India nivel serie mientras Inglaterra se queda corto

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Inglaterra se quedó sin milagros. Sus esperanzas de hacer historia terminaron en una derrota contundente por 106 carreras en el segundo Test contra India.

Las probabilidades estaban en contra de los turistas desde el principio, pero se presentaron en el cuarto día en Visakhapatnam con la firme creencia de que podrían hacer lo impensable al perseguir 399, un objetivo que ningún equipo de Inglaterra ha alcanzado antes y más de lo que cualquier equipo ha logrado bateando último en el suelo indio.

En cambio, su habilidad para desafiar la lógica del cricket los abandonó y los derribaron con 292 carreras para nivelar la serie a 1-1.

El momento decisivo llegó justo antes del almuerzo, cuando el mejor anotador Zak Crawley (73) y el peligroso Jonny Bairstow cayeron lbw en el espacio de cinco entregas. Eso convirtió una posición ya dominante en una impenetrable para India, dejando al capitán de Inglaterra, Ben Stokes, como su último obstáculo para la victoria.

Él ha rescatado muchas causas perdidas a lo largo de los años, pero apenas estaba comenzando cuando fue brillantemente eliminado por un disparo directo de lado de Shreyas Iyer. Stokes estaba lento al reaccionar y pagó por su vacilación, pero aún así necesitaba un saque perfecto del campo.

Stokes no fue el único en jugar un papel en su propia perdición, con Joe Root terminando una entrada breve y caótica con un golpe inusualmente feo.

Inglaterra cayó luchando, pero un equipo de India con las dos puntuaciones más altas del partido, Yashavi Jaiswal (209) y Shubman Gill (104), y el mejor lanzador en Jasprit Bumrah, quien tomó nueve wickets en el partido, fueron merecidos ganadores.

A pesar de tener dos días completos para alcanzar su enorme objetivo, Inglaterra no ocultó sus intenciones ofensivas. La primera sesión mostró que no solo era una palabra, con 127 carreras anotadas y 86 en límites, pero el precio de cinco wickets fue demasiado alto para soportar.

Rehan Ahmed, promocionado tarde el domingo por la noche como el supuesto «vigilante nocturno» de Inglaterra, fue el primero cuando se quedó atrás ante Axar Patel y cayó lbw por 23. Pero su contribución probablemente sería una bonificación y la llegada de Ollie Pope parecía ser el comienzo de un enfrentamiento real.

Desde el momento en que golpeó su primer lanzamiento para cuatro a través de la cubierta, su intención estaba clara, pero a pesar de cinco límites rápidos, todos de Patel, parecía propenso a cometer errores. El error llegó cuando cortó una buena pelota de Ashwin, a quien Rohit Sharma le agradeció por una captura aguda con una sola mano en deslizamiento.

Crawley mostraba mayor autoridad al otro extremo, convirtiendo su puntaje nocturno de 29 en medio siglo pulido. Dos veces mostró toda la cara del bate y condujo a la estrella Bumrah de nuevo hacia abajo en el suelo y utilizó su largo paso para fabricar un lanzamiento medio de Patel.

Root, quien ha sido molestado por una dolorosa lesión en el dedo, es más que capaz del mismo control, pero no se veía a sí mismo durante una breve estadía. Dos de sus primeros tres lanzamientos fueron para cuatro, un reverse perfectamente cronometrado seguido de un rebote en el guante, y cargó hacia el lanzador Patel para seis.

El siguiente lanzamiento estuvo peligrosamente cerca de pinnarlo lbw, salvado por un susurro en DRS, y se fue en el próximo turno de Ashwin. En lugar de confiar en el tiempo, lanzó todo lo que tenía en un golpe de rampa y roció un borde que lo llevó fuera del campo.

Crawley ahora tenía la responsabilidad de hacer el gran siglo que Inglaterra necesitaba para seguir vivo, pero no fue así. Al leer mal el wrist-spin de Kuldeep Yadav mientras atacaba desde una línea de piernas, le dieron lbw después de una inteligente revisión de Sharma.

Eso fue más que suficiente para darle a India la ventaja, pero Bumrah tenía uno más bajo la manga. Bairstow fue la víctima esta vez, vencida por un brillo de movimiento del lanzamiento que lo atrapó por delante.

La tarde comenzó con 205 necesarios y Stokes llevando una carga familiar. Parecía estar de humor, pero pagó caro por entrar en lo que parecía un single de regulación a mitad de camino. Iyer solo tuvo un segundo para hacer todo bien, pero su recogida y lanzamiento fue excepcional.

Un Stokes desconsolado se detuvo para hablar con Ben Foakes antes de partir, pero, aunque el wicketkeeper compartió una asociación de octavo wicket de 55 con Tom Hartley, la carrera de Inglaterra había terminado. Ambos hombres cayeron por 36, con Hartley siendo el último en caer cuando Bumrah derribó su poste de apagado.

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