Inter Miami fue Humillado en Arabia Saudita. ¿Es momento de entrar en pánico?

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Inter Miami perdió su tercer partido consecutivo de pretemporada, 6-0 ante Al-Nassr, el jueves. Concedió goles al club saudita, incluso con la ausencia de Cristiano Ronaldo. Con Lionel Messi también descansando, supuestamente protegiéndose de una lesión, Miami no anotó. Y naturalmente, comenzó a surgir el pánico.

Esta fue la tercera vez que Miami se va en blanco en cuatro amistosos de pretemporada. También fue la más alarmante de las cuatro exhibiciones débiles: un empate 0-0 en El Salvador seguido de una derrota por 1-0 ante FC Dallas, una derrota por 4-3 ante Al-Hilal y ahora un castigo por 6-0.

Desató recuerdos aterradores de las dos caídas del equipo en 2023: una defensa permeable y la fragilidad de Messi.

Pero no, nada de esto es motivo de preocupación abrumadora, ni evidencia de que la Liga Pro Saudita sea superior a la MLS.

«Aún es un amistoso. Todavía es un partido de pretemporada», dijo el centrocampista de Miami, Julian Gressel, el miércoles, antes del exagerado enfrentamiento con Al-Nassr. «Así que realmente no queremos prestar demasiada atención al resultado en sí».

Fue un juego sin sentido creado para atraer la atención y los dólares. Fue menos de tres semanas en una pretemporada planificada menos para preparar a Inter para su temporada y más para capitalizar la influencia comercial de Messi.

Siempre iba a avivar debates sobre la fuerza relativa de la MLS y la liga saudita. Pero esos debates son absurdos. Por supuesto, dos superpotencias sauditas con riqueza casi ilimitada, ambas a mitad de temporadas dominantes, iban a vencer a un equipo de Miami limitado por un tope salarial y aún construyendo la forma física del partido, especialmente si Messi no jugaba.

Comenzó el partido del jueves en el banquillo. El Miami Herald informó que sintió un «tirón» el lunes contra Al-Hilal. La incomodidad persistió hasta el miércoles, así que se sometió a una prueba. «Como precaución, basándonos en los resultados de la prueba y en cómo se sentía, los entrenadores y el personal médico optaron por darle a [Messi] algunos días para recuperarse», informó el Herald.

Sin él, Inter Miami se desmoronó casi instantáneamente. Estaban abajo 1-0 después de tres minutos, 2-0 después de 10 y 3-0 después de 13. El tercer gol de Al-Nassr vino del exdefensor central del Manchester City, Aymeric Laporte, desde su propia mitad del campo.

Anderson Talisca, un delantero brasileño ex Benfica y Besiktas, completó un hat-trick en la segunda mitad. El asedio y el resultado final fueron ambos vergonzosos, sin duda. Pero no, no necesariamente presagian una vergüenza similar en la MLS.

¿Hay razones para preocuparse? Absolutamente. Las había mucho antes del jueves, antes de que Messi y sus amigos emprendieran este tour mundial de 25,000 millas. Una defensa ya permeable perdió a su ancla de 2023, Kamal Miller, en un intercambio de temporada baja. Un calendario implacable podría desgastar nuevamente a las estrellas envejecidas. Y en general, como advirtió el entrenador Tata Martino el mes pasado, los superequipos «no siempre ganan».

Martino y sus jugadores son conscientes de todas estas preocupaciones, todas estas necesidades de mejora. «Al final, los nombres están ahí, los jugadores están ahí, pero tenemos que ser un equipo sólido», dijo Sergio Busquets en la víspera de la pretemporada.

En un intento de convertirse en uno, han probado una formación nueva, un 5-3-2 con laterales apilados. Dejaron en blanco a El Salvador y en gran medida frenaron a Dallas. Que no anotaran en esos dos juegos no era preocupante; estaban cerca de hacerlo mientras aprendían a jugar juntos. Desgarrarán a equipos de la MLS; de eso hay poca duda.

Contra Al-Hilal, en realidad fueron bastante impresionantes. No hay vergüenza en una derrota por 4-3 ante un equipo invicto lleno de antiguas estrellas europeas. Sí, «nos expusieron de ciertas maneras», dijo Gressel. «Y eso es algo bueno. Eso es lo que quieres que suceda en la pretemporada, para que cuando comience la temporada, estés listo para los desafíos.

«Así que sí, trabajaremos en todos esos detalles, sobre cambiar en la retaguardia, cubrir espacios, seguir a los corredores», continuó. «Obviamente hay algunas cosas en las que trabajar, lo cual es bastante normal en este punto».

Retrocedieron el jueves. Pero aún tienen tres semanas hasta su inauguración en la MLS. Tienen meses hasta que los trofeos estén en juego. Entrenadores y directores deportivos de toda la liga esperan que Miami sea muy bueno, incluso si no es dominante. Incluso con Facundo Farías desgarrándose el ligamento cruzado anterior en el primer partido de pretemporada y Benjamin Cremaschi fuera por algunos meses, esas expectativas no cambian.

La única preocupación real se relaciona con la salud de Messi. Se perdió o abandonó varios partidos debido a una misteriosa lesión en el tendón de la corva el otoño pasado. El manejo de la lesión por parte de Inter Miami fue examinado detenidamente. La atención volvió el jueves cuando Messi ingresó curiosamente al partido contra Al-Nassr en el minuto 83. La sustitución provocó una pregunta desconcertante: ¿por qué? azx azx azx azx azx azx azx azx

Pero si está saludable, Inter Miami estará bien. Históricamente, los resultados de la pretemporada casi no significan nada. Las probabilidades de la Copa MLS de Miami, +200, no han cambiado. Tampoco deberían.

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