Jim Ratcliffe pone mucho en juego para el United en la primera prueba del derbi de Manchester

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Bienvenido al nuevo mundo. Lo que, a primera vista, se parece un poco al viejo mundo. Puede que haya un sheriff nuevo y excepcionalmente rico en la ciudad. Pero incluso con una victoria en la Copa FA a mitad de semana en la bolsa, el Manchester United ha aprovechado la oportunidad en los últimos días para volver a un estado de desorden más familiar.

Erik ten Hag habla de vídeos de TikTok, con todo el dominio fácil de tu tío que enseña latín intentando entender la música grime. El nuevo Marcus Rashford ha caído (temas: dolor y anhelo; menciones de esforzarse o respaldar al entrenador: cero).

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Una visita al Etihad, también conocido ahora como The Perch, se avecina el domingo por la tarde y, a pesar de todos los mensajes conjuntos, todavía existe la sensación de una institución con la costumbre de darse un festín con sus propias entrañas.

En ese momento será tentador apartar la vista de lo cotidiano y mirar hacia el futuro a medio plazo. Sir Jim Ratcliffe dejó una cosa muy clara durante su ronda de entrevistas de presentación la semana pasada. Es, sobre todo, muy, muy bueno dando entrevistas de presentación. Tan bueno que sus habilidades se extienden a una asombrosa habilidad para decir exactamente lo mismo a personas tímidas en diferentes salas.

Así que el nuevo propietario minoritario del Manchester United le dijo a la BBC que “no se trata de encender un interruptor de luz. Tenemos que caminar hacia la solución correcta, no correr hacia la solución equivocada”. Posteriormente, Ratcliffe informaría a la prensa nacional que “no es un interruptor de luz. No queremos correr hacia la solución equivocada en lugar de caminar hacia la solución correcta”. Finalmente, se le escuchó tranquilizar al canal de comunicación interno, quizás todavía en un estado de ansiedad sobre este punto, que «no es un interruptor de la luz, no podemos simplemente encender un interruptor».

El guión era completo en todos los puntos, desde la historia palabra por palabra de los orígenes del United hasta la politiquería relacionada con el estadio sobre el sesgo cultural norte-sur, repetida palabra por palabra, y, por supuesto, la nota clave de estas sesiones informativas, la cuestión de las perchas.

«No hay nada que me gustaría más que derribarlos a ambos», fue seguido por el mix de la BBC – «Quiero derribarlos a todos» – y el sitio web del club «por supuesto que nos gustaría hacerlo». derribarlos de su posición”.

Esto no es en ningún sentido una crítica. Haber cumplido su mandato en la presentación de una inversión de mil millones de libras esterlinas es algo bueno. También era todo material sólido y casero: botones rápidos, notas clave, mnemónicos de Ferguson, tintineo de guitarra de Stone Roses. Después de décadas de silencio y comunicaciones oficiales de mal humor, parece que las relaciones públicas súper hábiles también son parte del nuevo acuerdo.

Deja un rastro. Dado que estas líneas están planificadas, también exigen que las tomemos al pie de la letra, que el texto estándar también nos dice algo. Decodificando el mensaje corporativo de Sir Jim: hay dos puntos clave de interés con ese derbi en mente.

En primer lugar, ¿qué nos dice realmente ese guión premoderado sobre la posición de Ten Hag? No muy buenas cosas, es la respuesta obvia. Cuando se le pidió que diera un veredicto sobre Ten Hag, Ratcliffe dio la respuesta triplicada de que sería “inapropiado” comentar, lo cual (imagínese por un segundo que es su propio jefe despiadado y duro el que habla) parece un indicio en sí mismo.

No hace falta ser muy perspicaz para darse cuenta de que se trata de una organización cuya habilidad clave es insertar a su propia gente y encontrar márgenes en la contratación. Que elegir un nuevo entrenador en jefe es la palanca más obvia para mejorar el desempeño, casi una parte de la declaración de la misión corporativa. Pero Ratcliffe todavía hablaba de Ten Hag entre líneas, estableciendo una estructura muy clara para la retención o el despido.

Hubo repetidas menciones de que el Manchester United necesitaba clasificarse para la Liga de Campeones esta temporada; para evitar dudas, entre conversaciones sobre la necesidad de contratar a las mejores personas. El mensaje es simple. Si el coeficiente lo permite, esté entre los cuatro primeros, y Ten Hag podrá conservar su puesto. Parecía quedarse corto y también hubo algunos comentarios bruscos sobre la capacidad clave para tomar decisiones “brutales”.

Puede que todavía no sea suficiente. El estilo de juego fue un gran tema de discusión, junto con la idea: ¡alerta de bocina! – de un estilo cordero primaveral retozando y brincando como parte del plan de marketing. También en la parte negativa del libro mayor había una visión sombría de la contratación reciente. ¿Fue esto culpa del gerente? «Estoy pensando más en lograr que el reclutamiento esté en un buen lugar en el futuro». De ahí tal vez el sonido de posiciones defensivas tomadas, de Ten Hag hablando a mitad de semana sobre el “imparable” Antonio, un acto de fe que incluso al propio Imparable Antonio podría resultarle un poco difícil de salvar.

El mensaje parece claro. United debe perseguir a Tottenham y Aston Villa para ofrecer alguna esperanza de mantener la actual configuración de entrenadores. Tres de sus últimos 12 partidos de liga son contra Manchester City, Liverpool y Arsenal. La derrota en el Etihad podría dejarles a 11 puntos de Villa en el cuarto lugar.

Nada de esto se hace más fácil por el hecho de que el material de Perch venía cargado de un lenguaje sorprendentemente fuerte sobre los enemigos y la frase (mira hacia otro lado, por favor Erik) “Solo quiero aplastarlos en el campo de fútbol”.

De nuevo se trata de tocar los hits para los aficionados, purgando la indiferencia de Glazer. Pero no es un ruido ideal previo al partido contra oponentes que han vencido al United cinco veces en los últimos seis (puntuación global 18-7). Pep Guardiola no colgará el mensaje de vídeo de Sir Big Jim en la pared del vestuario antes del inicio. En cambio, ofrecerá una sesión informativa muy detallada basada en datos sobre los semiespacios. Pero esa brecha es tan grande que incluso el período de tres temporadas parece esperanzador.

Por supuesto, el pedestal en sí es más bien una meseta distante, una fortaleza montañosa de un fondo soberano de ambición ilimitada. ¿Es esto realmente posible? Fenway Sports Group tardó ocho años en Liverpool para ponerse al día, y tres con Jürgen Klopp, el nombramiento absolutamente perfecto, para dar ese salto. Abu Dhabi lo hizo en cinco años de grandes gastos, luego dos con Pep para volverse completamente nuclear. El Manchester United tardó seis años bajo la dirección de Alex Ferguson, impulsado por un aumento significativo de sus ingresos.

En el lado positivo, hay planes para abordar tres problemas muy obvios. La presencia de nombramientos internos regulares en puestos importantes. Un historial de transferencias terrible. Y el estadio de bajo rendimiento, un componente vital del juego limpio financiero. El discurso de rivalidad también encubre un intento muy sensato de imitación. Los duros detalles de las cintas de Ratcliffe sugieren un intento de imitar el modelo de la City, desde el estadio parcialmente financiado con fondos públicos hasta las mejores personas en los puestos adecuados, el estilo de juego y las conversaciones discretas sobre regeneración.

Hay otros obstáculos. En particular, el propio Guardiola, que sigue siendo el alfa directivo absoluto y opera ahora en un terreno de total claridad. La ventana para todos los demás equipos de la Premier League sigue siendo la misma: cuando Guardiola abandona el set.

La otra cuestión tiene que ver con la escala. Ratcliffe es el líder perfecto. También posee el 27,7% del club y basa su capacidad para traer a los Glazer con él en «una buena cantidad de confianza, creo, entre esas dos partes». En uno de sus raros momentos sin guión, Ratcliffe reveló que en realidad solo había conocido a Joel y Avram Glazer. «Mientras hagamos las cosas correctas, estoy seguro de que la relación irá muy bien». En adelante, hasta The Perch.

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