¡Increíble! La novata JuJu Watkins anota 51 puntos en la victoria de USC sobre Stanford en la NCAAW

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JuJu Watkins: la estrella emergente del baloncesto universitario

Lo dijimos antes en nuestro archivo de novatos, se volverá a decir hoy y se reiterará en el futuro: JuJu Watkins es una jugadora especial. Única en su clase.

El viernes por la noche, ella destruyó por sí sola al No. 4 Stanford, anotando 51 puntos en la victoria a domicilio por 67-58. Ningún otro jugador lo ha hecho este año en el baloncesto universitario, y ningún Trojan lo había logrado nunca.

Mientras el juego femenino crece y evoluciona con estrellas brillantes como Caitlin Clark y Angel Reese, Watkins está emergiendo como un sol. Brilla más que cualquier otra jugadora en el baloncesto universitario, una jugadora para admirar si eres fan y alguien a evitar si eres de cualquier otro equipo en el Pac-12.

Los números no mienten. Watkins no solo llenó la hoja de estadísticas; ella fue la hoja de estadísticas. Anotó 51 puntos con un 14 de 26 en tiros de campo, 6 de 11 en triples y 17 de 19 en tiros libres, además de atrapar 11 rebotes, Watkins abrumó al mejor equipo del Pac-12. Fue maniática. Implacable. Una fuerza bruta. Tan inevitable como la salida del sol. A los 18 años, fue la mejor jugadora en la cancha, y la segunda mejor ni siquiera estaba cerca de su galaxia.

En su conferencia de prensa posterior al partido, la entrenadora en jefe de USC, Lindsay Gottlieb, dijo: «Ella es especial, la forma en que toma las instrucciones, la forma en que es compañera de equipo, la forma en que se responsabiliza, la forma en que eleva su nivel. Así que no predije esto, ¿verdad? Nadie podría predecir esto, pero creo que lo que es tan especial en ella es todo lo que lleva por dentro. Y luego, obviamente, salió hoy de una manera que si amas el baloncesto, no sé cómo no te quedaras asombrado».

Al principio, no estaba claro que este sería un partido especial, pero era evidente que Watkins estaba lista para jugar. Su primer canasta fue exactamente lo que Stanford quería: buena defensa que la obligó a ir a la izquierda en un intento de triple. No importó. Anotó el tiro y abrió el marcador para USC. Anotó su siguiente triple de manera similar, yendo a la izquierda, terminando en la parte superior de la clave y encestó la canasta. Contra un equipo tan talentoso y decidido como Stanford, normalmente se necesita más que una mano caliente para abrumarlos y crear una ventaja.

Poco a poco, eso fue lo que empezó a suceder. No era Watkins atrapada en dobles marcas de las altas y talentosas jugadoras de Stanford, sino que era el Cardinal luchando por encontrar la forma de detener a Watkins de llegar a sus lugares y anotar a voluntad. Al entrar al descanso, el juego estaba empatado en 31-31, y estaba claro que sería una larga noche para el equipo local.

«Simplemente fue un gran ambiente», dijo Watkins después del juego. «No sé. Creo que al medio tiempo cuando miré hacia arriba, pensé, diablos, tengo 25 puntos, podría llegar a 50. Y luego fue increíble. Es todo lo que puedo decir».

A mitad del tercer cuarto, Chloe Clardy estaba siendo devastada por Watkins. Anotó de todas las formas posibles: triples en transición, tiros libres, canastas desde media distancia, lo que sea. Después de un triple desde el ala que le dio a USC una ventaja de ocho puntos, Watkins sacó la lengua, agitándola como solía hacer Michael Jordan cuando estaba en la zona. La multitud estaba en un frenesí, entendiendo que algo especial estaba sucediendo justo ante sus ojos.

Pero el trabajo no había terminado.

Watkins lanzó un difícil triple sobre Courtney Ogden para convertirlo en un juego de dos posesiones. Luego, anotó un montón de tiros libres para sellar el partido. Mientras dejaba correr el reloj y dejaba que la pelota saliera fuera de la cancha, saltó a los brazos de su compañera de equipo para celebrar el momento. USC derrotó a Stanford. Watkins anotó 51. El resto de su equipo tuvo 16 puntos.

Este es solo el comienzo de lo que sin duda será una carrera al Salón de la Fama para Watkins. Es difícil decir que este es un momento de «he llegado», ya que ha estado en el centro de atención pública desde la escuela secundaria. Así que considérelo más como una advertencia. El baloncesto puede ser un juego de equipo, pero cuando eres JuJu Watkins, es posible que tu competencia no importe. Ella puede acceder a un nivel de juego que solo los fantasmas del pasado del baloncesto han alcanzado.

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