India v Inglaterra: «El equipo de Ben Stokes puede ganar si encuentran un poco de implacabilidad»

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Por fortuna para los jugadores, y decepcionantemente para el resto de nosotros, la gira de Inglaterra por India hace una pausa antes del tercer Test en Rajkot.

Si te has estado levantando a las 4 de la mañana durante las últimas dos semanas, aprovecha el tiempo para dormir y poner al día esas tareas cotidianas que se descuidan cuando el cricket es tan bueno. Tal vez verifica si todavía tienes trabajo.

Solo dos Tests de los cinco han sido disputados, y ha habido suficientes historias para llenar un álbum completo de Adele.

La visa de Shoaib Bashir. La epopeya de Ollie Pope. Tom Hartley pasando de un centro de jardinería al centro de atención. Jasprit Bumrah y James Anderson compitiendo por ser los lanzadores de bola rápida más hábiles. Yashasvi Jaiswal. La captura de Ben Stokes y la guanteleteada de Ben Foakes. El cabello de Ollie Robinson.

Un marcador de 1-1 parece adecuado, incluso si ambos equipos pensarán que tuvieron oportunidades de estar 2-0 arriba. India probablemente ha ganado más sesiones, pero Inglaterra ha asestado muchos golpes propios.

Está deliciosamente equilibrado, con la perspectiva de más giros y vueltas del Tuk Tuk en el viaje hacia las estribaciones del Himalaya para el quinto Test en Dharamsala a principios del próximo mes.

Después de la vasta ciudad de Hyderabad y la brisa marina de Visakhapatnam, Inglaterra será llevada a la colorida Rajkot y las cascadas de Ranchi antes de respirar el aire de la montaña.

Pasará el descanso en Abu Dhabi con sus familias. Si sus pensamientos se vuelven al cricket, lo que más debería preocupar a Inglaterra es el problema de Bumrah, cuya acción entrecortada y dedos educados podrían probablemente hacer girar una mandarina alrededor de las esquinas.xyz.xyz;xyz;xyz.xyz;xyz.xyz.xyz

Las excitaciones generadas cada vez que Bumrah comienza un nuevo lanzamiento se acercan (pero no tanto) a los escalofríos sentidos cada vez que Mitchell Johnson tomaba la pelota en las cenizas de 2013-14. La aniquilación de los palos medios y leg de Pope en la segunda tarde en Visakhapatnam fue tan violenta que debería haber venido con una clasificación de 18 años.

En una serie donde se esperaba que el bateo y el lanzamiento de spin fueran los factores decisivos, Bumrah está emergiendo como una diferencia potencial entre los dos equipos.

Inglaterra tiene su propio genio en forma de Anderson, que parece estar en su mejor momento después de meses de estar en forma física óptima. De repente, no parece tan ridículo sugerir que Anderson, de 42 años este verano, podría incluso hacer otra gira por Australia a fines de 2025. En palabras del propio hombre, se siente «increíble».

Remarkably, el trío de jóvenes lanzadores de Inglaterra está igualando a India a través de una buena dosis de audacia y un manejo experto por parte de Stokes. Bashir fue el mejor de Inglaterra en la primera entrada en Visakhapatnam. Rehan Ahmed tiene más wickets que Axar Patel, Hartley más que Ravichandran Ashwin.

Cuando Jack Leach esté en forma, Inglaterra tendrá una complicada decisión de selección, a menos que cumplan la amenaza de Brendon McCullum de jugar a los cuatro al mismo tiempo.

Inglaterra ha demostrado que puede igualar a India en estas condiciones, enfrentándose al desafío más grande en el cricket y posiblemente uno de los más grandes en todo el deporte.

Si quieren convertirse en el primer equipo visitante en reclamar una serie de Test aquí desde 2012, entonces necesitarán encontrar algo de implacabilidad con el bate.

Alrededor de 25 bateadores de Inglaterra han alcanzado los 20 en esta serie, pero solo cuatro han superado los 50: Pope y Stokes en el primer Test, Zak Crawley dos veces en el segundo.

Es cierto que la implacabilidad no va de la mano con el estilo que hace emocionante ver a Inglaterra. El método que Inglaterra emplea tiene sus fallas, lo que es una de las cosas que los hace tan cautivadores.

Quizás el ingrediente faltante sea un toque de Joe Root, cuya mayor puntuación hasta ahora en la serie es 29.

Root, afectado por una lesión en el dedo, jugó una entrada extraña en la segunda entrada en Visakhapatnam, golpeando dos cuadrangulares y un sexto en sus primeras nueve bolas, luego un horrible barrido para ser despedido en su décima.

Root conoce su camino en India; ningún bateador en la historia del cricket de Test tiene más carreras contra esta oposición, pero también tiene problemas contra Bumrah. Solo Pat Cummins y Josh Hazlewood lo han despedido más veces en Tests.

En su mejor momento, Root es el baterista en la banda de Bazball, manteniendo el ritmo mientras el resto tocan solos de guitarra a su alrededor. Inglaterra necesita que él redescubra su ritmo.

Es un crédito para India que hayan rebotado después de ser emboscados en Hyderabad para igualar la serie en Visakhapatnam, especialmente con cinco jugadores de primera elección ausentes. Los jóvenes bateadores Jaiswal y Shubman Gill parecían la columna vertebral del marcador de carreras de India para los años venideros.

Pero también parece que India está increíblemente cautelosa de Inglaterra, asustada por lo que sucedió en Hyderabad y en Edgbaston en 2022, cuando los hombres de Stokes persiguieron 378 sin sudar.

Crawley y Anderson lo insinuaron en Visakhapatnam, donde India estuvo cerca de congelarse en la tercera tarde. Incluso en las primeras etapas del gran chase de 399 de Inglaterra, los jugadores estaban más cerca de la Bahía de Bengala que de las posiciones de captura.

Tanto el estilo como la retórica de Inglaterra hacen algo a sus oponentes. Australia dejó el Reino Unido el verano pasado con sus gorras de cricket girando, y ahora India está retorciendo la manivela de la caja de música, aterrorizada de cuándo se abrirá. Han extrañado la energía, la audacia y la lucha de Virat Kohli.

Inglaterra ha estado aquí antes. Hace tres años ganaron el primer Test, solo para ser arrasados en los tres restantes. Han mostrado lo suficiente hasta ahora esta vez para sugerir que no se repetirá.

Hasta qué punto pueden presionar a los anfitriones es la pregunta que se debe responder en los tres Tests restantes. Ya han logrado más de lo que muchos pensaron que podrían. Tal vez aún puedan lograr algo especial.

Usa sabiamente el descanso. Esa alarma de las 4 a.m. llegará antes de que te des cuenta.

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