Irlanda se mantiene firme para conquistar el Seis Naciones, Gatland ofrece renunciar mientras Gales toca «fondo del pozo», Francia gana emocionante enfrentamiento con Inglaterra

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Irlanda se mantuvo firme para vencer a Escocia 17-13 en un partido ajustado en el Aviva Stadium y asegurar títulos consecutivos en el Seis Naciones por segunda vez en 11 años.

Después de que Inglaterra les negara una oportunidad para un gran slam consecutivo la semana anterior, una Irlanda lenta parecía estar en riesgo de perder su título el sábado y darle a los ingleses algo por lo que jugar en París después de lograr una ventaja poco convincente de 7-6 al medio tiempo.

Sin embargo, los hombres de Andy Farrell mostraron mucho más intención inmediatamente después del descanso, empujando con fuerza hasta que el try de Andrew Porter en el minuto 65 puso distancia entre los equipos, solo para que un try tardío de Huw Jones y una tarjeta amarilla irlandesa crearan un final lleno de nervios.

La victoria mantuvo a Irlanda muy por delante de Inglaterra, que estaba jugando contra Francia en el último partido del campeonato más tarde en el día y de todas formas perdieron. Escocia terminó con dos victorias y tres derrotas.

«Realmente especial, estos días no vienen muy a menudo», dijo el capitán de Irlanda, Peter O’Mahony, quien recordó a los fanáticos después de la decepción en Twickenham que Irlanda habría dado un brazo y una pierna por un solo título no hace mucho tiempo.

«Pusimos mucho esfuerzo, desde la Copa del Mundo. Fue duro pero nos unió. Volver de esa derrota, muestra el carácter en el grupo que tenemos», agregó.

El veterano del pack trasero de Munster, quien lloraba durante los himnos, dijo antes de levantar el trofeo que el partido podría ser su último para Irlanda.

«Si fue el último, seré un hombre feliz», dijo en una entrevista en el terreno de juego.

El juego estuvo lleno de nervios para los aficionados locales, con Finn Russell adelantando a Escocia 3-0 después de 10 minutos desordenados de juego. Pero los escoceses regalaron a Irlanda un try inicial con un desastroso lineout a cinco metros de su propia línea que pasó por encima de todos los saltadores escoceses y llegó a los brazos de Dan Sheehan, quien cruzó tranquilamente para su quinto try del campeonato.

Un ataque de Irlanda que lucía cansado concedió ocho pérdidas de balón tempranas cuando los visitantes neutralizaron lo poco que tenían para ofrecer con una defensa organizada.

Irlanda cobró vida después del descanso, con el apertura Jack Crowley llevándolos cuatro puntos arriba antes de que al pilar Tadhg Furlong le negaran un try en una decisión ajustada de los árbitros. Después de que los detuvieran en la línea nuevamente, faltas persistentes de Escocia pusieron al pilar suplente Ewan Ashman en el sin bin y el avance llegó cuando el posterior penal encontró su camino hacia Porter, quien completó la jugada.

Una tarjeta amarilla para el suplente irlandés Harry Byrne cuatro minutos antes del final aseguró un final mucho más nervioso de lo que hubiera deseado Irlanda, especialmente cuando Jones redujo la desventaja a cuatro puntos, pero los locales resistieron y comenzaron las celebraciones.

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