbo fue un esfuerzo colectivo de los cuatro lanzadores -Jasprit Bumrah, Mohammed Siraj, Kuldeep Yadav y Ravindra Jadeja- pero Siraj fácilmente puede considerarse el primero entre iguales en ese grupo. De lo que parecía ser un terreno estéril, seco y plano, él insufló vida al juego, similar a extraer agua de una piedra. Exhibió una combinación de rapidez, agresión ardiente y vitalidad, cualidades que fueron particularmente evidentes en una tanda de 5.1 overs durante la sesión posterior al almuerzo, cuando reclamó tres wickets ingleses para completar el colapso inglés. Sumando el despido de Ollie Pope a su cuenta, presumió de cifras de 4 por 81 en 21.1 overs.

«Es un terreno plano y lento y tenemos que hacer un plan. Así que hablamos con el capitán y planeamos que si no obtenemos wickets, entonces nuestras armas como el yorker, la bola más lenta… debes hacer que el bateador piense que el lanzador está lanzando el bouncer o el más lento para mantenerlo confundido. Planifiqué el yorker y lo ejecuté bien y obtuve el wicket y el impulso cambió. Es un sentimiento orgulloso para un lanzador rápido obtener un wicket», dijo Siraj sobre su actuación del día.

La evolución de Siraj en los últimos años es una de las historias de éxito del cricket indio. Abarca aspectos tácticos, técnicos y mentales de su juego. Siempre ha tenido una buena posición de costura pero su habilidad para controlar la longitud ahora es mucho mejor. Ya sea su longitud dura, yorkers o bouncer, puede ejecutar con mucho más mordida y consistencia.

«Aunque Siraj es un lanzador rápido agresivo, también está mejorando en canalizar esa emoción en el campo y ha desarrollado buenos mecanismos de afrontamiento para lidiar con la naturaleza altibaja de un jugador de críquet internacional», dijo Mike Hesson, el ex entrenador de RCB donde Siraj jugó bajo su dirección durante cuatro años.

Siraj siempre ha sido un lanzador rápido, muy resbaladizo fuera del terreno. Últimamente, ha demostrado su capacidad para usar tanto la bola nueva como la vieja de manera efectiva, algo que fue evidente el sábado. Los tres wickets en la tanda posterior al almuerzo vinieron con la bola vieja que logró invertir a más de 140 kmph.

Lo que Hesson sintió es que Siraj puede ser incansablemente preciso. Las áreas donde lanza son muy buenas y constantemente golpea en la parte posterior de la longitud y la hace girar desde allí, haciendo que los bateadores jueguen más que dejen la pelota. Él y Bumrah son como el día y la noche – diferentes en acción. Si el último es poco convencional en su acción, Siraj es un pacer convencional. Bumah obtiene más rebote y Siraj es un cliente resbaladizo. Lo que es común en ambos Bumrah y Siraj es su velocidad, precisión, disciplina y yorkers efectivos, un arma que le dio a Siraj los últimos dos wickets de la primera entrada de Inglaterra.

«Dado que nos faltaba un lanzador, los cuatro lanzadores restantes tuvieron que lanzar largos spells. Ash (Ashwin) bhai era nuestro quinto lanzador y solo deseo que su madre se recupere pronto. Si lanzas largos spells, no debes intentar mucho sino ser consistente con la línea y la longitud. No están acostumbrados a defender las seis bolas (en un over), si han defendido dos, van a atacar la tercera. Solo quiero que nuestros lanzadores mantengan sus planes simples y lancen bolas de punto», dijo Siraj sobre el plan de lanzamiento del equipo.

Siraj lanzó dos tandas por la mañana, en ambos lados del almuerzo. Su mejor actuación fue antes del almuerzo en la que lanzó seis overs y aún así no consiguió ningún wicket. Rohit, que tuvo un buen día como capitán el sábado, persistió con él en la reanudación y en la segunda sesión, fue difícil de detener. Engañó a Ben Foakes con la longitud de la pelota y el bateador no pudo mantenerla baja. Los siguientes wickets – Rehan Ahmed y James Anderson, fueron enviados de vuelta con toe-crushers que habrían hecho feliz a Bumrah.

Con una ventaja de 322 carreras y siete wickets (sin contar el de Ashwin) en la mano y dos días por delante, el Test solo se dirige en una dirección a menos que Bazball produzca su magia. Si eso sucede, Siraj no puede ser culpado.

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